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1994 et 1996: Les Lions s'eclipsent pendant 2 autres CAN successives - ALBAYANE.

L e Maroc s'apprete a assurer sa 17 e participation en Coupe d'Afrique des Nations a l'occasion de la 32 e edition de la CAN 2019 prevue en Egypte en ete prochain. Cap sur les participations du Maroc a travers l'histoire, depuis la creation de cette competition en 1957.

Les CAN 1994 en Tunisie et 1996 en Afrique du sud se sont deroulees sans le Maroc. Lors de cette periode, les joueurs de l'equipe nationale peinaient toujours a retrouver leur gloire du premier titre remporte en 1976, la 3 e place en 1980 et les 4 e positions a doubles reprises lors des CAN 1986 au Caire et 1988 a Casablanca. Depuis lors, l'equipe du Maroc ne cumula que des deboires, dont une absence en CAN 1990 en Algerie et une sortie des plus precoces lors de l'edition 1992 au Senegal, avant de briller par son eclipse lors des deux CAN suivantes.

Lors de la CAN 1994 marquee par la grande surprise de l'elimination du pays hote, la Tunisie au premier tour, le sacre final a ete remporte par le Nigeria au detriment de la Zambie (2-1) alors que la 3 e place etait revenue a la Cote d'Ivoire, vainqueur du Mali (3-1).

Lors de la CAN 1996, la Tunisie allait se racheter en arrivant en finale. Mais elle avait subi la loi de l'Afrique du sud qui s'etait imposee sur son sol par (2-0). Le match de classement avait ete remporte par la Zambie au detriment du Ghana (1-0).

Le grand absent de ces deux rendez-vous fut donc le Maroc qui ne meritait pas un tel sort. Les Lions de l'Atlas qui etaient, certes en phase de reconstruction, ont fait le necessaire dans une autre competition plus relevee en se qualifiant pour la Coupe du Monde 1994 aux Etats-Unis.

Les Lions etaient parmi les 3 selections africaines ayant composte leurs billets pour ce rendez-vous planetaire en compagnie du Nigeria et du Cameroun. Mais les Lions de l'Atlas n'etaient pas moins chanceux que les Lions Indomptables, tous les deux elimines au premier tour. Les Aigles Verts, eux, avaient fait mieux en se qualifiant pour les 8e de finale avant d'etre sortis par l'Italie (2-1 aux prolongations). Meme chose pour le second pays arabe, l'Arabie Saoudite, qui avait subi la loi de la Suede (3-1).

Lors de la phase de poules, l'Arabie Saoudite avait fait l'une des grandes surprises du Mondial en s'imposant sur le score de (2-1) au detriment du Maroc qui perdait egalement les premier et troisieme matches, respectivement contre la Belgique (1-0) et les Pays-Bas (2-1). Ce fut une grande deception pour les Lions qui meritaient pourtant mieux, au vu de leurs grandes prestations mais en vain, notamment contre la Belgique malmenee tout au long de la rencontre avant de faire le necessaire.

Quoi qu'il en soit, le Maroc avait fait ce qu'il avait a faire, meme s'il s'etait hisse a l'avant derniere place au classement general de ce Mondial (23 e sur 24 pays participants). Le plus important restait la qualification pour les Lions qui venaient d'assurer leur presence au rendez-vous planetaire apres les deux precedentes participations au Mexique en 1970 et notamment en 1986 marquee par le passage au second tour pour la premiere fois dans l'histoire de l'Afrique.

En plus, la qualification au Mondial americain etait realisee et pour la premiere fois, par deux entraineurs marocains. Abdelkhalek Louzani avait eu le merite de conduire l'equipe nationale dans la plus grande partie des eliminatoires avant que son successeur, Abdellah Blinda, ne continue l'aventure avec les Lions lors du dernier Cap menant vers le Mondial. Louzani avait tout prepare pour Blinda et les Lions qui n'avaient besoin que d'une victoire pour aller aux Etats-Unis. Chose realisee meme difficilement avec une victoire au detriment de la Zambie (1-0), but d'Abdeslam Laghrissi dans les derniers souffles de la rencontre. Ce qui avait enflamme le Complexe Mohammed V plein a craquer par les inconditionnels des Lions.

Laghrissi ne fut qu'un des grands joueurs de l'equipe nationale a l'epoque en compagnie de Tahar Lakhlej, Abdelkrim El Hadrioui, Rachid Daoudi, Noureddine Naybat, Mustapha Hadji, Ahmed Bahja, Mustapha El Haddaoui et autres... qui avaient malheureusement rate lesdites CAN en 1994 et 1996 avant que le train des Lions ne reprenne son chemin vers la prochaine CAN 1998 avec une autre formation composee de nouveaux anciens-joueurs en compagnie de Salaheddine Bassir, Abdeljalil Hadda (Camacho), Abdelilah Saber, Youssef Rossi, Said Chiba, Youssef Chippo... Le tout faisait connaissance avec un nouveau selectionneur national, Henri Michel, qui allait realiser la qualification a l'autre Mondial de 1998 en France apres avoir prepare l'equipe nationale pendant pas moins de 4 annees...

Rachid Lebchir

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Publication:Al Bayane (Al Dar Al Bayda', Morocco)
Date:May 20, 2019
Words:787
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