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AUDREY TRUSCHKE (2017). Aurangzeb. The life and legacy of India's most controversial king.

AUDREY TRUSCHKE (2017). Aurangzeb. The life and legacy of India's most controversial king. Stanford, CA.: Stanford University Press, 152 pp.

Aurangzeb (1618-1707), sexto emperador mogol, es una de las figuras historicas mas polemicas y poco entendidas de la historia del sur de Asia. Esto se debe a juicios equivocados e ideas erroneas generados en el periodo colonial, los cuales persisten hasta nuestros dias. En la cultura popular se le concibe como un gobernante intolerante, fanatico musulman y antihindu, que provoco la ruina del imperio. Sin embargo, como han senalado varios historiadores, las evidencias que sustentan estas ideas son debiles y exageradas, ya que se refieren a eventos aislados o de incidencia menor. Son estas razones las que llevan a Audrey Truschke a intentar reconstruir la vida de Aurangzeb de la manera mas completa y objetiva posible.

Para esta biografia poco convencional, Truschke recurre a fuentes de origen diverso: textos y archivos de la corte, cronicas de viajeros y diplomaticos europeos, asi como inscripciones y poemas en distintas lenguas y compuestos en distintos periodos del imperio mogol. La obra emplea las herramientas de una investigacion academica, pero con un lenguaje accesible para cualquier tipo de lector, con el fin de confirmar y aclarar ciertos aspectos sobre el reinado y la persona de Aurangzeb. Se senala la necesidad de entender a esta figura en su contexto sin recurrir a juicios y estandares de nuestra epoca. Asi, se observa una continuidad y una congruencia no solo con la dinastia mogola, sino tambien con la conducta de otros gobernantes del mismo periodo.

La estructura del libro se guia por ejes tematicos y conceptuales relevantes durante el reinado de Aurangzeb, y por las interpretaciones y los usos que se les han dado. El volumen consta de ocho capitulos, un epilogo y un ensayo bibliografico donde se reflexiona sobre la produccion de conocimiento historico y se enlistan las fuentes consultadas. Este diseno capitular proporciona un sentido de unidad interesante que, si bien no se desarrolla de manera estrictamente cronologica, permite echar un vistazo a la compleja figura del emperador.

Consciente de las opiniones que Aurangzeb suscita hoy en dia, Truschke inicia su obra con la revision de las distintas interpretaciones y los estudios hechos sobre el emperador a lo largo de la historia, tanto en el aspecto academico como en el politico y el social. Se mencionan los conceptos y los eventos claves de su reinado, asi como su recepcion y las consecuencias en su contexto. De igual forma, son importantes las comparaciones con acontecimientos y politicas similares de sus predecesores.

A lo largo del libro, la autora retoma significativos datos biograficos de Aurangzeb. Por ejemplo, el capitulo 2 versa sobre su vida como principe y el desarrollo de su carrera politica y militar, asi como acerca de la guerra de sucesion y su posterior ascenso al trono. Se describen las condiciones en que la nobleza mogola crecia y se formaba, y ciertos sucesos esenciales para su vida y su carrera. El capitulo 7 relata las ultimas decadas de su vida, en las que emprendio una ultima expedicion hacia el sur para pasar sus anos finales en el campo de batalla. Durante estas campanas en el Decan, escribio algunas cartas a generales, funcionarios y miembros de su familia con reflexiones acerca de su vida y el destino del imperio. Aqui, Truschke destaca la preocupacion de Aurangzeb por el futuro. Tenia tres hijos, pero a ninguno lo consideraba apto para remplazarlo. El emperador murio por causas naturales a principios de 1707 en Ahmednagar. Segun su ultima voluntad, fue enterrado en una tumba sin nombre ubicada en un santuario sufi.

El ultimo capitulo del libro es una breve descripcion de los acontecimientos tras su muerte. En menos de dos anos, su segundo hijo, Muazzam, mato a los otros dos, como era costumbre, y subio al trono con el nombre de Bahadur Shah. Los problemas empeoraron con su ascenso, pues, a diferencia de su padre, se sintio abrumado por la oposicion. Bahadur Shah murio en 1712, y posteriormente el Imperio se fracturo a un ritmo acelerado. En 1739, el shah de Persia, Nadir Shah, saqueo Delhi y destruyo el honor que quedaba. Truschke senala que el imperio mogol nunca se recupero de esta incursion, y sobrevivio como una sombra hasta mediados del siglo xix. Tambien evalua el reinado de Aurangzeb comparandolo con los reyes anteriores, y apunta que, si se rompieron algunos precedentes, fue en menor medida de lo que hoy en dia se piensa.

En cuanto al reinado de Aurangzeb, Truschke destaca dos aspectos: la actividad politica y militar, y la dimension social y cultural. Las campanas militares permitieron la expansion territorial del imperio; sin embargo, tambien debilitaron su control. Por otra parte, el rompimiento y la formacion de alianzas produjo levantamientos en varias partes del territorio. Se realizaron cambios en el protocolo y las actividades de la corte, que se volvio mas austera, lo que transformo sus asociaciones y sus simbologias. La autora subraya asimismo la dispersion del patronazgo, lo que significo un estimulo importante al desarrollo de las culturas regionales.

Los aspectos administrativos y juridicos y la relacion con la comunidad hindu son los ejes tematicos de la obra. En este sentido, se describen las politicas creadas para disminuir la corrupcion entre los funcionarios de las provincias y se mencionan aspectos sobre la seguridad y el uso de las fuerzas del Estado para sofocar revueltas, asi como el aumento, mas que en cualquier otro periodo, del personal hindu, tanto en puestos administrativos como en posiciones de alto cargo. Truschke senala que el uso de la violencia en este periodo era bastante comun y que muchas veces se debio a oposiciones politicas. Estas acciones respondieron a cuestiones pragmaticas mas que a la procedencia religiosa de los actores en cuestion, lo cual rompe con el mito del supuesto odio de Aurangzeb hacia los hindues.

La manera en que Aurangzeb se veia a si mismo, como un gobernante musulman devoto, se describe detalladamente en esta obra. Mientras que la mayoria de los academicos enfatiza el caracter interno de su devocion, Truschke se centra en sus acciones externas como emperador. La tension entre sus ideales religiosos y los intereses del Estado genero, al igual que con sus antecesores, problemas con los ulemas. Aurangzeb trato de calmarlos al proporcionarles multiples ingresos a traves de su nombramiento como censores y recolectores del jizya, ademas de ser comisionados para escribir una compilacion de leyes conocida como Fatawa-i Alamgiri. Para ello recurrio a nociones islamicas de justicia y moralidad, con el fin de proyectarse como lider.

Sin duda, la relacion de Aurangzeb con las comunidades religiosas, en especial con las hindues, es uno de los aspectos mas controversiales de su reinado. A lo largo del libro, particularmente en el capitulo 6, se busca neutralizar la imagen del emperador como destructor de templos por medio del analisis tanto de las politicas que otorgaron proteccion a los sitios de culto como de sus periodicas decisiones de profanar o demoler dichos lugares. Truschke plantea que la nocion de justicia de Aurangzeb incluia cierta libertad de religion que lo llevo a resguardar la mayoria de los templos; no obstante, cuando los intereses del Estado mogol se veian amenazados, el emperador no dudo en atacar las instituciones y a los lideres religiosos considerados sediciosos o inmorales. La mayoria de los templos que Aurangzeb tuvo como objetivo estaban en el norte de India, asi como en la region sur del Decan. Incluso cuando se enfrento a una oposicion significativa en la expansion hacia el sur, uso otras tacticas para cumplir sus objetivos. Tanto el rey como sus oficiales entendieron que la destruccion de templos era una medida extrema y la usaron con moderacion.

El epilogo ofrece una vision general de la manera en la que los historiadores han abordado las fuentes que documentan la vida y el reinado de Aurangzeb, asi como las dificultades que conllevan. Una vez que los academicos tienen acceso a documentos del periodo, la interpretacion es uno de sus mayores obstaculos. Truschke sugiere leer las fuentes historicas con sumo rigor, colocando los textos en sus contextos sociales y literarios mas amplios, sopesando y evaluando las pruebas, y comparando los textos entre si. Por esta razon, el ensayo bibliografico, cuya aplicabilidad se vislumbra en el ambito academico, incluye algunas fuentes primarias y secundarias utiles para el estudio de Aurangzeb, ademas de la lista de las principales obras consultadas por la autora al escribir el libro.

Aurangzeb. The life and legacy of India's most controversial king propone ver con una nueva mirada al polemico emperador, analizando sus acciones y sus politicas en concordancia con sus nociones de moralidad y justicia, sin olvidar nunca sus intereses politicos y sus implicaciones sociales y culturales. El objetivo es dar sentido a estos aspectos de la vida del rey en lugar de seguir resaltando la imagen contemporanea de un Aurangzeb intolerante y fanatico, precursor del conflicto comunalista hindu-musulman.

MARIA FERNANDA RAMIREZ REYES

MARIBEL ELLIET ALVARADO BECERRIL

El Colegio de Mexico
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Author:Reyes, Maria Fernanda Ramirez; Becerril, Maribel Elliet Alvarado
Publication:Estudios de Asia y Africa
Geographic Code:9INDI
Date:Jan 1, 2019
Words:1637
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