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?Quien puede ser autor de un articulo cientifico? ?Yo, tu, el, ellos, nosotros? ?Quien sabe?

?Who can be author of a scientific paper? ?Me, you, him, them, us? ?Who knows?

De acuerdo con el diccionario de la Real Academia Espanola (1), autor tiene cinco acepciones, pero la que se acerca a los intereses del presente escrito reza asi: "Persona que ha producido alguna obra cientifica, literaria o artistica". No obstante, en el ambito cientifico y academico esta definicion puede ser mas amplia, compleja y aun alcanzar diferentes connotaciones si se tienen en cuenta algunas reflexiones generales sobre la materia y no menos importante cuando se tiene presente; como deberia ser, las razones eticas para firmar como autor o coautor de un articulo. Estas consideraciones son las intrinsecas de la investigacion y que se generan dentro de un grupo en particular, que se preocupa, por ejemplo, en ser el primero en publicar articulos sobre un tema especifico. Otros, con otra optica, podrian tener interes en ostentar el mayor numero de articulos publicados en una determinada area del conocimiento.

Pero tambien resulta importante tener en cuenta factores colaterales que ejercen presion bien sea a traves de instituciones, empresas, grupos de investigacion, asi como exigencias para mejoras laborales y consecucion de recursos economicos ante entidades financiadoras de la investigacion. De todas las presiones antes citadas; que no son todas, han resultado un sinnumero de estrategias promovidas por los investigadores, tanto internas como externas al grupo al cual pertenecen. Por supuesto, tambien se incluyen las estrategias interinstitucionales tanto nacionales como internacionales, lo cual agrega un ingrediente mas en la complejidad de definir autores, y en especial, su orden de aparicion en la publicacion de los articulos. En todos los casos, se debe precisar quien es autor y quien o quienes apareceran en la seccion de agradecimientos, que a nuestro modo de ver las cosas, esta seccion siempre debera estar presente en los manuscritos.

El solo hecho de definir quien sera el primer autor (que en general se considera el de mayor importancia o quien hace la mayor parte del trabajo), y desde luego, el subsiguiente orden de aparicion de coautores, puede resultar complejo en ciertos casos o extremadamente sencillo cuando se recurre a la subjetividad acompanada de visos dictatoriales del lider del grupo. El ultimo autor, usualmente es el investigador senior quien supervisa el trabajo y es el autor corresponsal.

Por ejemplo, definir quienes seran los firmantes y por lo tanto, responsables del contenido de un articulo puede resultar "relativamente sencillo" cuando se escribe un proyecto de investigacion institucional con un minimo de participantes y ademas, financiado con recursos propios. Pero, seguramente no resultara igual de sencillo definir autor y coautores cuando la investigacion que se realiza es multidisciplinaria, interinstitucional y adicionalmente se cuenta con la participacion de organismos internacionales, presentandose en estos casos los llamados "articulos multiautoriales" (2).

Por referirnos a un solo caso de abril del 2011 y sin mayor esfuerzo de busqueda, citamos el articulo "Fever with thrombocytopenia associated with a novel Bunyavirus in China", el cual aparece firmado por 46 autores (3). Si bien pueden surgir varios interrogantes, creemos que una pregunta importante seria: ?Como hicieron ellos para definir el orden de la aparicion en el manuscrito? Por supuesto no lo sabemos, pero en definitiva, lo respetamos, aceptamos y seguramente ellos tendran multiples razones que lo justifiquen. Debemos dejar bien claro que en ningun momento cuestionamos absolutamente nada del contenido de dicho manuscrito y mucho menos de la prestigiosa revista en donde fue publicado.

Por otra parte, resulta dificil concebir que un solo autor pueda adelantar en su totalidad un trabajo de investigacion. Se requiere de un equipo de trabajo en donde estaran colegas, colaboradores, tecnicos de laboratorio, trabajadores de campo, estadisticos, ingenieros de sistemas, traductores, secretarias, dibujantes, etc. Por supuesto, no todos seran autores, pero habra que dejar definida su participacion desde el inicio de la investigacion. Este comentario cobra importancia cuando hoy se sugiere que se constituyan equipos interdisciplinarios, interinstitucionales y ojala con vinculacion de investigadores del extranjero, lo cual logicamente aumentara el numero de autores por articulo publicado.

Tambien es cierto que dependiendo del tipo de articulos, tales como casos clinicos, revisiones de literatura y de temas, dadas sus caracteristicas particulares y estructurales de desarrollo en el tiempo, presentan menos dificultades a la hora de decidir quienes pueden firmar como autores de acuerdo con su porcentaje o grado de participacion.

Estas complicaciones pueden resolverse en gran medida, si desde el inicio se tienen en cuenta algunos principios para definir la participacion de todos los integrantes de la investigacion, tal como lo propone Acosta (4), quien sugiere la aplicacion de un formato que contempla la utilizacion de criterios cuantitativos en las diferentes fases de desarrollo del proyecto de investigacion. La clave en este caso es que todos los investigadores deberan diligenciar detalladamente el formato. Tambien se deberan considerar por otra parte, los aspectos eticos cuando se trate de investigaciones con seres humanos y animales, teniendo en cuenta la reglamentacion mundial de estos temas, asi como la interna de instituciones y leyes especificas de cada pais en donde se genera la investigacion (5).

Asimismo existen otras alternativas que necesariamente tienen que tenerse en cuenta en revistas biomedicas y que para el caso de nuestra revista aplica y son las Normas de Estilo Vancouver (5) en donde se puede consultar en detalle cada componente de un articulo cientifico, incluidas las condiciones de autoria de los mismos. Lo importante es que se tengan en cuenta las normas, requisitos y en definitiva se pongan en practica en el momento cierto.

Con relacion a la publicacion de 294 articulos en la Revista MVZ Cordoba en el periodo 2000-2010, el numero de autores promedio por articulo fue de 3.2, lo cual esta lejos de ser considerado dentro de la clasificacion de articulos multiautoriales (Figura 1). No negamos que la autoria multiple es un fenomeno que esta presente, pero debe estar limitado solo para aquellos casos estrictamente necesarios y plenamente justificados. Si bien no existe un consenso, es recomendable, insistimos, tener en cuenta las Normas de Vancouver (5) que innegablemente han contribuido con los mismos investigadores e instituciones a plantear reglamentaciones internas en sus grupos de investigacion.

Como cualquier mortal, facilmente se puede caer en la tentacion de cuestionar en los corrillos la participacion de autores en un articulo, pero antes, se debe aprender a ser autores, justamente participando en la formulacion, presentacion de resultados, discusion y escritura del manuscrito, y luego vivir la experiencia del sometimiento de ese escrito a la evaluacion critica y anonima de arbitros, quienes tendran de alguna manera la ultima palabra. Tambien se puede optar por consultar la literatura pertinente e instruirse a fin de evitar conciliabulos y dictaminar con ligereza quien puede ser autor de un articulo, si el, ellos o nosotros. Finalmente, solo aquel individuo que publica y consulta, sabra con certeza quien puede ser autor. Escribamos entonces y no cuestionemos. Quedan formalmente invitados.

[FIGURA 1 OMITIR]

Marco Gonzalez T. M.Sc.

Salim Mattar V. Ph.D.

REFERENCIAS

(1.) Diccionario de la lengua espanola. Vigesima segunda edicion. Autor, ra. Real Academia Espanola. [En Linea]. 2001.[Fecha de acceso, enero de 2011] URL Disponible en: http://buscon. rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_ BUS=3&LEMA=AUTOR

(2.) Silva GA. La autoria multiple y la autoria injustificada en los articulos cientificos. La autoria multiple sobrecarga el sistema de diseminacion de informacion cientifica y a veces sirve de parapeto a la concesion indebida del credito del autor. Investigacion en Salud 2005; VII(2). URL Disponible en: http://www.sld.cu/galerias/pdf/ uvs/cirured/autoria_multiple.pdf

(3.) Xue-Jie Yu, Mi-Fang Liang, Shou-Yin Zhang, Yan Liu, Jian-Dong Li, Yu-Lan Sun, et al. Fever with Thrombocytopenia Associated with a Novel Bunyavirus in China. N Engl J Med 2011; 364:1523-1532.

(4.) A. Acosta. Como definir autoria y orden de autoria en articulos cientificos usando criterioscuantitativos. Universitas Scientiarum 2007; 12(1): 67-81.

(5.) Gonzalez GC. Requisitos de Uniformidad para Manuscritos enviados a Revistas Biomedicas. [En linea]. La Coruna: Biblioteca del Complexo Hospitalario Universitario de A Coruna; 2006 [acceso febrero de 2011]. URL Disponible en: http://www.fisterra. com/recursos_web/mbe/vancouver. asp#Autoria
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Title Annotation:EDITORIAL
Author:Gonzalez T., Marco; Mattar V., Salim
Publication:Revista MVZ (Medicina Veterinaria y Zootecnia)
Date:Jan 1, 2011
Words:1493
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