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2016, ano internacional de las legumbres: alentar la formacion de vinculos en la cadena alimentaria.

Durante este ano, la Organizacion de las Naciones Unidas para la Alimentacion y la Agricultura (FAO, por sus siglas en ingles) se propone "sensibilizar a la opinion publica sobre las ventajas nutricionales de las legumbres", para cumplir con la resolucion del 20 de diciembre de 2013, de la Asamblea General de las Naciones Unidas.

Esta resolucion proclamo 2016 como el Ano Internacional de las Legumbres, porque considera que es una oportunidad "para alentar la formacion de vinculos en toda la cadena alimentaria que permitirian utilizar mejor las proteinas derivadas de las legumbres, fomentar la produccion mundial de legumbres, utilizar mejor la rotacion de cultivos, y hacer frente a los problemas del comercio de legumbres".

UN CULTIVO MILENARIO

La Asamblea General de las Naciones Unidas precisa "que el termino 'legumbres' se limita a los cultivos cosechados exclusivamente para grano seco, por lo que quedan excluidos los cultivos cosechados verdes para alimento, los que se clasifican como verduras, asi como los cultivos utilizados principalmente para la extraccion de aceite y los cultivos leguminosos que se utilizan exclusivamente para fines de siembra".

Por tanto, solamente se consideran legumbres las lentejas, los frijoles, los garbanzos y los guisantes (chicharos). Estos productos alimenticios se empezaron a cultivar hace unos diez mil anos antes de nuestra era, desde entonces han formado parte de nuestra alimentacion y ha contribuido al desarrollo de las culturas del mundo, como lo ha considerado Umberto Eco.

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El semiologo italiano, en visperas del tercer milenio, hizo un recuento historico en el articulo Frijoles y civilizacion europea, publicado en The New York Times el 18 de abril de 1999: "... Cuando en el siglo X, el cultivo de legumbres empezo a extenderse, tuvo un profundo efecto en Europa. Los trabajadores pudieron comer mas proteinas; en consecuencia se fortalecieron, aumentaron su promedio de vida, procrearon mas hijos y repoblaron un continente.

Creemos que las invenciones y los descubrimientos que han cambiado nuestras vidas dependen de maquinas complejas. El hecho es que si seguimos aqui--quiero decir, los europeos, pero tambien aquellos descendientes de los Padres Peregrinos y de los conquistadores espanoles--es por los frijoles [...] ?Y que con los no europeos? No estoy familiarizado con la historia de los frijoles en otros continentes ..."

Lo planteado por Eco sobre los frijoles es extensivo a todas las legumbres y todas las culturas. En America, los frijoles, originarios del occidente y sur de Mexico, tambien contribuyeron a mejorar la dieta de los americanos. En Africa, los antiguos egipcios tenian a las legumbres en un lugar muy especial, ya que en las tumbas se han encontrado reproducciones de garbanzos, frijoles y lentejas.

EL PRODIGIO DE LAS LEGUMBRES

Las legumbres, que producen entre uno y doce granos o semillas de tamano, forma y color variables dentro de una vaina, tienen propiedades prodigiosas para la nutricion, la salud, la fertilidad del suelo y su mejor aprovechamiento; contrarrestan el cambio climatico y podran lograr la seguridad alimentaria.

Su alto contenido de proteinas, aminoacidos, minerales [hierro, magnesio, potasio, fosforo y zinc), vitaminas del complejo B, antioxidantes, poco contenido en grasa y bajo indice glucemico (capacidad de alimentos con carbohidratos de elevar el azucar en sangre), ademas de conferirles un gran valor nutritional, tambien les permite prevenir o controlar enfermedades como diabetes, hipertension, cancer intestinal, problemas coronarios y obesidad.

Se recomienda utilizar las legumbres como cultivo de cobertura (puede estar en asociacion con otras plantas: intercalado, en relevo o en rotacion), ya que fija el nitrogeno y libera el fosforo, lo que reduce la utilizacion de fertilizantes quimicos; asimismo, en cultivos de rotacion con cereales aumenta el rendimiento de estos granos.

Durante la fabricacion de los fertilizantes sinteticos se consume energia y se liberan gases de efecto invernadero, como durante su aplicacion, por lo que el cultivo de leguminosas puede contribuir a combatir el cambio climatico.

Segun la FAO, las legumbres pueden sacar a la gente de la pobreza rural: "Los cultivos leguminosos pueden aportar ingresos adicionales a los productores al venderse y comercializarse. Las legumbres son cultivos de alto valor, que por lo general alcanzan precios 2-3 veces mas altos que los cereales. El procesamiento de las legumbres a nivel local puede tambien ofrecer oportunidades adicionales de empleo en las zonas rurales".

Estos y otros beneficios se obtienen con el cultivo de las legumbres, productos vegetales que han contribuido a forjar nuestras culturas.

reneanaya2000@gmail.com

f/Rene Anaya Periodista Cientifico
COPYRIGHT 2016 Editorial Cruzada, S.A. DE C.V.
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Author:Anaya, Rene
Publication:Siempre!
Date:Jan 3, 2016
Words:794
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