Printer Friendly

Agro-combustibles, seguridad alimentaria y desarrollo rural: el debate y los dilemas de politica.

1. INTRODUCCION

1.1. EL INICIO DEL DEBATE

En octubre 2007 Jean Ziegler, en su informe como relator especial sobre el Derecho a la Alimentacion para la Oficina del Alto Comisionado de Naciones Unidas sobre Derechos Humanos, solicito una moratoria global de cinco anos a la produccion de agro-combustibles, a fin de dar tiempo a que la <<nueva>> generacion de tecnologias estuviera disponible comercialmente. Segun el Informe, si bien los argumentos a favor de los agro-combustibles sobre eficiencia energetica y cambio climatico son legitimos, los efectos de la transformacion en agro-combustibles de cultivos alimentarios son catastroficos, llegando incluso a argumentar que <<es inaceptable que el incremento de la produccion de biocombustibles conduzca a que haya mas hambre (Ziegler, 2007: 13) (4).

Los complejos y volatiles vinculos entre los mercados globales de energia, alimentos y financieros plantean un conjunto de retos y desafios a los gobiernos latinoamericanos. Sin lugar a duda, la continuidad o no de los altos precios reales de los combustibles fosiles constituye uno de los parametros que determinara la velocidad de sustitucion de las energias fosiles por fuentes alternativas de energia. El peligro en este debate es que se oriente por consideraciones ideologicas o a priori, sin un serio analisis de los procesos en curso y de los dilemas de politica que estos plantean.

1.2. ?QUE REVELO EL DEBATE?

La moratoria propuesta por Ziegler dio inicio a un intenso debate en el que, por una parte, gradualmente se han evidenciado los multiples intereses en juego en el emergente mercado de agro-combustibles: uno, el interes de las empresas de diferentes sectores economicos (energia, agroindustria, biotecnologia, automotriz) por maximizar sus ganancias; dos, el interes de los gobiernos por hacer avanzar sus agendas economicas, sociales, o geopoliticas (5); por ultimo, pero no menos importante, los intereses de las organizaciones ambientalistas y de los gremios de agricultores en promover sus diferentes agendas de politica.

1.3 OBJETIVOS Y ESTRUCTURA

El objetivo primario del articulo es identificar los dilemas a los que se enfrentan los gobiernos de los potenciales paises exportadores de agro-combustibles de America Latina para el diseno de sus agendas de politica, en el contexto de la actual transicion de una economia global basada en combustibles fosiles a otra basada en energias renovables (6). El objetivo ultimo, sin embargo, es explorar las posibles complementariedades y sinergias entre: por una parte, la produccion y comercializacion internacional de agro-combustibles; y, por la otra, las agendas de seguridad alimentaria y de desarrollo rural inclusivo y ambientalmente sustentable.

Ademas de esta introduccion y las conclusiones, el articulo esta estructurado en dos partes. En la primera se describen los antecedentes historicos que dieron origen al debate sobre los agro-combustibles. En la segunda se analiza el debate y lo que este plantea para el diseno de politicas. En particular, en esta segunda parte se explora la relacion entre la produccion de agro-combustibles y tres diferentes agendas de desarrollo: la seguridad alimentaria, el desarrollo rural y el desarrollo sustentable.

2. ANTECEDENTES

2.1. LA CRISIS ENERGETICA GLOBAL Y SUS EFECTOS

El conflicto del Mediano Oriente en 1973 y la guerra entre Irak e Iran en 1982 dieron inicio a la actual transicion global de una economia basada en los combustibles fosiles a otra basada en energias renovables. Aunque la humanidad siempre ha utilizado materias primas de origen vegetal (por ejemplo, lena o biogas) como fuente de energia, el actual auge de los agro-combustibles y otras fuentes de energias renovables (solar, eolica, etc.) esta claramente vinculado a la crisis petrolera de la decada de 1970. Uno de los primeros efectos de la crisis fue la decision en 1976 del gobierno de Brasil de dar inicio a Proalcool, programa pionero en la parcial substitucion de combustibles fosiles para vehiculos por etanol (combustible producido a base de cana de azucar). El objetivo de Proalcool era garantizar la seguridad energetica del pais y mejorar su balanza de pagos. La reduccion de gases con efecto invernadero (GEI) no formaba aun parte de la agenda internacional. Proalcool partia del supuesto de que -en el largo plazo- los altos precios del petroleo harian competitivo al etanol brasilero.

En junio de 1992 el Protocolo de Kyoto elevo el cambio climatico a la agenda global de negociaciones. El Protocolo establecio como meta la reduccion gradual de las emisiones de GEI a niveles inferiores a los existentes para 1990 antes de 2012 (7).

2.2. LA CRISIS ALIMENTARIA MUNDIAL

Durante casi todo el siglo veinte, los precios en terminos reales de los alimentos en los mercados mundiales mostraron una tendencia levemente declinante, que se hizo mas pronunciada a inicios de la decada de 1970.

A partir del 2004, pero mas claramente de 2006, los precios nominales comenzaron a subir significativamente, poniendo fin a cuatro decadas de continua caida. El incremento de los precios se concentro en cinco productos de gran consumo a escala mundial (trigo, arroz, leche en polvo, soya y aceites comestibles), a los que en el 2007 se anadio el maiz como resultado del incremento de la produccion de etanol por Estados Unidos (EE.UU.). A comienzos del 2008 los precios de estos productos alcanzaron niveles sin precedentes, lo que condujo a graves disturbios o protestas en mas de 20 paises.

2.3. EXPLICACIONES DE LAS CAUSAS DE LA CRISIS ALIMENTARIA

Las causas de este proceso han sido objeto de un gran debate. Entre los factores estructurales, o con efectos de mas largo plazo, se citan: el crecimiento demografico, la concentracion del mercado en pocas empresas, el incremento de la demanda en los paises emergentes (por ejemplo, China y la India), el cambio generalizado de las dietas alimenticias (por ejemplo, el incremento en el consumo de carnicos), los incentivos de precio y subsidios de los paises ricos, los efectos del cambio climatico sobre los rendimientos y las cosechas; y, por ultimo pero no menos importante, el incremento en la produccion de agro-combustibles. A lo anterior habria que anadir, entre los factores coyunturales: los eventos climaticos que ocasionaron caidas en la oferta de grandes productores de cereales (por ejemplo, Australia y Ucrania); el ingreso, a partir de 2002, de capital especulativo en las bolsas de materias primas agricolas (los llamados hedge funds); la reduccion de las reservas mundiales de cereales, como resultado del incremento en el costo del almacenamiento; y la volatilidad de los precios de los combustibles, lo que afecta no solo los costos de transporte sino tambien el precio de insumos como los fertilizantes quimicos (SELA, 2008).

2.4. EL AUGE DE LOS AGRO-COMBUSTIBLES

Entre tanto, la Union Europea (UE) y EE.UU. dieron inicio a sus propios programas de produccion de agro-combustibles. En 2003 una Directiva de la Union Europea establecio como meta la utilizacion de un 2% de agrocombustibles para vehiculos con anterioridad a 2005 y que se alcance el 10% para 2020 (EC, 2003). El objetivo de la UE era doble: por una parte, reducir su dependencia del consumo de combustibles fosiles; por la otra, cumplir con los compromisos suscritos en Kyoto de reduccion de las emisiones de GEI. Para el logro de estos objetivos, entre 2005 y 2007, los paises miembros establecieron acuerdos para incrementar el peso de los agro-combustibles en la mezcla de fuentes de energia que incluia una meta minima de 10% para 2020, asi como una Iniciativa Energetica Europea centrada en la investigacion y desarrollo de la <<nueva generacion>> de agro-combustibles.

Por su parte, aunque EE.UU. no fue signatario del Protocolo de Kyoto, con el objetivo de reducir su dependencia energetica, el gobierno de EE.UU. comenzo en 2004 la implementacion de programas de subsidio a la mezcla entre biofuel y gasolina y otorgo subsidios a sus agricultores para que dedicaran parte de sus cosechas a la produccion de agro-combustibles y en 2005 dictamino una Ley de Politica Energetica (Energy Policy Act P.L. 109-58) que establecio un estandar movil de produccion de agro-combustibles (Renewable Fuel Standard) que cada ano requiere que una cierta cantidad de combustibles renovables sea mezclada con gasolina. Desde el punto de vista de este articulo, lo mas significativo es que es imposible que la mayor parte de este mandato sea cubierto con materia prima producida en EE.UU. (8) (Neahaus, 2006).

El principal resultado de estos programas fue el surgimiento de un mercado internacional para los agro-combustibles. Aunque EE.UU. y la UE estan -conjuntamente con Brasil- entre los principales productores mundiales, son tambien los mayores importadores (9). Es un mercado incipiente, sin embargo, ya que los agro-combustibles solo aportan un 2% aproximadamente del consumo mundial de combustible liquido, aunque con posterioridad al 2000 la produccion mundial de etanol se duplico y la de biodiesel se triplico (Pfaumann, 2006).

Europa, sin embargo, no dispone de los recursos fisicos necesarios -al menos en el corto o mediano plazopara satisfacer el crecimiento de su demanda interna y cumplir sus compromisos de reduccion de combustibles fosiles con base en su propia produccion agricola. Esto genera grandes posibilidades para el sector agricola de los potenciales paises exportadores.

Segun algunas fuentes, America Latina es una de las regiones con mayores ventajas comparativas para la produccion de agro-combustibles (Pfaumann, 2006; IICA, 2007). De hecho, para responder al reto, varios paises de America Latina ya han incrementado el area dedicada a los cultivos energeticos (principalmente cana de azucar, soya y palma aceitera). No obstante, con excepcion de Brasil que tiene condiciones muy favorables para la produccion de etanol con base en cana de azucar, la mayoria de los programas de agro-combustibles siguen dependiendo de los subsidios (Monsalve et al., 2008).

2.5. LA COYUNTURA DE 2008-2009

Despues de alcanzar un maximo historico de US$ 147/ barril en julio de 2008, durante el resto de ese ano hasta el presente los precios del petroleo no han logrado recuperarse plenamente. Adicionalmente, en el segundo semestre de 2008, los precios de los cereales comenzaron a moverse a la baja en los mercados internacionales. El precio del maiz en la Bolsa de Mercancias de Chicago cayo de US$ 7,88/bushel en junio 2008 a US$ 3,74 en diciembre 2008, al tiempo que los precios del trigo y el arroz experimentaron caidas similares (Renewable Fuels Association, 2008).

A todo esto habria que anadir el impacto de la crisis financiera global en la economia real de la mayoria de los paises. Para los paises latinoamericanos -en particular para los potenciales exportadores de agro-combustibles-, la creciente volatilidad de los mercados, asi como la gran

incertidumbre que genera la actual recesion mundial, constituyen sobradas razones para actuar con maxima prudencia y cautela.

Esta claro que, en el mediano o largo plazo, el actual consumo global de energia con base en combustibles fosiles no es sostenible. Los efectos de los combustibles fosiles sobre la salud y sus impactos sobre el medio ambiente han sido considerables. En el corto plazo, estos negativos impactos pudieran agravarse en la medida en que los paises opten por energias mas contaminantes como el petroleo pesado o el carbon, o mas inseguras como la nuclear. Al igual que en las pasadas transiciones de la lena al carbon y del carbon al petroleo, la actual transicion energetica no va a ocurrir por agotamiento fisico de los recursos actualmente en uso, sino por razones economicas (de costo-beneficio) o normativas (cambio de valores y toma de conciencia de los problemas ambientales o sociales).

La transicion energetica plantea un conjunto de dilemas para el diseno de las politicas nacionales: vinculados especificamente a la politica energetica y dilemas entre la politica energetica y las agendas de desarrollo.

3. EL DEBATE Y LOS DILEMAS DE POLITICA

3.1. EL DEBATE

El debate sobre la conveniencia o no de la produccion de agro-combustibles plantea cuatro conjuntos de problemas: 1) la determinacion de cual es el verdadero balance energetico entre diferentes fuentes de energia y, en particular, las vinculadas a los agro-combustibles; 2) las incertidumbres generadas por el supuesto dilema entre la produccion de agro-combustibles y la produccion de alimentos; 3) la compatibilidad o no entre la produccion de agro-combustibles y un desarrollo rural que incluya a los pequenos productores agricolas; y 4) no menos importante, la incertidumbre que generan los posibles vinculos entre las actuales tecnologias capital-intensivas de produccion de agro-combustibles y sus externalidades ambientales negativas como resultado de una mayor deforestacion, el incremento del uso de agroquimicos y el empleo de organismos geneticamente modificados (OGMs) para acelerar los procesos enzimaticos, especialmente en la fase de fermentacion (10).

3.2. DILEMAS EN LA ELECCION DE FUENTES DE ENERGIA

El primer dilema de politica energetica con el que se enfrentan los paises es la eleccion de las opciones mas convenientes para abastecer sus necesidades de consumo de energia, tomando en cuenta sus relativos balances energeticos y su contribucion a las metas de reduccion de gases con efecto invernadero (GEI) (11).

Si uno de los objetivos prioritarios del pais es maximizar su seguridad energetica, diversificar su matriz energetica en funcion de los recursos disponibles parece ser una opcion obvia. Si los agro-combustibles forman parte de la matriz energetica elegida, la siguiente eleccion es: ?con cual materia prima producirlos? y ?cuales son las tecnologias mas apropiadas?

Actualmente, en la produccion de agro-combustibles, existen dos principales opciones: los agro-combustibles llamados de <<primera generacion>> y los de <<nueva>> generacion. Los primeros comprenden varios cereales y oleaginosas que son cosechados para extraer su contenido de azucares y almidones, para luego convertirlos en combustibles liquidos. Sus rendimientos de combustible por hectarea varian considerablemente, pero la cana de azucar (empleada en la produccion de etanol) y la palma aceitera, el pinon (Jatropha curcas), y el sorgo dulce (Pongamia pinnata) empleados en la produccion de biodiesel, son los de mas altos rendimientos.

Bajo la nocion de agro-combustibles de <<nueva generacion se incluyen materiales organicos ricos en celulosa que pueden ser convertidos en combustibles liquidos, por ejemplo, especies herbaceas perennes (como por ejemplo, el pasto elefante o Miscanthus giganteus o el switchgrass o Panicum virgatum L.), otras especies no-alimentarias como la camelina (Camelina sativa), las algas marinas, residuos agricolas como el bagazo de cana y la paja de maiz, asi como las porciones organicas de restos solidos de basura (Jacobson, 2009). En el corto plazo su principal desventaja es que aun no estan disponibles comercialmente, ya que sus procesos productivos aun estan en etapa de experimentacion. Por el contrario, su principal ventaja es que no compiten con la produccion de alimentos, ademas de que facilitan el secuestro del carbono en el suelo y generan otros incentivos economicos como proteger y restaurar ecosistemas anteriormente degradados por las actividades humanas (Worldwatch Institute, 2007).

La siguiente eleccion, ya desde un punto de vista economico, es cual sera el destino privilegiado otorgado a la produccion: ?el consumo domestico, el mercado local, los mercados nacionales, el mercado internacional, o una mezcla de estos diferentes destinos?

Es evidente que, si el pais dispone de ventajas comparativas para la produccion de las materias primas necesarias, la exportacion de agro-combustibles puede contribuir a su crecimiento economico, aunque habra tambien que valorar sus riesgos desde el punto de vista ambiental y social.

El surgimiento del nuevo mercado mundial de agro-combustibles supone multiples riesgos para los potenciales paises exportadores. ?Estara el pais en capacidad para reducir sus costos de produccion a niveles competitivos? (Pfaumann, 2006). ?Hasta que punto EE.UU. y la UE los principales consumidores actuales- estaran dispuestos a eliminar o al menos reducir sustancialmente las barreras que han impuesto al comercio agricola internacional? Por ultimo, ?como afectara la actual volatilidad de precios en el mercado petrolero y en el mercado alimentario al futuro desarrollo de este nuevo mercado? No seria prudente, por lo tanto, optar exclusivamente por el mercado internacional como estrategia para el desarrollo de un sub-sector nacional de agro-combustibles (Belik y Maluf, 2000).

3.3. DILEMAS ENTRE LA PRODUCCION DE AGROCOMBUSTIBLES Y LAS AGENDAS DE DESARROLLO (12)

Los dilemas de fondo, sin embargo, no se reducen solo a las posibles alternativas tecnologicas vinculadas a la politica energetica, sino se remiten a agendas de desarrollo mucho mas amplias. ?Son compatibles la produccion y exportacion de agro-combustibles con la seguridad alimentaria a nivel agregado (del pais) y de los hogares (urbanos o rurales)? ?Es compatible la pequena escala en la agricultura con las tecnologias actualmente disponibles para la produccion de agro-combustibles? En el corto plazo, asumiendo como constantes las tecnologias actualmente existentes, ?es posible compatibilizar la produccion de agro-combustibles con la conservacion o el mejoramiento de los recursos naturales y los ecosistemas donde esta se localiza? Son tres dilemas que remiten a la compatibilidad o no entre los agro-combustibles con las agendas de seguridad alimentaria, el desarrollo rural y el desarrollo sustentable.

3.3.1. EL DILEMA ENTRE LA PRODUCCION DE AGROCOMBUSTIBLES Y LA SEGURIDAD ALIMENTARIA

?Son compatibles la produccion y exportacion de agrocombustibles con la seguridad alimentaria a nivel agregado (del pais) y de los hogares (urbanos o rurales)? Antes de abordar la respuesta a la pregunta, es necesario precisar que se entiende por seguridad alimentaria.

El concepto de seguridad alimentaria ha tenido multiples interpretaciones en las ultimas decadas. Durante la decada de 1970 el enfasis en las agendas de seguridad alimentaria era garantizar un abastecimiento permanente de alimentos para una poblacion mundial en crecimiento a fin de hacer frente a las fluctuaciones anuales en la produccion y la volatilidad de los precios en los mercados mundiales.

En 1981, el libro de Amartya Sen <<Poverty and famines: an essay on entitlement and deprivation>> represento un cambio fundamental en las tesis vigentes sobre seguridad alimentaria por parte de las agencias multilaterales (por ejemplo, la FAO). Para Sen la principal causa del hambre a escala mundial y nacional esta en el acceso a los alimentos de los hogares e individuos. Existen evidencias historicas que las hambrunas generalmente ocurren por dificultades de acceso a los alimentos y no necesariamente porque exista una escasez significativa en la oferta. Debido a problemas en el acceso a una ingesta balanceada y suficiente de alimentos, disponibilidad y estabilidad en la oferta pudieran coexistir con un incremento de la inseguridad alimentaria

Actualmente existen dos posiciones extremas en relacion con la seguridad alimentaria a nivel de individuos y hogares. Una, que la vincula al poder adquisitivo. Otra, que la vincula a un derecho inherente a todo ciudadano. Mientras la primera enfatiza el papel del mercado y su relacion con las necesidades de alimentacion, la segunda enfatiza el papel del Estado en la satisfaccion de las necesidades humanas.

Ambas formas de acceso a los alimentos no estan desconectadas, sin embargo. Las politicas publicas pueden incidir sobre la demanda y la oferta de alimentos, en el corto, mediano y largo plazo. Las medidas que inciden sobre la demanda suelen tener efectos principalmente en el corto plazo (por ejemplo, los programas asistenciales focalizados hacia los sectores mas vulnerables, los mecanismos de reduccion de precios, los programas educativos sobre nutricion, etc.). Por otra parte, las medidas dirigidas a la oferta (por ejemplo, los incentivos para la expansion de la produccion agricola, la creacion de reservas y el diseno de estandares de calidad e inocuidad de alimentos) suelen tener efectos a mas largo plazo.

Quizas la forma mas eficiente para compatibilizar la seguridad energetica mediante la produccion de agro-combustibles y las propuestas normativas sobre seguridad alimentaria sean las politicas de generar tecnologias para la intensificacion agricola sustentable por los pequenos agricultores (ver abajo), asi como las politicas educativas para capacitar a estos agricultores para que puedan adoptarlas. Dadas las actuales caracteristicas de los mercados de agro-combustibles, sin la intervencion del Estado pareciera sumamente dificil que los pequenos productores puedan hacer compatibles ambos objetivos.

3.3.2. EL DILEMA ENTRE LA PRODUCCION DE AGROCOMBUSTIBLES Y EL DESARROLLO RURAL

?Es compatible la pequena escala en la agricultura con las tecnologias actualmente disponibles para la produccion de agro-combustibles? Esta pregunta, aparentemente empirica, remite en realidad a otros dos debates interrelacionados: uno, de naturaleza teorica, sobre la supuesta mayor eficiencia de la pequena escala en la agricultura en contraste con los otros sectores productivos donde predominan los retornos crecientes a la escala; y el otro, de tipo normativo, que -con base en criterios de justicia social y equidad- propone un desarrollo rural inclusivo donde tengan cabida los pequenos productores agricolas.

El argumento teorico, la supuesta existencia de una relacion inversa entre el tamano de la finca y la productividad en la agricultura en general, contrasta con las evidencias empiricas en otros sectores productivos donde generalmente lo cierto es precisamente lo contrario. El argumento requiere, sin embargo, ser contextualizado a fin de tomar en cuenta las diferencias entre sistemas productivos (por ejemplo, los cultivos con tecnologias intensivas en mano de obra y que utilizan insumos divisibles como fertilizantes, semillas y pesticidas versus los cultivos que utilizan insumos no-divisibles como maquinarias o mayor capacidad empresarial para acceder a algunos servicios y mercados) y entre territorios.

Donde la agricultura es menos avanzada tecnologicamente, con bajos costos laborales, las pequenas fincas pueden disponer mayores ventajas en relacion con las grandes. Por el contrario, cuando la agricultura es mas intensiva en transacciones mas alla de la produccion primaria, comprando grandes cantidades de insumos y vendiendo la mayoria de los productos las fincas mas grandes pueden disponer de mayores ventajas (Hazell et al., 2006).

?Que implicaciones tiene todo esto para la relacion entre agro-combustibles y la pequena agricultura?

No hay duda que el incremento de la demanda internacional de productos agricolas para la produccion de agro-combustibles puede generar mayor crecimiento economico nacional y local. No obstante, la mayoria de las tecnologias de <<primera generacion>> actualmente en uso a escala comercial, estan vinculadas a monocultivos altamente mecanizados. Estos monocultivos, debido a las economias de escala que requieren, tienden a la concentracion de la riqueza entre los agricultores con mayores recursos (no solo de tierra o capital financiero, sino tambien de conocimientos tecnologicos e informacion de mercados) y en los agentes agro-industriales y comerciales que controlan las cadenas. A esto habria que anadir la creciente importancia de estandares de calidad y volumen que requieren altas inversiones de capital fijo.

En este contexto, la no intervencion del Estado expone las debilidades fundamentales de la economia rural. En la ausencia de una politica inclusiva de desarrollo rural el destino de la mayoria de los pequenos agricultores es quedar relegados a suministrar mano de obra barata o a la provision de materias primas agricolas a muy bajo precio (Nordgreen, 2008).

Por el contrario, si la inclusion social es un objetivo prioritario en la agenda de desarrollo del Estado, las opciones de politica supondran el diseno e implementacion de estandares laborales apropiados. Asi mismo supondran politicas estructurales a fin de facilitar el acceso de los hogares rurales pobres a la tierra, al credito, a la capacidad tecnica y administrativa y, por ultimo pero no menos importante, a los mercados mas rentables y dinamicos como el de los agro-combustibles (13).

Adicionalmente, para los agricultores que viven en areas remotas, con escasa infraestructura, debiles instituciones financieras o servicios publicos y que enfrentan terminos de intercambio desfavorables o volatiles, la produccion de agro-combustibles (por ejemplo, de biogas para cocinar y para la calefaccion), pudiera tambien generar excedentes comercializables para los mercados locales (14).

3.3.3. EL DILEMA ENTRE LA PRODUCCION DE AGROCOMBUSTIBLES Y EL DESARROLLO SUSTENTABLE (15)

En el corto plazo, asumiendo como constantes las tecnologias actualmente existentes, ?es posible compatibilizar la produccion de agro-combustibles con la conservacion o el mejoramiento de la base de recursos naturales y de los ecosistemas donde esta se localiza?

Mientras algunos autores asumen que los agro-combustibles son beneficiosos para el medio ambiente, ya que los identifican genericamente como energias renovables, otros enfatizan -tambien genericamente- sus potenciales externalidades negativas sobre el ambiente. Es innegable, sin embargo, que existe un dilema: entre -por una parte- el incremento de la produccion de agro-combustibles con base en las actuales tecnologias de <<primera>> generacion (vide supra) y la extension de la frontera agricola hacia tierras marginales, o hacia tierras bajo regimenes de propiedad comun (por ejemplo, de las etnias indigenas), o hacia las areas protegidas por el Estado (16). Por otra parte, la adopcion de algunas de las tecnologias de <<primera>> generacion frecuentemente esta asociada a una intensificacion capital-intensiva no-sustentable de la base de recursos naturales (17).

Pero existen tambien posibilidades tecnicas para lograr la complementariedad y sinergias entre la produccion y comercializacion de agro-combustibles y la conservacion de los recursos naturales y los ecosistemas. Debido a esto, el dilema no es entre extensificacion o intensificacion, sino cual tipo de intensificacion sera sostenible en el largo plazo.

Las tecnologias apropiadas existen. La solucion al dilema, por lo tanto, esta en el diseno e implementacion de politicas que generen los incentivos y las capacidades para que los agricultores adopten las tecnologias mas apropiadas (Reardon et al., 1999) (18).

En gran medida los impactos de las tecnologias adoptadas dependeran de las condiciones fisicas y climaticas de cada territorio, lo que nuevamente plantea la necesidad de incentivos focalizados territorialmente. En otras palabras, dependeran de un desarrollo rural descentralizado y territorializado, asi como de planes de ordenamiento territorial y sistemas de incentivos y penalidades vinculados al uso de ecosistemas y recursos vulnerables (CEPALFAO 2008).

4. CONCLUSIONES

El informe Ziegler tuvo el merito de llamar la atencion de los riesgos generados por la produccion de agro-combustibles, pero la moratoria propuesta por el no soluciona los problemas planteados. En particular, desde la perspectiva de America Latina, la moratoria propuesta por Ziegler no soluciona ninguno de los problemas planteados. Como senala Mathews (2008: 98), <<imponer una moratoria ahora equivale a bloquear la ventaja comparativa de que disponen los paises tropicales hasta que los paises templados puedan competir con sus propios cultivos, sacando del mercado a los agro-combustibles del Sur>>.

Como resultado de 30 anos de inversion, Brasil logro el menor costo de produccion de cana de azucar como materia prima para su transformacion en agro-combustibles. Brasil es actualmente el segundo productor mundial de etanol. Esto no lo hubiera logrado sin una fuerte intervencion inicial del Estado, a fin de generar competitividad a su producto.

El peligro para los potenciales exportadores de America Latina es que las grandes empresas de los paises ricos logren los derechos de propiedad intelectual y las patentes de la nueva generacion de agro-combustibles, reafirmando asi su control oligopolico sobre este nuevo mercado mundial.

Esta claro, por otra parte, que los agro-combustibles no son la formula magica para la solucion de los problemas sociales y ambientales que historicamente arrastran los paises latinoamericanos y sus sociedades rurales. Obviamente, la adopcion de las tecnologias asociadas a este nuevo sistema productivo no puede ser considerada la panacea para el crecimiento economico o para el desarrollo sustentable, independientemente de las condiciones sociales, economicas y de politicas publicas en que ellas sean aplicadas. Para eso son necesarias agendas de desarrollo con criterios inclusivos y de sustentabilidad ambiental.

Pero estas agendas no pueden ser definidas en abstracto. En ultima instancia, la compatibilidad o no de la produccion y exportacion de agro-combustibles con las otras agendas de desarrollo dependera, en cada caso, de multiples especificidades locales y de circunstancias coyunturales.

Es necesario, por lo tanto, evitar caer en prejuicios generalizaciones que impidan ver tanto las oportunidades como los peligros que las posibilidades de produccion comercializacion internacional de los agro-combustibles abren para America Latina

El desafio es como afrontar la inevitable e ineludible transicion energetica, asi como sus vinculos con la necesidad de construir un nuevo sector agricola que se apoye en sistemas productivos basados en energias alternativas y en un desarrollo rural inclusivo y sustentable. Indudablemente que el desarrollo cientifico y tecnologico desempenara un papel fundamental en estas tareas. Esto supone un gran reto para la academia, al igual que los vinculos con quienes disenan e implementan las politicas publicas.

Recibido: 23-02-2009 Revisado: 18-03-2009 Aceptado: 20-03-2009

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

BELIK, W.; MALUF, R. 2000. Abastecimento e seguranca alimentar: os limites da liberalizacao. Campinas: Unicamp.

COMISION ECONOMICA PARA AMERICA LATINA-ORGANIZACION DE LAS NACIONES UNIDAS PARA LA AGRICULTURA Y LA ALIMENTACION, CEPALFAO. 2008. Opportunities and Risks arising from the use of Bioenergy for Food Security in Latin America. Santiago de Chile-Roma: CEPAL/FAO.

ELLIS, F.; BIGGS, S. 2001. Evolving Themes in Rural Development 1950s-2000s>>. En: Development Policy Review, 19(4): 437-448.

EUROPEAN COMMISSION, EC. 2003. <<Directive 2003/30/ EC on the promotion of the use of biofuels or other renewable fuels for transport>>. En: OJ L 123, 17/05/2003, p.42.

HAZELL, P. et al. 2007. <<The Future of Small Farms for Poverty Reduction and Growth>>. En: 2020 Vision Policy Brief 75 (may 2007), Washington D.C.: IFPRI.

INSTITUTO INTERAMERICANO DE COOPERACION PARA LA AGRICULTURA, IICA. 2007. Preguntas y respuestas mas frecuentes sobre biocombustibles. San Jose, Costa Rica: IICA.

JACOBSON, M. Z. 2009. <<Review of solutions to global warming, air pollution, and energy security>>. En: Energy & Environmental Science (en prensa).

LEE, H. 2007. Implications of a Future Biofuels Global Market for Economic Development and International Trade. Boston: Harvard University.

LULA, L.I. 2008. El mundo se inclinara hacia los biocombustibles. Agencia de Noticias Reuters.

MONSALVE, S. et al. 2008. Agrofuels and the right to food in Latin America: Realities and threats. Amsterdam: FIANInternational (The Transnational Institute).

MATHEWS, J. A. 2008. <<Opinion: is growing biofuel crops a crime against humanity?>>. En: Biofuels, Bioproducts & Biorefining, 2: 97-99 (disponible en: http:// www.interscience.wiley.com).

MORENO, C.; MITTAL, A. 2008. <<Food and Energy Sovereignty Now: Brazilian Grassroots Position on Agroenergy>>. En: Terra de Direitos y The Oakland Institute (disponible en http:// www.oaklandinstitute.org/ pdfs/biofuels-report).

NATALICIO, R. 2008. <<Los conflictos por el control de los recursos naturales>>, El Mercurio. Santiago de Chile, edicion 22/11/2008.

NEUHAUS, E. 2006. Renewable Energy for Sustainable Development: A Latin American Perspective. Brasilia: Forum Brasileiro de ONGs e Movimentos Sociais para o Meio Ambiente e Desenvolvimento (FBOMS).

NORDGREEN, M. 2008. Estado del arte: agrocombustibles en Bolivia. Una mirada al debate nacional e internacional. La Paz: CIPCA.

PATZEK, T. 2004. <<Thermodynamics of the CornEthanol Biofuel Cycle>>, Critical Review in Plant Sciences, 23 (6): 519-567.

PFAUMANN, P. 2006. Biocombustibles: ?La formula magina para las economias rurales de ALC?, Unidad de Desarrollo Rural SDS/RUR. Washington D.C.: BID.

REARDON, T. et al. 1999. <<Policy Reforms and Sustainable Agricultural Intensification in Africa>>, Development Policy Review, 17: 375-395.

RENEWABLE FUELS ASSOCIATION. 2008. <<Will the plunge in grain prices mean lower food prices at the supermarket?>> (disponible en: http:// www.ethanolrfa.org/objects/ documents/1945).

SCOONES, I. 2007. <<Sustainable Rural Livelihoods: A Framework for Analysis>>. En: IDS Working Paper, 72: 1-22.

SISTEMA ECONOMICO LATINOAMERICANO, SELA. 2008. <<El alza de los precios de los alimentos: Una respuesta del SELA>>. Reunion Regional de Alto Nivel sobre Seguridad Alimentaria en America Latina y el Caribe, Caracas (30 de mayo 2008).

SEN, A. 1981. Poverty and Famines: An Essay on Entitlement and Deprivation. Oxford: Clarendon Press; New York: Oxford University Press.

WESSHEIMER, M. A. 2005. Reforma Agraria e Desenvolvimento Rural: A agenda recuperada. Brasilia: CIRADR (documento presentado en la Conferencia Mundial sobre Reformas Agrarias y Desarrollo Rural, celebrado en Brasilia, 9 al 11 de noviembre de 2005).

WORDLWATCH INSTITUTE. 2007. Biofuels for Transport: Global Potential and Implications for Energy in the 21st Century. Washington: Worldwatch Institute.

ZIEGLER, J. 2007. El derecho a la alimentacion. Informe del Relator Especial sobre el derecho a la alimentacion. Ginebra: Office of the United Nations High Commissioner for Human Rights.

Llambi Insua, Luis (3)

(1) En el articulo se adopto el termino agro-combustibles en lugar de biocombustibles, mas comun en la literatura. El termino agro-combustible explicita los vinculos entre la produccion de materia prima agricola y los combustibles liquidos: el etanol, un alcohol de origen vegetal que se fabrica a partir de materias ricas en azucares o en almidon y el biodiesel fabricado a partir de aceites vegetales.

(2) Una version anterior del articulo fue presentada por el autor en el <<Seminario Internacional Biocombustibles y Abastecimiento Agroalimentario>>, que tuvo lugar los dias 29 y 30 de enero de 2009 en la Facultad de Agronomia de la Universidad Central de Venezuela.

(3) Sociologo (Universidad Catolica Andres Bello, Venezuela); M. Sc. en Sociologia Rural (Universidad de Wisconsin, EE.UU.); Diploma de Estudios en Desarrollo Agricola del Instituto Agronomico Mediterraneo de Montpellier (Francia); Doctorado en Ciencias del Desarrollo (CENDES, Universidad Central de Venezuela). Profesor del Postgrado en Antropologia, Centro de Antropologia e investigador titular del Instituto Venezolano de Investigaciones Cientificas (IVIC); Coordinador del Laboratorio de Estudios Rurales y Agricolas del IVIC. Direccion postal: Chalets La Boyera 6-1, Av. a El Hatillo, Urb. La Boyera, Caracas, Venezuela. Tele-fax: +(58)(212) 5041047; e-mail: luis.llambi@gmail.com

(4) La propuesta de Ziegler fue rechazada por el Secretario General de las Naciones Unidas, quien senalo que <<unicamente criticando a los agro-combustibles no encontraremos la mejor solucion a los problemas planteados.

(5) En abril 2008 en la 13a Conferencia Regional de la FAO en Brasilia reitero la critica a los agro-combustibles, calificandolos de <<crimen contra la humanidad>>. El Presidente Lula refuto la critica calificandola como una <<falacia que resulta de intereses comerciales>>, derivados de los subsidios agricolas de EE.UU. y la UE, asi como a la produccion de etanol a base de maiz por parte de EE.UU. (Lula, 2008).

(6) La mayoria de los paises de America Latina, quizas salvo los mas pequenos paises del Caribe y Centroamerica, son potenciales exportadores. La concrecion de esa posibilidad depende de muchos factores tanto externos como internos, asi como de la agenda de politicas de los gobiernos.

(7) El Protocolo de Kyoto no fue ratificado por Estados Unidos y Australia.

(8) Este Programa es tambien denominado el Estandar de Energias Renovables (Renewable Fuel Standard).

(9) La UE importa el 82% de la gasolina y el 57% del gas.

(10) En la literatura no esta aun suficientemente claro como el uso de los OGMs afecta a la biodiversidad y en general, al ambiente fisico-natural, aparte de sus implicaciones sociales, economicas y eticas. Es evidente que el desarrollo de la biotecnologia es clave para el incremento de la produccion y la reduccion de los costos a niveles competitivos. Pero, el debate sobre la conveniencia o no de la produccion y consumo de OGMs amerita una atencion especial, debido a su impacto potencial sobre el incremento de la productividad (por ejemplo, mayores rendimientos fisicos, mayor resistencia a las enfermedades y a las condiciones climaticas adversas). No obstante, por razones de espacio no es posible ahondar este tema en este trabajo. Se trata de una discusion complementaria que habra que abordar oportunamente.

(11) Existe una abundante literatura que compara, desde un punto de vista eminentemente tecnico, el balance energetico entre las diversas fuentes de energia, asi como su contribucion a la reduccion de gases con efecto invernadero. El lector interesado puede remitirse a esta literatura (Patzek, 2004; Worldwatch Institute, 2007; Natalicio, 2008).

(12) Las nociones de desarrollo y de desarrollo rural son propuestas normativas con multiples significados. Sus contenidos sustantivos dependen, por lo tanto, de quien establece la agenda y como son definidos sus fines.

(13) Solo a manera de ejemplo. El programa de biodiesel de Brasil incluye un mandato de mezcla de materia prima producida por pequenas fincas familiares, el llamado <<combustivel selo social>>. El programa recibe subsidios para promover la inclusion social y la diversificacion de agro-combustibles (Moreno y Mittal, 2008).

(14) El biogas es un tipo de agro-combustible fabricado a partir del gas metano que emiten naturalmente los residuos de vegetacion en descomposicion.

(15) La nocion de desarrollo sustentable aborda explicitamente el dilema entre el crecimiento economico (por ejemplo, generado por la produccion de agro-combustibles) y la conservacion o mejoramiento de los recursos naturales y ecosistemas donde la produccion se localiza.

(16) El cultivo de palma africana, por ejemplo, se caracteriza por ser un monocultivo que requiere de grandes territorios, lo que puede generar externalidades negativas tanto para el ambiente como para la poblacion local.

(17) Se define aqui intensificacion sustentable con base en dos criterios: uno ambiental (la tecnologia mantiene o incrementa los rendimientos fisicos); otro economico (la tecnologia es compatible con los objetivos del productor y la continuidad de su proceso productivo) (Reardon et al., 1999; Scoones, 2007).

(18) Un ejemplo es el programa de fomento de biodiesel de la India, pais que concentro su agenda energetica y de investigacion tecnologica en rubros como el pinon (Jatropha curcas), cultivo generador de empleo rural y susceptible de ser cultivado en ecosistemas semi-aridos y territorios degradados.
COPYRIGHT 2009 Universidad de Los Andes, Centro de Investigacion Agroalimentaria
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2009 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Author:Llambi Insua, Luis
Publication:Revista Agroalimentaria
Date:Jan 1, 2009
Words:6646
Previous Article:Analisis del recurso agua en el marco de la teoria social del riesgo. El impacto de las represas en el litoral Argentino.
Next Article:Novas configuracoes no meio rural brasileiro: uma analise a partir das propriedades com agroindustria familiar.
Topics:

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2021 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters |