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... La plata se oscurece?

[ILUSTRACION OMITIR]

Uno de los personajes mas temidos y terribles en las leyendas laponas es el hombre lobo, porque, como apunta Axel Munthe, <<el lobo es el peor enemigo de los lapones [...] Si un hombre tiene en su conciencia la sangre de otro hombre y no confiesa su delito, el Diablo suele transformarlo en lobo>>. (1)

Precisamente en esta clase de historias, solo un objeto o una bala de reluciente plata es capaz de detener--que no de matar--a un hombre lobo. Ahora bien, imaginemos que pasaria si un hombre que ha esperado toda una vida para usar tal bala, se encontrara con que esta se ha cubierto de una patina negruzca muy desagradable; sin duda, no seria su dia de suerte, y querria saber el motivo de semejante coloracion.

Para explicar este fenomeno, necesariamente tenemos que conocer un poco de este metal. En primera instancia, la plata es el elemento numero 47 de la tabla periodica; es un metal de gran sonoridad, excelente conductividad y extraordinaria maleabilidad. Ademas, cuenta con un buen apelativo: el de <<metal noble>>, y no por su presencia en coronas y joyeria reales, sino porque, al igual que el oro y el platino, reacciona quimicamente en muy raras ocasiones, por lo que no es sencillo que se corroa u oxide.

Ya lo dijimos: no es sencillo que se oxide, pero tampoco es imposible, puesto que la plata cuenta con su propia <<kryptonita>>: reacciona y cambia de color con el azufre de la atmosfera, que se origina en la combustion de hidrocarburos, como el carbon o la gasolina. (2) Si bien a nosotros el azufre, en cantidades pequenas, nos hace <<lo que el viento a Juarez>>, la plata se ve severamente afectada en su fulgor, pues reacciona y produce sulfuro de plata, que es precisamente lo que vemos en esa capa, primero pardusca y luego decididamente negra, que no respeta ni siquiera a los bien resguardados cubiertos de la tia Nina.

A pesar de semejante tragedia, la solucion para devolverle al metal su brillo original tiene que ver, de nuevo, con una reaccion quimica; las abuelas son expertas: segun su conocimiento empirico, la plata puede limpiarse con limon, bicarbonato de sodio, agua mineral, pasta de dientes o hasta Coca-Cola.

Asi que la proxima vez que se encuentre en la region de Laponia con una bala oscura en su mano, con un cuchillo ennegrecido o con un candelabro que ha perdido la brillantez de antano, de lo unico que tendra que hacer caso es de la quimica y sus reacciones ineludibles, y no creer que el Diablo --con todo y hedores de flor de azufre--anda suelto o, peor, que usted es victima de un <<mal de ojo>>.

(1) Citado en Horacio Sanguinetti, El lobo y el hombre. Conflictos y armonias, Buenos Aires: Academia Nacional de Ciencias Morales y Politicas, 2006; p.18.

(2) Tambien puede reaccionar con el ozono y con el acido sulfhidrico; este ultimo se encuentra en las aguas termales, en los gases producidos por los volcanes, en el petroleo crudo y en el gas natural, entre otras sustancias.

Los padres de Sofia Reyes, comunicologa egresada de la unam, no recubrieron sus primeros zapatos con una fina capa de plata--ni con otros metales igual de nobles--, pero, eso si, le leyeron grandes historias de lobos y caperucitas. Una de ellas, la de Francisco Villaespesa, concluye: <<solo encontraron sus zapatitos... dicen que un lobo se la comio>>.
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Title Annotation:?POR QUE ...
Author:Reyes, Sofia
Publication:Algarabia
Date:Apr 1, 2009
Words:610
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