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?Y a quien le damos las gracias? La historia de la colonizacion de Norteamerica y la propia vida contemporanea nutren de significado lo que hoy se conoce como Dia de Accion de Gracias.

Un poco de historia

La historia de la colonizacion de Norteamericana y la propia vida contemporanea nutren de significado lo que hoy se conoce como Dia de Accion de Gracias.

Houston.- El Dia de Accion de Gracias es ya una celebracion popular que abarca a todo el pais y que, independientemente de sus causas originales, se ha arraigado en la tradicion de los Estados Unidos.

Muchos consideran ese dia como el mas importante entre todos los festivos, y en ciega forma contiene una suerte de agradecimiento a los emigrantes europeos que sembraron la simiente fundadora de la nacion estadounidense, enfrentandose a infinidad de calamidades y obstaculos, e intentando domesticar con fines productivos a una naturaleza desbordante y espesa.

El primer contacto europeo con Norteamerica del que se tienen pruebas data de alrededor del ano 985, y lo llevaron a cabo escandinavos desde la Groenlandia fundada por Erik el Rojo.

Mucho despues, en 1539 se dio una de las primeras exploraciones espanolas importantes, a cargo de Hernando de Soto, cuya expedicion partio de La Habana y desembarco en Florida llegando hasta el rio Mississippi por el sureste. Otro espanol, Francisco Coronado, partio de Mexico hasta el Gran Canon y Kansas en 1540.

Habana y desembarco en Florida llegando hasta el rio Mississippi por el sureste. Otro espanol, Francisco Coronado, partio de Mexico hasta el Gran Canon y Kansas en 1540.

El primer asentamiento permanente que se conoce en lo que luego fueron los Estados Unidos lo establecio el espanol Pedro Menendez, cerca de la costa norte de Florida, y la ciudad llevo por nombre San Agustin.

Avalancha inglesa

Los primeros emigrantes ingleses llegaron al nuevo mundo apinados en pequenas naves. La mayoria se lanzaba en la peligrosa travesia de cruzar el Atlantico motivada por la opresion politica y religiosa de la que eran objeto en su pais de origen. Otros eran trabajadores agricolas que quedaron desplazados de los campos como consecuencia de los efectos de la Revolucion Industrial en Inglaterra, pero todos tenian en comun la busqueda de mejores oportunidades economicas y condiciones de vida.

Walter Raleigh fundo en 1585 la primera colonia britanica en Norteamerica, en la isla Roanoke, frente a la costa de Carolina del Norte. Sin embargo, este intento termino en fracaso y no fue hasta 22 anos despues que los britanicos establecieron Jamestown en 1607, dando inicio a la avalancha colonizadora definitiva para la fundacion del nuevo pais.

Le seguiria en el tiempo la colonizacion de Massachusetts. En 1620 un grupo de puritanos partio hacia Virginia en el barco Mayflower, pero una tempestad los desvio hacia Cape Cod en Nueva Inglaterra. Alli redactaron un acuerdo llamado Pacto de Mayflower, que intentaba imponer "leyes justas e iguales" por medio de dirigentes electos.

La historia relata que practicamente la mitad de ese contingente de colonizadores murio victima de enfermedades, y que gracias a la colaboracion de los indios Wampanoag aprendieron a cultivar el maiz, y eso les permitio sobrevivir y obtener abundantes cosechas.

Los emigrantes holandeses, por su parte, se asentaron en la isla de Manhattan en 1624, cuando la compraron a los indios, segun se dice, por un precio de 24 dolares, y le dieron el nombre de New Amsterdam.

Maryland fue colonizada por la familia Calvert en 1623 y estos primeros asentamientos fueron a su vez agrandandose, al tiempo que surgieron otros a lo largo de las costas de New Hampshire y Maine.

A partir de 1660 comenzo lo que se considera la segunda generacion de colonias. Los ingleses invadieron las posesiones holandesas y establecieron Nueva York, New Jersey, Delaware y Pennsylvania. Charleston nacio en 1670 en Carolina del Sur, y luego Georgia se fundo en 1732.

La mayoria de las emigraciones del siglo XVII estaban conformadas por ingleses, y en otra medida tambien por holandeses, suecos y alemanes en la region media, franceses hugonotes principalmente en Carolina del Sur, esclavos africanos en la region Sur, y pequenos grupos de espanoles, italianos y portugueses por todas las colonias.

Una gran aventura

Los norteamericanos tienen en gran estima lo que consideran el espiritu aventurero, audaz y emprendedor que caracterizo a aquellos peregrinos que fundaron las primeras 13 colonias. De hecho, esos valores continuan presentes entre los pilares de la cultura estadounidense: "la tierra de las oportunidades", como suelen llamarla, sigue rindiendo culto a esos baluartes, entre los que tambien se pasean el espiritu conquistador y exitista.

Las gracias de hoy van, sin embargo, mas alla de la historia, cuando las familias escriben su propia cultura viva, en el casi unico momento que tienen para celebrar la complicada hazana de reunirse en pleno: Un Thanksgiving por la unidad familiar, cuyos miembros despliegan la aventura de seguir creciendo, dispersos por todo el pais.

Datos de otra historia

ENFERMEDADES.- El contacto con los primeros europeos tuvo efectos demoledores para los indios nativos, y en esto tuvieron un papel importante las enfermedades llegadas de Europa como la viruela, sobre la cual se cree que acabo con comunidades enteras.

GUERRAS.- Los indios sufrieron el despojo de sus territorios, y muchas veces hasta la traicion, como el caso de la amigable tribu Ocaneechee que quedo practicamente exterminada frente al ataque encabezado por Nathaniel Bacon.

LEVANTAMIENTOS.- El primer levantamiento indio importante frente a los colonizadores tuvo lugar en Virginia en 1622, y luego en 1637 estallo la guerra Pecuot cuando tribus locales se opusieron, sin exito, a la colonizacion de Connecticut. Tambien en Nuevo Mexico los indios Pueblo se levantaron contra los espanoles.

UNA NACION.- Destacable es el caso de los Iroqueses. Cinco tribus formaron en 1570 una de las naciones mas democraticas de la epoca llamada "Ho-De-No-Sau-Nee" o Liga de los Iroqueses, alianza que les confirio un poder que impidio el avance de colonos hacia sus territorios, y mas bien mantenian un considerable comercio con los ingleses.

EPITAFIO.- Finalmente, durante la Revolucion de los Estados Unidos frente a Inglaterra, todos los bandos (britanicos y colonizadores) lucharon contra los Iroqueses, ocasionandoles terribles perdidas y la disolucion de la Liga.
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Title Annotation:TT: And to whom do we owe thanks? The history of the colonization of North America and that of contemporary life lends significance to what is now known as Thanksgiving Day
Author:Tallet, Olivia P.
Publication:Semana
Date:Nov 20, 1997
Words:1085
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