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?Otra especie humana?

[ILUSTRACION OMITIR]

MADRID. -- Desde que Eugene Dubois encontro a finales del siglo XIX en Trinil (isla de Java) un craneo parcial asociado a algunos huesos de las extremidades inferiores de un antepasado de los humanos actuales, no hemos parado de encontrar eslabones perdidos. El nombre elegido por el cientifico holandes, Pithecanthropus erectus, resulta muy poco adecuado: sugiere que se trataba de una especie de ser intermedio entre los simios y los humanos. Muy al contrario, el ejemplar de Java es un miembro bien avanzado del linaje que conduce hasta la humanidad actual. Hoy se conoce como Homo erectus pero, ya digo, esa idea de una especie intermedia entre humanos y simios hizo fortuna. Cada vez que aparecen nuevos fosiles volvemos a insistir en el empeno.

El ultimo ejemplo ha saltado a las secciones de ciencia de los periodicos esta misma semana a causa de la publicacion' en la revista electronica PLoSone --de reconocido y bien ganado prestigio-- de un articulo firmado por Darren Curnoe y dieciseis colaboradores en el que se lleva a cabo la descripcion de un fragmento craneal procedente de un bloque del yacimiento de Longling (provincia de Guangxi, China) extraido en 1979. Los fosiles, que Curnoe y colaboradores identifican con otros ejemplares procedentes de Maludong (tambien en el Sudoeste de China), son bastante recientes de acuerdo con las edades que se manejan en la paleontologia humana: cerca de 11 mil anos. Pero su morfologia es intermedia entre la de los humanos modernos y ancestros como el Pithecanthropus. De ahi que se haya vuelto a lanzar la imaginacion hablando de "una nueva especie de humano" que no seria ni la de Homo erectus ni la de H. sapiens.

El articulo de Curnoe et al es bastante mas comedido. En el, los autores ponen de manifiesto que lo en verdad notable del hallazgo es que ese estado intermedio no se conocia en el transito de Asia hacia los humanos modernos, pero reconociendo que existen ejemplares africanos con rasgos intermedios similares. A titulo de hipotesis que expliquen las caracteristicas de los fosiles tardios de Longling y Maludong, Curnoe y colaboradores apuntan varias alternativas. Tal vez se tratase de una poblacion en particular robusta, aunque se trata de la solucion menos probable. Es mas logico pensar que la presencia de rasgos primitivos obedezca a la llegada al Extremo Oriente de sucesivas oleadas migratorias procedentes del continente africano. Habida cuenta que se han indicado ya, ademas, distintos procesos en los que se produjeron hibridaciones entre esos predecesores y los primeros humanos modernos, cabe esperar la presencia de rasgos antiguos y modernos en los fosiles anteriores a la llegada definitiva de Homo sapiens a China. Pero hablar, de acuerdo con esa situacion, de nuevas especies y de mas eslabones perdidos resulta excesivo. Por complicado que fuese el proceso de aparicion de los humanos modernos, no conviene convertido en un cuento de hadas.

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Author:Cela Conde, Camilo Jose
Publication:Siempre!
Date:Mar 25, 2012
Words:518
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