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A window on the world/Une ouverture sur le monde.

Observant readers will have perhaps noticed the change we made last year to the Journal's mission statement. We now clearly state that we wish to increase the relevance of the Journal to global health. Indeed, it is hard to imagine Canada's population enjoying a high standard of health while so many other parts of the world cannot look forward to even a basic level. In addition, global health is a burgeoning field in the schools of public health that have recently been created from one end of the country to the other, which will allow for further development of Canadian expertise in this field. This expertise is all the more important because global health's vision of promoting health equity on a global scale, in a context of complex and profoundly unequal globalization, poses epistemological, methodological and ethical challenges that necessitate approaches that are multi- and transdisciplinary as well as trans-sectoral. What is needed therefore is practice and research based on creativity, rigour and true collaborations.

Canadian experts in the fields of infectious disease, health care and maternal and child health have always enjoyed an enviable reputation among international bodies and in the countries in which they work. However, over the past 15 years or so, Canada has become a major player in the field of global health research. We should remember that upon the creation of the Canadian Institutes of Health Research, global health was one of the first key issues to be developed.

Under the leadership of a close collaboration between the Institute of Population and Public Health and the health sector of the International Development Research Centre, Canadian investments in this field have grown significantly. These collaborations have resulted in numerous project funding programs, support for efficient infrastructure, and research training--both for approaches specifically identified as "global health" and increasingly as a regular and standardized component of health research. For several years already, the Journal has offered Canadian researchers, and the projects they run, real possibilities of publishing the results of their work. In the long term, however, we want to become a vehicle for the publication of quality works that fall within the confines of the research fields of global health and public health. (1)

It is in this spirit that, at the request of one of its founders, Dr. Noni MacDonald, we partner with MicroResearch (2) to publish, as letters to the Editor, research reports piloted by this organization. In fact, MicroResearch has given itself the mission of growing health research capacity in sub-Saharan Africa. Through training workshops, small start-up grants and the mentoring of local players, the organization supports the development of multidisciplinary studies that involve local communities and target health improvement.

This support continues through the publication of results; in this case, in the form of letters to the Editor. These letters have been subjected to peer review through MicroResearch and present the results from original research. We are very proud to publish, in this issue, two letters that have been submitted to us.

This represents the first step in our mission to make the Canadian Journal of Public Health (CJPH) a vehicle for the publication of quality research in the field of global health, whether conducted by Canadian researchers or not.

A second step is a forthcoming special section of approximately a dozen original research papers, critical commentaries and brief reports arising from the November 2015 Canadian Conference on Global Health, the theme of which was "Capacity Building for Global Health: Research & Practice." Mutual engagement and learning between research and practice, and between scholars and practitioners in and from the global North and the global South, characterizes Canadian work in global health and resonates strongly with the values and vision of CJPH. This special section is a collaboration between CJPH and the Canadian Society for International Health, host of the annual conference and co-host of the next biennial Global Symposium on Health Systems Research, "Resilient and Responsive Health Systems for a Changing World," to be held in Vancouver, BC in November 2016. We want to engage cross-disciplinary and cross-sectoral thinking in advance of the Symposium and hope that the special section will foster reflection and exchange across themes and fields which are too frequently isolated from each other and from "mainstream" public health. We have also invited authors whose proposed manuscripts do not align closely with the theme of the special section to submit through regular channels to the Journal, and we hope that many of them--and others--decide to do so. We aim to explore a range of modalities and topics in global health--some of which, we hope, will come to feature regularly in the Journal.

Through the new option of extended abstracts as letters to the editor to report briefly on research findings, and through this special section (including inviting global health authors to explore the new format of "Innovations in Policy and Practice" recently introduced in CJPH), we launch a longer-term plan to simultaneously highlight and mainstream global health as an integral dimension of public health research, scholarship and practice. Our intent is that the Canadian Journal of Public Health become a prime site to publish, read and debate engaged research and scholarship in global health--both for Canadians and internationally. Canadians have much to learn from the world, and much to offer.

Louise Potvin, PhD

Editor in Chief, Universite de Montreal

Christina Zarowsky

Senior Editor

doi: 10.17269/CJPH.106.5500


(1.) Koplan JP, Bond TC, Merson MH, Reddy KS, Rodriguez MH, Sewankambo NK, et al. Towards a common definition of global health. Lancet 2009;373:1993-95. doi: 10.1016/S0140-6736(09)60332-9.

(2.) Available at:

Nos lecteurs les plus perspicaces ont peut-etre remarque le changement que nous avons fait l'an passe dans l'enonce de mission de la Revue. Nous y indiquons clairement maintenant que nous voulons accroitre la pertinence de la Revue pour la sante mondiale. En effet, il est difficile d'imaginer que la population canadienne puisse jouir d' un niveau de sante eleve si le reste du monde ne peut aspirer a la sante. De plus, la sante mondiale est un domaine en pleine croissance dans les nouvelles Ecoles de sante publique qui ont ete creees recemment d'un bout a l'autre du pays, ce qui permettra de developper encore l'expertise canadienne dans ce domaine. Cette expertise est d'autant necessaire parce que la vision de la sante mondiale comme visant l'equite en sante a l'echelle mondiale, dans un contexte de mondialisation complexe et profondement inegale, pose des defis epistemologiques, methodologiques et ethiques, necessitant des approches pluri--et transdisciplinaires et transsectorielles. Il faut donc une pratique et une recherche fondees sur la creativite, la rigueur et des collaborations reelles.

Les experts canadiens dans le domaine des maladies transmissibles, de l'organisation des soins et de la sante maternelle et infantile ont toujours joui d'une reputation enviable aupres des organismes internationaux et des pays dans lesquels ils oeuvraient. Cependant, depuis une quinzaine d'annees le Canada devient un acteur majeur dans le domaine de la recherche en sante mondiale. Est-il besoin de rappeler que lors de la creation des Instituts de recherche en sante du Canada, la sante mondiale fut l'un des premiers themes prioritaires a etre developpes? Sous le leadership notamment d' une collaboration etroite entre l'Institut de la sante publique et des populations et le secteur sante du Centre de recherches pour le developpement international, les investissements canadiens dans ce domaine se sont accrus considerablement. Ces collaborations ont donne lieu a de nombreux programmes de financement de projets, de soutien a des infrastructures performantes et a des programmes de formation en recherche--a la fois dans des approches specifiquement identifiees comme <<sante mondiale>> et de plus en plus comme une composante normale et normalisee de la recherche en sante. Depuis deja quelques annees, la Revue offre aux chercheurs canadiens et aux projets qu'ils pilotent des possibilites reelles de publier les resultats de leurs travaux. A long terme cependant, nous voulons devenir un vehicule pour publier les travaux de qualite, qui se situent aux confins des domaines de recherche que sont la sante mondiale et la sante publique (1).

C'est dans cet esprit qu'a la demande de l'une de ses fondatrices, Dre Noni MacDonald, nous nous associons a l'organisme MicroResearch (2) pour publier sous forme de lettre a l'Editeur des rapports de recherche pilotes par cette organisation. En effet, MicroResearch s'est donne comme mission d' accroitre la capacite de recherche en sante en Afrique sub-saharienne. Par des ateliers de formation, des petites subventions de demarrage et un mentorat des acteurs locaux, l'organisme soutient le developpement d'etudes multidisciplinaires qui impliquent les communautes locales et qui visent l'amelioration de la sante. Cet accompagnement se poursuit jusqu' a la publication des resultats, dans le cas qui nous occupe, sous la forme de lettres a l'Editeur. Ces lettres ont ete soumises a l'examen par les pairs a travers MicroResearch et fournissent des resultats issus de recherches originales. Nous sommes tres fiers de publier dans ce numero deux lettres qui nous ont ete soumises.

Ceci represente la premiere etape dans notre projet de faire de la Revue canadienne de sante publique (RCSP) un vehicule pour publier la recherche de qualite dans le domaine de la sante mondiale, que celle-ci soit conduite par des chercheurs canadiens ou non.

Une deuxieme etape sera une rubrique speciale d'une douzaine d'articles de recherche originaux, de commentaires critiques et de brefs comptes rendus decoulant de la Conference canadienne sur la sante mondiale de novembre 2015, qui avait pour theme le <<Renforcement des capacites pour la sante mondiale: recherche et pratique>>. L'engagement et l'apprentissage mutuels entre la recherche et la pratique, et entre les erudits et les praticiens du Nord et du Sud de la planete, caracterisent le travail canadien en sante mondiale et font fortement echo aux valeurs et a la vision de la Revue. Cette rubrique speciale est le fruit d'une collaboration entre la Revue et la Societe canadienne de sante internationale, hote de la conference annuelle et hote conjoint de la prochaine edition biennale du Symposium mondial sur la recherche en systemes de sante, <<Des systemes de sante resilients et adaptes aux besoins d'un monde en evolution>>, qui aura lieu a Vancouver (Colombie-Britannique) en novembre 2016. Nous voulons engager une reflexion transdisciplinaire et transsectorielle avant ce symposium, en esperant que notre rubrique speciale favorisera la reflexion et les echanges entre des themes et des domaines trop souvent isoles les uns des autres et du <<courant dominant>> de la sante publique. Nous avons egalement invite les auteurs dont les manuscrits proposes ne cadraient pas entierement avec le theme de notre rubrique speciale a les soumettre a la Revue par les voies habituelles; nous esperons que beaucoup d'entre eux--ainsi que d'autres--decideront de le faire. Nous voulons explorer un eventail de modalites et de sujets lies a la sante mondiale--dont certains, esperons-le, paraitront un jour regulierement dans la Revue.

Avec notre nouvelle option de publication de resumes detailles sous forme de lettres a l'Editeur afin de rendre compte brievement de resultats de recherche, et avec notre rubrique speciale (dont le fait d'inviter les auteurs en sante mondiale a explorer la nouvelle formule des <<Innovations dans les politiques et la pratique>> recemment ajoutee a la Revue), nous amorcons un plan a plus long terme: souligner et institutionnaliser en meme temps la sante mondiale comme faisant partie integrante de la recherche, de l'erudition et de la pratique en sante publique. Nous voulons faire de la Revue canadienne de sante publique un lieu privilegie pour publier, lire et debattre des travaux engages de recherche et d'erudition en sante mondiale--tant pour les Canadiens que pour les etrangers. Les Canadiens ont beaucoup a apprendre du reste du monde, et beaucoup a offrir.

Louise Potvin, Ph.D.

Redactrice en chef, Universite de Montreal

Christina Zarowsky


doi: 10.17269/CJPH.106.5500


(1.) Koplan JP, Bond TC, Merson MH, Reddy KS, Rodriguez MH, Sewankambo NK, et al. Towards a common definition of global health. Lancet 2009;373:1993-95. doi: 10.1016/S0140-6736(09)60332-9.

(2.) Sur Internet:
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Author:Potvin, Louise; Zarowsky, Christina
Publication:Canadian Journal of Public Health
Article Type:Editorial
Date:Nov 1, 2015
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