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?Le puedo pagar manana? Los argentinos echan mano a recursos inesperados en su actividad cotidiana. (Los 100 Bancos).

Trueque de granos por camionetas. Corredurias clandestinas. Cheques vencidos circulando como vales. Estas son las estrategias de moda entre las negocios argentinos que tratan de sobrevivir en una sociedad sin efectivo y sin banca.

Han pasado ocho meses desde que estallo la crisis. La recesion, el incumplimiento de pagos, la devaluacion y la inflacion son una combinacion devastadora. Las decisiones comerciales y financieras se toman dia a dia, y a veces hora a hora.

Antes de presentar cualquier orden grande de compra a los suministradores, Diego Caruso, un fabricante de ropas, pondera sus opciones. Y entonces llama a Roger.

Roger es su corredor personal. Dependiendo de las condiciones del mercado, le vende a Caruso patacones, el mas popular de los mas de 10 bonos provinciales que circulan como vales, cheques con fecha atrasada con un descuento del 10% o dolares. Varias veces a la semana, Caruso visita la oficina de Roger, en el centro de la ciudad. "He ganado mas este ano gracias a Roger que a las ventas nuevas", dice Caruso.

Las corredurias financieras como la de Roger, llamadas "cuevas" porque estan semiocultas y por su dudosa legalidad, eran escasas hace 10 anos pero cobran auge. No son las unicas que aprovechan la mala situacion. Quioscos, zapaterfas y otras establecimientos anuncian que compran dolares. La abundancia de especuladores de poca monta abruma a las autoridades, que se hacen la vista gorda mientras se concentran en las protestas diarias de los ahorristas.

Los negocios carecen de liquidez, de modo que el efectivo ha reemplazado al credito y al financiamiento. Los cancesionarios de automoviles, cuyas ventas han bajado el 45%, aceptan trigo, girasol y soya en consignacion coma pago par camiones nuevos.

La recesion ya dura cuatro anos, y el presidente Eduardo Duhalde heredo an desempleo del 23% al ocupar el puesto en enero. Pero hay un mal peor: la paralisis economica total. Solo se realizan las transacciones esenciales, y muchos productos, coma los panales desechables y los tomates, ahora se consideran lujos incosteables.

Elija su veneno. Pese a la escasez de efectivo, los negocios y los individuos usan tretas para eludir el corralito, como se llama a la congelacion de los ahorros bancarios. El ardid mas popular consiste en emparejar a depositantes atrapados con deudores que desean pagar prestamos en dolares que se convirtieron a pesos. La estrategia funciona gracias a una medida del gobierno que permite a los deudores pagar prestamos can sus depositos a plaza fijo.

Funciona asi: tras la devaluacion, los US$10,000 de un depositante en el banco, que valian exactamente 10,000 pesos bajo el viejo regimen cambiario, se convirtieron a razon de US$1 par 1.40 pesos, dando al depositante 14,000 pesos. El depositante le vende al deudor su cuenta barLcaria can un descuento del 70%, que usa los fandos congelados para pagar deudas. El depositante se marcha can 9,800 pesos en efectivo.

Al cambio actual, son US$2,722, lo que significa un golpe descomunal al bolsillo. Pero los argentinos le temen mas a la hiperinflacion. Tras una decada de precios estables, la inflacion ha subido el 23% este ano, Productos esenciales coma el aceite comestible y la harina cuestan tres veces mas. Los alimentos basicos aumentaron el 33% desde el inicio del ano, arrastrando a mas de un millon de familias a la pobreza.

El dolar, que ha subido casi el 70% desde que se floto la moneda en enero, aumenta la inflacion. El equivalente a mas de US$23,000 millones que han salido del sistema bancario desde la congelacion casi siempre terminan usandose para comprar dolares. Nada restaura la fe del publico en los bancos y en el peso. Ni siquiera las jugosas tasas de interes del 130% par depositos de 14 dias a plaza fijo.

"Durante 10 arios estuvieron diciendo que mi dinero estaba tan seguro en un banco de aquf coma en un banco de Nueva York o de Londres", explica Miguel Repiso, caricaturista de temas politicos del diario Pagina/12, de Buenos Aires.

"Me enganaron una vez, pero no volvera a suceder. Par ahora, todos los dolares que gane los guardare baja el colchon."
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Author:Goodman, Joshua
Publication:Latin Trade
Date:Sep 1, 2002
Words:691
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