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Ageing ignored at World Summit.

The World Summit on Sustainable Development (WSSD) held in Johannesburg, South Africa in September 2002 brought the world together to work out ways to haul millions of people out of poverty without poisoning the world. The ten-day Summit discussed a wide range of issues, from healthcare and water to saving rainforests and fish stocks. Nearly 200 governments were represented and more than 100 world leaders also attended the Summit.

The Summit, despite its main agenda--addressing world poverty--failed to recognise that increasing numbers of those living in extreme poverty are older people. The WSSD referred to poverty reduction as the greatest global challenge facing the world today and as an indispensable requirement for sustainable development. The Draft Plan of Implementation for the WSSD made reference to the specific needs of women, indigenous people, children and farmers. No mention was made of older people. Yet their population will have doubled by 2050. They therefore constitute a group that should be involved in development plans.

Older people play a significant but largely unrecognised role in development. As workers, farmers, householders, caretakers and breadwinners, they play critical roles in household survival. Older people can be agents of change by virtue of their being an important group among local authorities' decision-making processes. Consultations with this group of people have revealed that they want to play an active role in all development processes.

Help Age International believes that forging partnerships across age and social groups is an essential strategy to achieve poverty reduction goals. For these goals to be achieved the poverty and rights of older people must be addressed and older people included as active agents of change and not just a vulnerable group worthy only of welfare assistance.

The snubbing of ageing issues at the Summit came at a time when population ageing rather than population growth amongst the poor is the core demographic trend. This trend has become a major social policy challenge in developed and developing countries and should have received the attention it deserved at the Summit given its impact on achieving development and poverty reduction goals.

Most of those ageing are doing so in poverty and ill health, which have profound and long-term impacts on older people themselves, their families and society in general. Many older people lack the most basic requirements--food, water and shelter--which not only denies them their basic needs, but also prevents their effective participation in society.

The Madrid International Plan of Action on Ageing adopted in April 2002 called on governments to ensure that older people are included in policies and programmes to achieve international poverty reduction targets. It is sad to note that the Summit left out such an important clause of this international document. "Unless old age poverty and the potential for investment in older people are recognised, poverty reduction targets will not be achieved and development is unlikely to be sustainable," says Todd Petersen, the Help Age International Chief Executive.

The world needs to realise that older men and women are a key social resource for sustainable development. Their active participation in civil society processes, and national, regional and international frameworks on sustainable development needs affirmation and encouragement. This could be achieved by implementing existing agreements such as the African Union (AU) Policy Framework and Plan of Action on Ageing and the Madrid International Plan of Action on Ageing 2002 as part of all poverty reduction and sustainable development programmes.

Le Cas des Personnes Agees est meconnu au Sommet Mondial du Developpement Durablo

Par Angela Baiya

Le Sommet Mondial du Developpement Durable (SMDD) qui a eu lieu a Johannesburg, en Afrique du Sud en septembre 2002 a rassemble des parties prenantes dans le but de reflechir sur les possibllites de sortir des millions de personnes de la pauvrete sans pour autant mettre le monde en danger. Lors de ce sommet de dix jours, de nombreuses questions ont ete examinees, telles que les soins de sante, les provisions d'eau potable, la securite des pluies forestieres et des stocks de poissons. Pres de 200 gouvernements ont ete representes et plus de 100 dirigeants mondiaux ont participe a ce sommet.

Malgre son ordre de jour principal (examiner la question de la pauvrete mondiale), le Sommet n'a pas reconnu que de plus en plus, ceux qui vivent dans une pauvrete extreme sent les personnes agees. L'elimination de la pauvrete a ete examinee comme le plus grand defi auquel le monde contemporain est confronte, et en rant que condition sine qua non du developpoment durable. Le Programme Proviseire de la mise en oeuvre du SMDD a specifiquement evoque les problemes des femmes, des personnes locales, des enfants et des agriculteurs. Les personnes agees n'ont pas ete mentionnees, pourtant leur nombre doublera d'ici 2050. En consequence, elles constituent un groupe qui devrait etre pris en consideration dans les plans de developpement.

Les personnes agees jouent un role important mais tres generalement meconnu en developpement. En tant que travailleurs, agriculteurs, chefs de famille, pourvoyeurs de soins et gagnes-pain, elles jouent des roles cruciaux dans la survie des families. Les personnes agees pourraient etre des agents de changement parce qu'elles constituent un groupe important dans les instances de prise de decision parmi les autorites locales. Des consultations menees avec ce groupe de porsennes revelent qu'elles aimeraient jouer un role actif dans toutes les operations de developpement.

L'organisation "Help Age International" est d'avis que la creation de partenariats avec tous les groupes d'age et sociaux constitue une strategie essentielle pour la realisation des objectifs de reduction de fa pauvrete. Pour atteindre ces objectifs, la pauvrete et les droits des personnes agees devraient etre abordes et cette classe de personnes devraient etre prises en consideration en tant qu'agents de changement et pas simplement comme un groupe vulnerable ne meritant que l'assistance sociale.

La rebuffade des questions de la vieillesse au Sommet survient au moment ou la tendance demographique principale est orientee vers la population agee plutot qu'elle ne l'est vers la croissance demographique. Cette tendance est devenue un deft social majeur pans les pays developpes et ceux en developpament, et aurait du recevoir l'attention qu'elle meritait au sommet, erant donne son impact dans la realisation des objectifs de developpement et de reduction de la pauvrete.

La plupart des personnes qui commencent a vieillir sont demunies et en mauvais etat de sante, ce qui a des consequences profondes et a long terme sur les personnes concernees elles-memes, leurs familles, et la societe en general. Plusieurs personnes agees ne disposent pas de necessites de base telles que la nourriture, l'eau et le logement. Cet etat de pauvrete ne leur renie pas seulement leurs besoins de base, mais ausei freine leur participation efficace au developpement de la societe.

Le Plan d'Action International de Madrid sur la Vieillesse adopte en avril 2002 a lance aux gouvernements l'appel de s'assurer que les porsonnes agees soient prises en consideration dans la formulation des politiques et des programmes visant la realisation des objectifs internationaux de reduction de la pauvrete. C'est triste de oonstater que le Sommet n'a pas tenu compte de cette clause importante de ce document international. Le Directeur Executif de Help Age International, Todd Petersen, a declare : "Tant que la pauvrete des personnes agees et le potentiel d'investissement qu'elles representent ne seront pas reconnus, les objectifs de reduction de la pauvrete ne seront pas atteints et le Developpement pourrait ne pas etre durable." Il eat absolument indispensable que le monde reconnaisee que les hommes et femmes ages constituent une resource essentielle du ddveloppement durable. Leur participation effective dans les travaux de la societe civile ainsi que dans les cadres nationaux, regionaux et internationaux relatifs au developpement durable devraient etre affirmes et encourages. L'on pourrait y arriver en mettant en oeuvre, dans le cadre de tous les programmes de reduction de la pauvrete et du developpement durable, des accords existants tets que la Structure Politique, le Plan d'Action de l'Union Africaine (UA), et le Plan d'Action International de 2002 sur la vieillesse.

Angela Baiya is the communication officer of Help Age International

Angela Baiya est Chargee do Communications & Help Age International
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Author:Baiya, Angela
Publication:Our Rights
Date:Jul 1, 2002
Words:1342
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