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?Como se entrenan y se modifican la mente y el cerebro humano?

HOW ARE TRAINED AND AMENDING THE MIND AND THE HUMAN BRAIN?

Introduccion

El aprendizaje es basico e imprescindible para el comportamiento del ser humano, es un proceso y una cualidad inherente al sujeto. Es una actividad intrinseca a su vida. El aprendizaje ha sido definido de muchas maneras y estas varian segun el enfoque o la teoria de donde provenga la definicion. Para las teorias del condicionamiento, el aprendizaje es una asociacion entre dos eventos, o el resultado de una asociacion entre un estimulo y una respuesta, que sigue las reglas del condicionamiento. Para las teorias cognitivas, es un proceso mental por el cual se adquieren o reestructuran los conocimientos; es el resultado de un proceso de reorganizaciones que hacemos sobre nuestro conocimiento con el fin de alcanzar la comprension de un fenomeno. Para las teorias contextuales--culturales, el aprendizaje es un proceso de transformacion interna, mediado por el contexto socio--cultural. Es el proceso de apropiarse o asimilar la cultura a traves de la actividad y de la influencia del entorno natural y socio--cultural del individuo.

A partir de estas teorias, se han dado diversas definiciones que facilitan la comprension del concepto de aprendizaje. Para Hurlock (1966) el aprendizaje es "el desarrollo que se produce por el ejercicio y por el esfuerzo por parte del individuo. Por medio del aprendizaje el individuo realiza cambios en su estructura fisica y en su conducta y adquiere competencia en el uso de sus recursos hereditarios" Por ejemplo, si el estudiante aprende una postura corporal incorrecta, puede provocar acortamientos musculares o algun problema especifico como una escoliosis. Asimismo, si un estudiante paralitico aprende a pararse poniendo mas peso en su pierna no afectada e intenta marchar desde esta posicion (arrastrando su lado hemiplejico), aprendera a caminar con claudicacion (cojera), la cual sera muy dificil de corregir mas adelante. A no ser que tenga oportunidades para aprender, muchos de sus potenciales hereditarios nunca alcanzaran su desarrollo optimo. Por ejemplo, un estudiante puede tener una gran aptitud para la musica debido a su organizacion neuromuscular superior, pero si se le priva de oportunidades para practicar y formarse sistematicamente, no alcanzara su potencial hereditario.

Papalia y Wendkos (1995) definen el aprendizaje como "un cambio relativamente permanente en la conducta que resulta de la experiencia. Esta experiencia puede tomar la forma de estudio, instruccion, exploracion, experimentacion o practica" Por ejemplo, los estudiantes en el periodo sensorio motor aprenden de lo que ven, oyen, saborean, tocan, huelen y exploran. De esta manera, aprenden como es un ave, la suavidad de sus plumas, el sonido que emiten, el numero de patas que posee, como camina, como vuela. Tambien la experiencia proviene de la interaccion entre un estudiante y un educador o formador (profesor, auxiliar pedagogica, instructor, companero de aula, amigo del barrio, familia, o el autor de un texto determinado).

Klein (1994) define el aprendizaje como "un cambio relativamente permanente de la conducta, debido a la experiencia, que no puede explicarse por un estado transitorio del organismo, por la maduracion o por tendencias de respuesta innatas" (p.37). Esta definicion de aprendizaje tiene tres componentes importantes: en primer lugar, el aprendizaje refleja un cambio en el potencial de una conducta, lo cual no equivale a la realizacion de la misma, en segundo lugar, los cambios en el comportamiento producidos por el aprendizaje no siempre son permanentes. Por ejemplo, como consecuencia de una nueva experiencia puede que una conducta previamente aprendida no vuelva a producirse; y en tercer lugar, los cambios en la conducta pueden deberse a otros procesos distintos del aprendizaje, tales como la motivacion o la maduracion y el desarrollo, aunque sabemos que el aprendizaje estimula el desarrollo y viceversa.

Tomilson (1984) define el aprendizaje como "un proceso mediante el cual cambian las capacidades (aprendizaje cognitivo) o las tendencias (aprendizaje motivacional), como resultado de una accion o de una experiencia" (p.32). Dentro del aprendizaje cognitivo se incluyen los conocimientos (conceptos), el aprender que 4 x 5 = 20, y los procesos (habilidades, destrezas), el aprender como hacer cometas. El aprendizaje motivacional hace referencia a la adquisicion de preferencias, de valores, de tendencias a actuar, a reaccionar, pensar, juzgar; es el aprender a huir frente a los ladrones, por ejemplo. El aprendizaje tambien puede definirse como un cambio de actitud. Para que se produzca deben participar en el proceso los tres componentes de la actitud: el cognoscitivo (saber), el afectivo (ser) y el comportamental (saber hacer).

Si solo se tiene en cuenta el aprendizaje de un componente, se pueden generar problemas, de esta manera, si solo se trabaja el componente cognitivo descuidando los otros dos, se crean personas que saben mucho, pero nunca llevan a la practica su conocimiento, ni comprenden el impacto que este puede tener en las demas personas. Por ejemplo, aprenden las razones por las cuales no debe contaminarse la tierra, pero como el conocimiento es teorico no los conduce a sentirse responsables por el planeta, ni a una accion coherente al respecto. Por otro lado, si solo se trabaja el componente afectivo, resultan personas emocionales, intuitivas, de mucho sentimiento pero que carecen de una sustentacion teorica que justifique las acciones que realizan. Por ejemplo, las personas paternalistas que dan el pescado porque sienten compasion, pero no ensenan a pescar. Por ultimo, si solo se trabaja el componente comportamental se logran personas que hacen muchas cosas pero no reflexionan sobre ellas y no se percatan de su impacto en los demas. Por ejemplo, una persona que aprende dinamicas de grupo, al realizar un trabajo con la comunidad, se dedica a hacer cuantas dinamicas ha escuchado decir que funcionan, las que ha leido, las que ha vivido, pero no tiene claridad en el por que las elige, que piensa obtener con ellas, cuando no debe aplicarlas, ni cual es el impacto de las mismas en la comunidad.

Good y Brophy (1995) entienden el aprendizaje como "un cambio relativamente permanente en la capacidad de ejecucion, el cual ocurre por medio de la experiencia", la cual puede implicar interaccion abierta con el ambiente externo o puede implicar procesos cognitivos como la reflexion interna sobre experiencias anteriores o la manipulacion de conceptos abstractos. Ahora bien, para que un cambio se califique como aprendizaje debe ser "producto de la experiencia o interaccion del individuo con su entorno" (Woolfolk, 1996). Los cambios que se deben mas a la maduracion, como el cambio de voz en los adolescentes, o que son resultado de una enfermedad, un accidente o de una situacion fisiologica, no se consideran aprendizaje, aunque en la manera como se responde a estas situaciones si influye el aprendizaje.

Brenson (1994) define el aprendizaje como "una realidad co-creativa en la que cada uno de los que interviene (educador--estudiantes) aporta algo. El conocimiento resultante es nuevo, varia del conocimiento que se poseia y del que aportaron las personas implicadas" Con base en esto, puede decirse que el aprendizaje es un acto completamente personal, por este motivo la persona que ensena lo promueve, lo induce, lo facilita; pero el que aprende es quien lo produce y por tanto lo construye. El aprendizaje es "un proceso que se desarrolla en el individuo; los educadores no pueden forzarlo, ni imponerlo, ni realizarlo por los estudiantes, pero si pueden facilitarlo y potenciarlo mediante las condiciones adecuadas" (Tausch, 1981, p.43). El aprendizaje tambien puede definirse como un proceso de interaccion entre el sujeto y los objetos (estos ultimos pueden ser concretos o virtuales, personas o cosas), el cual modifica o transforma las pautas de conducta del sujeto y en alguna forma, a los objetos mismos.

En un intento atrevido de integrar todas estas definiciones, Sarmiento (1999) plantea que el aprendizaje es:
   Un proceso de cambio que se produce
   en el individuo, en sus capacidades
   cognitivas, en la comprension de un
   fenomeno (componente cognitivo), en
   su motivacion, en sus emociones
   (componente afectivo) y/o en su
   conducta (componente
   comportamental), como resultado de la
   accion o experiencia del individuo, la
   apropiacion del contexto sociocultural,
   las reorganizaciones que se hacen sobre
   el conocimiento, y/o la asociacion ante
   un estimulo y una respuesta (p.45).


Ahora bien, teniendo en cuenta los avances de las Neurociencias en estos ultimos 10 anos, defiendo la idea de que el aprendizaje debe ser neuroconfigurador.

Segun Llinas (2003), el aprendizaje:
   Es un medio para facilitar que la funcion
   del sistema nervioso se adapte a los
   requisitos de la naturaleza, del mundo
   en que vivimos. Aunque a primera vista
   los detalles del mundo externo parecen
   pertenecer al dominio ontogenetico,
   probablemente son las caracteristicas
   filogeneticamente prefijadas del
   organismo las que permiten darle el
   significado al detalle, al ambito de lo que
   esta sucediendo ahora (p.228).


Es decir, el estudiante puede aprender perfectamente la palabra que denota, indica, expresa o manifiesta el color rojo, pero la percepcion de dicho color no se aprende mediante un proceso ontogenetico sino que se aprende y se recuerda de forma filogenetica. Segun Llinas (2003), esta percepcion "tiene un sustrato fisico y, excepto por alguna lesion en el SNC, es una capacidad que no podemos ni aprender ni olvidar--esto se sale de nuestras capacidades biologicas" (p.207).

Desde hace mas de 10 decadas proliferan multiples teorias acerca del caracter neuronal del aprendizaje. A inicios del siglo XX, Ramon y Cajal, uno de los verdaderos pioneros intelectuales y experimentales de la neurociencia, introdujo la llamada doctrina neuronal, segun la cual todos los cerebros son fruto del cableado entre celulas individuales, las neuronas. Cajal (1911) propuso que el aprendizaje a largo plazo ocurre por el reforzamiento de las conexiones sinapticas y por la generacion de nuevas conexiones entre neuronas (Citado por Llinas, 2003, p.218).

Segun nuestro enfoque neurocientifico (neuro-bio-socio-psico-pedagogico), el aprendizaje neuroconfigurador es considerado como un proceso neuropsicosocial, de configuracion, creacion y/o modificacion de redes y circuitos neuronales que permiten la transformacion relativamente permanente del modo de actuacion del estudiante, que modela y remodela su experiencia en funcion de su adaptacion a los contextos en los que se concreta el ambiente con el que se relaciona, ya sea en la organizacion educativa, en la familia o en la comunidad; modificacion que es producida como resultado de su actividad y su comunicacion, y que no se puede atribuir solamente a su proceso de crecimiento y maduracion.

Me parece una idea genial que podamos investigar disenar, desarrollar y evaluar el curriculo teniendo en cuenta estos procesos cerebrales. !Al fin podemos tener un proceso de ensenanza--aprendizaje menos modelado, mas cientifico, menos espontaneo, mas compatible con el funcionamiento del cerebro humano!, y si logramos estructurar el proceso con estas caracteristicas, ya eso seria una gran proeza pedagogica, una hazana nunca antes vista en la historia de la educacion.

Desarrollo

Las nuevas investigaciones sobre el cerebro y los grandes descubrimientos que se han realizado en estos ultimos 30 anos (Malaguzzi, 1991; Gardner, 1988, 1994, 1995, 2001, 2007; Damasio, 1992, 1994, 2007, 2010; Marina, 1993, 1996, 2000, 2004; Gonzalez, 1995, 1999; Bermeosolo, 1997; Begley, 1998, 2008; Grinder & Blander, 2001; Carter, 2002; Garcia, 2002; Cruz, 2003; Llinas, 2003; Jensen, 2004; Enciso, 2004; Antunes, 2005; De Zubiria, 2004, 2006, 2007, 2009; Ander-Egg, 2008; Alper, 2008; Ortiz, 2009, 2011, 2012, 2013, Ramachandran, 2011; Martinez, 2012), tienen una extraordinaria implicacion en el aprendizaje, y sobre todo en la capacidad de aprender de todos los estudiantes. Hoy se sabe que nuestro cerebro tiene un inmenso potencial para aprender, que nuestro conocimiento anterior, nuestras emociones y nuestros ideales afectan significativamente nuestro aprendizaje y que las actividades que hagamos con nuestros estudiantes, de una u otra manera pueden contribuir a crear y configurar nuevas redes y circuitos de comunicacion neuronal.

Santiago Ramon y Cajal (14), en el ano 1913, expreso que "en los centros adultos, algunas veces los conductos nerviosos son inalterables, determinados e inmutables".

Esta aseveracion se implanto como un dogma en la comunidad cientifica durante casi un siglo en la neurociencia, de manera que se acepto la invariabilidad de las redes y circuitos del cerebro humano, el caracter estatico de su estructura y organizacion, su inmutabilidad, la predeterminacion de su forma y funciones, lo cual significaba que los seres humanos adultos debiamos resignarnos a aceptar a nuestro cerebro con sus limitaciones y posibilidades, y no teniamos ninguna accion configuradora sobre el.

Esta concepcion ha cambiado en las ultimas dos decadas, hoy se acepta que "el cerebro se adapta o se expande en respuesta a patrones repetidos de actividad, de tal modo que, en un sentido real, el cerebro que nosotros desarrollamos refleja la vida que llevamos" (Dalai Lama; citado por Begley, 2008, p. X), de hecho, "el cerebro contiene la materializacion de la personalidad y el conocimiento, del caracter y las emociones, de los recuerdos y las creencias" (Begley, 2008, p.6).

En el ano 1998, en su libro El arte de la felicidad, el Dalai Lama sugirio "la configuracion de nuestros cerebros no es estatica ni fijada de una manera irrevocable" (citado por Begley, 2008, p.28), sino que el cerebro humano es altamente adaptable, de manera que los habitos de estudio, trabajo, produccion e investigacion, generan cambios en el cerebro y son reflejo de dichos cambios.

El notable psicologo estadounidense William James, en 1890 postulo que "la materia organica, especialmente el tejido nervioso, parece estar dotado de un grado extraordinario de plasticidad (15)" (citado por Begley, 2008, p.4). Sin embargo, esta afirmacion de James no tuvo trascendencia porque el era tan solo un psicologo y hace un siglo, en la epoca en que el hizo tal aseveracion no existian aun los neurocientificos, en cambio, hoy es aceptado que el cerebro tiene una docilidad, elasticidad y plasticidad extraordinarias, "incluyendo el poder de reparar regiones averiadas, de desarrollar nuevas neuronas, de relocalizar regiones que cumplian una funcion y hacer que se encarguen de otra, de transformar circuitos, de conformar redes neurales que nos permiten recordar, sentir, sufrir, pensar, imaginar y sonar" (Begley, 2008, p.7).

Lo anterior tiene significativas implicaciones para los efectos del desarrollo de acciones 15 de aprendizaje cotidianas, especialmente en el potencial positivo de la disciplina de la lectura, de la practica sistematica de la solucion de problemas y del esfuerzo mental en el ejercicio del pensamiento divergente, reflexivo, critico, creativo y configuracional. El cerebro humano no es una entidad fija, estatica, ni rigida, esta sujeto al cambio constante, es adaptable, puede modificarse, lo cual no es tan facil como se dice o se escribe, ya que "la neuroplasticidad es imposible sin la atencion y el esfuerzo mental. Para poder cambiar, debemos querer cambiar (independientemente de cualquier factor). Pero el potencial puede ser inmenso si existe voluntad para hacerlo" (Begley, 2008, p.28).

Si nos lo proponemos, podemos incidir positivamente y modificar los varios miles de millones de neuronas que existen en los circuitos de nuestro cerebro. Charles Stevens, hace una estimacion informal acerca de las redes y circuitos neuronales del cerebro humano. Segun este neurobiologo del Instituto Salk, "el numero de sinapsis formadas entre estas neuronas es de mas de diez billones, y la longitud de los cables de los axones que forman los circuitos neuronales son varios cientos de miles de kilometros" (citado por Damasio, 2007, p.295), sin embargo, a pesar de la complejidad de nuestro cerebro, podemos modificar estas estructuras mediante el entrenamiento mental, de manera que nuestras emociones, sentimientos, actitudes, valores y pensamientos pueden contribuir a la configuracion de nuestro cerebro.

Las dos herramientas psicopedagogicas y didacticas con mayor potencial configurador del cerebro humano son la metafectividad y la metacognicion, acompanadas de un alto esfuerzo intelectual mediante preguntas problematizadoras. La configuracion cerebral implica el desarrollo de procesos de especializacion, metamorfosis y reorganizacion de las neuronas, remodelacion de las areas, zonas y sitios cerebrales, y creacion y/o modificacion de las redes y circuitos neuronales. Es decir, el cerebro se redisena, a partir de su maleabilidad. Y esta reconfiguracion cerebral es tan novedosa, original y creativa que el cerebro incluso "es capaz de reclutar neuronas saludables y que generalmente estan cerca, para que cumplan las funciones propias de las deterioradas. Ahora es evidente que la neuroplasticidad hace que el cerebro varie las funciones originalmente asignadas a las neuronas" (Begley, 2008, p.153).

En el ano 2004 el Instituto para la Mente y la Vida organizo un encuentro entre neurocientificos y budistas para debatir el tema de la relacion entre el cerebro y la mente. En dicho encuentro, el Dalai Lama escribio: "El concepto de la neuroplasticidad sugiere que el cerebro es altamente maleable y esta sujeto al cambio continuo como resultado de la experiencia, de tal forma que pueden formarse nuevas conexiones neuronales e incluso generarse nuevas neuronas" (Citado por Begley, 2008, p.27).

Las evidencias de que el cerebro es dinamico y flexible, y que se remodela, se redisena y se delinea a si mismo continuamente en respuesta a la experiencia y a la influencia del entorno social, habian sido acumuladas por los logros de las neurociencias desde mediados del siglo pasado. Es evidente que "mientras mas conectado este un cerebro, mejor funciona, permitiendole a la mente relacionar hechos recientes con los mas remotos, extraer recuerdos, e incluso establecer relaciones entre hechos aparentemente inconexos, que es la base de la creatividad" (Begley, 2008, p.86), y de otros procesos cognitivos importantes para interpretar, comprender, valorar y transformar el mundo que nos rodea y a nosotros mismos, utilizando los proceso mentales engendrados por nuestro cerebro.

Ahora bien, la educacion recibida en la infancia puede marcar nuestra vida adulta:

La forma en que nos traten durante la infancia realmente moldea al menos algunos aspectos de nuestro temperamento. Rasgos tan basicos como el temor, la curiosidad, la apertura a nuevas experiencias y la neurosis, no estan asociados de manera inmutable a nuestro ADN, a pesar de los continuos descubrimientos sobre los genes. Ni tampoco estan grabados de manera irrevocable en nuestros circuitos cerebrales (Begley, 2008, p.228).

Segun Begley (2008):
   La especializacion del cerebro no es una
   funcion anatomica ni esta dictada por los
   genes, sino que es un resultado de la
   experiencia. Aquello que somos y como
   funcionamos es algo que proviene de
   nuestras percepciones y experiencias. Es
   el mundo exterior el que determina las
   propiedades funcionales de las neuronas
   cerebrales (p.134).


Sin embargo, Llinas (2003) plantea que en el estado de sueno, el cerebro humano tambien puede sentir, percibir y procesar funciones cognitivas, a partir de las propias imagenes recreadas cuando estamos dormidos, sin necesidad de un contacto con el mundo exterior, lo cual es comprensible si tenemos en cuenta que durante el dia el cerebro esta en constante relacion con el mundo que le rodea, activando sus neuronas, configurando redes, estructurando nuevos circuitos que se movilizan al menor recuerdo, modificando asi el cerebro a lo largo de nuestras vidas en respuesta a los estimulos recibidos, a la experiencia acumulada y al contexto en el que vive.

Begley (2008), afirma que "el cerebro es el organo del comportamiento y el deposito del aprendizaje y la memoria, el cerebro cambia de una manera real y fisica cuando adquirimos conocimientos nuevos, dominamos una nueva destreza y nos olvidamos de las cosas que han ocurrido" (p.5). Es decir, en el proceso de ensenanza aprendizaje de la educacion, el docente universitario puede lograr que sus estudiantes modifiquen sus estructuras mentales, a nivel cognitivo, instrumental y afectivo, provocando asi cambios fisicos estructurales en su cerebro, en las diversas redes y circuitos neuronales que conforman sus areas, zonas y sitios, de ahi que "cuando las neuronas se activan simultaneamente, sus conexiones sinapticas se hacen mas fuertes, aumentando la posibilidad de que la activacion de una estimule la activacion de la otra" (Begley, 2008, p.36).

Esto indica que la expresion fisiologica del aprendizaje y la memoria es precisamente la formacion de nuevas sinapsis, que no es otra cosa que los diversos puntos de conexion entre las neuronas, asi como el fortalecimiento de los ya existentes, proceso mediante el cual "surgen algunas dendritas adicionales para que las neuronas puedan comunicarse mas con sus vecinas, como un hogar que tuviera una linea telefonica adicional" (Begley, 2008, p.5). Incluso, en el mismo proceso de desarrollo del cerebro humano pueden aparecer nuevas neuronas, por cuanto el cerebro humano:

No esta limitado a las neuronas con las que nace, y ni siquiera las neuronas que lo pueblan despues del gran desarrollo que ocurre en la primera infancia; estas nacen incluso despues de los 80 anos, se dirigen a diversas estructuras y se incorporan a los circuitos del cerebro, y tal vez forman la base de otros circuitos nuevos (Gage; citado por Begley, 2008, p.81).

O sea, el cerebro humano no se limita a funcionar con las neuronas que ya posee, organizandolas en nuevas redes, grupos y circuitos, sino que puede adicionarle a sus circuitos y redes nuevas neuronas, jovenes, saludables, fuertes, con energia suficiente para producir intelecto, afecto y destrezas, mediante la construccion de nuevos caminos y vias de mayor acceso para establecer la sinapsis, lo cual indica que "la neuroplasticidad podria ofrecer los medios para cambiar los circuitos cerebrales de aquellas personas cuyo pasado las ha encaminado hacia el egoismo, los prejuicios, la actitud defensiva y otros males de la humanidad" (Shaver, citado por Begley, 2008, p.230).

Lo anterior es posible entrenando la mente, ya que, aunque las neurociencias siempre han afirmado que nuestros procesos mentales son el resultado de procesos cerebrales, constituyen su efecto, nacen de la actividad cerebral, es decir, el cerebro humano crea, estructura y configura la mente, sin embargo, segun Goleman, las ultimas investigaciones en este campo demuestran que existe "una doble via de causalidad, en la que la actividad mental sistematica produce cambios en la estructura misma del cerebro" (citado por Begley, 2008, p. XIV), en las redes y circuitos de comunicacion neuronal que lo conforman, demostrando asi la flexibilidad cerebral y su plasticidad, es decir, que el cerebro puede modificarse estructuralmente como resultado de los pensamientos que hayamos tenido, sin necesidad de que interactue con el medio que nos rodea

Segun Davidson, "todo lo que la mente es, hace y siente, puede rastrearse y reducirse al cerebro" (citado por Begley, 2008, p.277). Dime lo que sientes y te dire como tienes estructuradas tus areas y zonas cerebrales, dime lo que haces y te dire como se configuran las redes y circuitos neuronales de tu cerebro. Esto indica que los pensamientos pueden modificar las emociones y los sentimientos, la mente puede modificar la conducta humana, es decir, independiente de que la mente (emociones, pensamientos, sentimientos y otros procesos cognitivos) es un producto creativo del cerebro humano, y que los sentimientos, emociones, pensamientos y comportamientos son expresiones de la actividad cerebral, existe una causalidad bilateral, de dos vias, ya que la mente tambien puede influir en el cerebro y provocar cambios fisicos en este, no solo en sus areas, zonas y sitios, no solo en sus redes y circuitos neuronales, sino ademas en la sinapsis, en su estructura y funciones.

Como consecuencia de lo anterior, podemos asegurar que "la actividad mental afecta, e incluso estimula, la neuroplasticidad. Es decir, que esta ocurre solo cuando la mente se encuentra en un estado particular, caracterizado por la atencion y la concentracion" (Begley, 2008, p.163). En este sentido, podemos hacer un simil, marcando la distancia entre las comparaciones, y presumir que el cerebro humano es el hardware y la mente es el software que hace funcionar ese hardware. En efecto, la mente humana puede lograr determinados resultados y actitudes del cerebro, independientemente de que los procesos mentales fueron creados precisamente por el cerebro. De hecho, un software no funciona sin un hardware, y viceversa, un hardware no cumple funciones sin un software. Es algo parecido al clasico problema del huevo y la gallina. ?Quien surgio primero, el huevo o la gallina?, el huevo, ?y de donde salio el huevo?, de la gallina, ?y de donde salio la gallina?, del huevo.

El cerebro crea los pensamientos y estos cambian el cerebro. Ambos se modifican entre si, estableciendo una relacion dialectica entre ellos, por cuanto "todo lo que hace la mente tiene al parecer una contraparte en el cerebro, una correlacion fisica que en primer lugar genera la actividad mental" (Begley, 2008, p.279), impactandose mutuamente ambas, la mente y las zonas cerebrales, lo intangible y lo tangible, los pensamientos y las neuronas.

En 1992, Davidson y sus colaboradores informaron que la actividad en la corteza prefrontal detectada por un electroencefalograma refleja el estado emocional de la persona. Davidson definio como estilos afectivos a la activacion asimetrica en esta region del cerebro, y en este sentido afirmo que:

Cuando la actividad en la corteza prefrontal izquierda es notoria y cronicamente mayor que la de la derecha, las personas dicen sentirse alertas, llenas de energia, entusiastas y alegres, que disfrutan mas de la vida y tienden a ser mas felices. Cuando hay una mayor actividad en la corteza prefrontal derecha, las personas manifiestan sentir emociones negativas que incluyen la preocupacion, la ansiedad y la tristeza. Expresan malestar con la vida y muy pocas veces experimentan emocion o alegria. Si la asimetria estan extremada que la actividad en la corteza prefrontal derecha es mucho mayor que en la izquierda, la persona corre un gran riesgo de sufrir un depresion clinica (Davidson, citado por Begley, 2008, p.281).

Lo anterior es muy importante para la psicologia, para la pedagogia y para la didactica, por cuanto las actividades de interaccion con los seres humanos deben estar encaminadas precisamente a crear emociones positivas en dichos sujetos.

La meditacion u otras formas de entrenamiento mental pueden producir cambios al recurrir a la neuroplasticidad del cerebro, especialmente en patrones de activacion neuronal, y quiza incluso en la estructura de los circuitos neuronales, en lo referente a las conexiones y a la fortaleza de estas, y que dichos cambios son responsables de la felicidad y otras emociones positivas. Si es asi, entonces al explorar el potencial del cerebro para cambiar su funcionamiento, los terapeutas e incluso los individuos podrian restaurar ese organo y, por ende, la mente y la salud emocional. (Davidson, citado por Begley, 2008, p.276)

Davidson afirmo que la felicidad es algo que podemos cultivar deliberadamente por medio del entrenamiento mental que afecta al cerebro. Por lo tanto, igual que algunas personas "son conscientes del valor de ejercitar su cuerpo con frecuencia a lo largo de la vida, lo mismo sucede con las habilidades emocionales" (Begley, 2008, p.287), una persona puede lograr, intencionalmente, impactar en las zonas cerebrales que controlan los afectos, emociones y sentimientos, provocar transformaciones fisicas alli, crear y/o modificar redes y circuitos de comunicacion afectiva entre las neuronas, mediante sinapsis de felicidad.

En efecto, la felicidad se educa, de ahi que el estudiante puede aprender a ser feliz, es decir, puede entrenarse en la felicidad, con atencion, concentracion, esfuerzo, practica, persistencia, voluntad, puede constrenir a su cerebro para que este, a su vez, fabrique, genere y produzca sentimientos de felicidad, de ahi que "la felicidad puede ser conceptualizada no solo como un estado o rasgo, sino como el producto de habilidades que se pueden aprender y mejorar a traves del entrenamiento mental" (Davidson, citado por Begley, 2008, p.286)

En sus investigaciones, Davidson ha venido atando cabos, segun el:

Aunque no sepamos con exactitud por que la meditacion sobre la compasion puede despertar emociones positivas, descubrir que la actividad cognitiva modifica la actividad en una de las regiones del cerebro encargadas de la emocion respalda la esperanza de que el entrenamiento mental puede modificar el punto nodal de la felicidad. Si es asi, entonces ese punto no es el unico que puede modificarse (citado por Begley, 2008, p.287).

Sino ademas los circuitos que impulsan o controlan el miedo, por ejemplo.

Segun Davidson, "la senal en la amigdala (que genera el miedo) puede modificarse con el entrenamiento mental" (citado por Begley, 2008, p.290), y en ese sentido, una persona puede aprender a no tener miedo ante ninguna situacion adversa, o al menos, controlarlo, regularlo y reducirlo a expresiones casi imperceptibles. Y lo mismo se podria lograr con cualquier emocion o sentimiento, con cualquier configuracion afectiva, o con cualquier configuracion cognitiva.

Las investigaciones desarrolladas por Davidson con los budistas y su intensa actividad mental de meditacion, confirman que "generar un sentimiento de amor, amabilidad y compasion tiene equivalentes neurales en los cerebros de todas las personas que meditan, bien sean expertos o principiantes", lo cual indica que "el entrenamiento mental dirigido a la concentracion y al pensamiento, puede alterar las conexiones entre el cerebro pensante y el cerebro emocional" (Begley, 2008, p.295). Es decir, al igual que lo afectivo regula lo cognitivo, se puede lograr lo contrario con una actividad profunda, amplia e intensa de ejercicio intelectual, se puede lograr que lo cognitivo genere lo afectivo, es decir, podemos redisenarnos como realmente queramos, podemos ser lo que deseemos si asi nos lo proponemos de manera consciente e intencional, y si concebimos, estructuramos, ejecutamos y evaluamos un plan riguroso de entrenamiento mental y emocional. Ahora bien, para comprender a plenitud de una manera satisfactoria el comportamiento humano, su mente y su cerebro, "el cerebro que fabrica la mente humana y el comportamiento humano, es necesario tener en cuenta su contexto social y cultural" (Damasio, 2007, p.297).

Podemos ser mejores seres humanos, mejores docentes o estudiantes, podemos cambiar, podemos automodelarnos, automodificarnos, autoconfigurarnos como queramos, ya que "la conducta produce cambios en el cerebro, asi como este produce modificaciones en la conducta", como lo demostraron en el ano 2005, Alvaro Pascual-Leone y sus colegas (Citados por Begley, 2008, p.304).

Conclusiones

A traves de las estrategias neuroconfiguradoras podemos activar las neuronas, hacer que crezcan y se conecten con otras neuronas mediante la sinapsis, a traves de las senales que reciben de otras neuronas por medio de las dendritas y del axon, que es el encargado de enviar el mensaje. Igualmente, podemos lograr la formacion y configuracion de nuevas redes y circuitos de neuronales para tomar y comunicar informacion del cuerpo y del mundo, pasar la informacion en patrones, reconocer los patrones y decidir que hacer con ellos.

Por otro lado, podemos activar los neurotransmisores para que algunas celulas les envien sustancias quimicas estimulantes a otras a traves de la sinapsis, de manera que cada celula reciba cantidad suficiente de paquetes de sustancias quimicas al mismo tiempo, se estimule y asi envie una senal electrica al axon, quien transmitira su mensaje a traves de una sinapsis a otras neuronas o a un efector, que cumplira la orden de la neurona. En efecto, podemos hacer crecer nuevas conexiones entre las neuronas, contribuyendo asi al crecimiento de las dendritas. Y es precisamente a estas conexiones entre las neuronas a las que nos referimos cuando hablamos de aprendizaje neuroconfigurador. Comprender y aplicar este proceso tan maravilloso contribuye a potenciar y acelerar el aprendizaje humano, objeto de estudio de la Neurodidactica.

Para lograr cambios fisicos significativos en la actividad cerebral, es necesario que el estudiante muestre un alto desarrollo de sus procesos volitivos. La neuroplasticidad y la capacidad del cerebro para cambiar como resultado del entrenamiento mental cuestionan el papel de los genes en la conducta. Los genes influyen pero no determinan el comportamiento humano. Este es el resultado de una fuerza fisica y real, muy poderosa, que puede modificar considerablemente el cerebro: la voluntad, que nace, crece y se desarrolla de cualidades tan inexplicables como el estado mental, la intensidad, calidad y estabilidad de la atencion y concentracion del estudiante, es decir, de su pensamiento configuracional.

Recibido: 2 de Julio de 2014

Aprobado: 19 de Noviembre de 2014

Notas: Resultado de la Investigacion Doctoral "Teoria del pensamiento configuracional infantil en la actividad ludica libre, mediada por situaciones problemicas matematicas" (Doctoranda: Mileidy Salcedo Barragan, Tutor y coinvestigador: Alexander Ortiz Ocana).

Referencias

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Alexander Ortiz Ocana *

Universidad del Magdalena / Colombia

* Doctor en Ciencias Pedagogicas, Universidad Pedagogica de Holguin, Cuba. Doctor Honoris Causa en Iberoamerica, Consejo Iberoamericano en Honor a la Calidad Educativa (CIHCE), Lima. Peru. Magister en Gestion Educativa en Iberoamerica, CIHCE, Lima, Peru. Magister en Pedagogia P rofesional, Universidad Pedagogica y Tecnologica de la Habana. Contado r Publico. Licenciado en Educacion. Recibio el premio a la excelencia e ducativa 2007 y 2008 otorgado por el CIHCE con sede en Lima, Peru. Mejor pedagogo novel de Cuba en el ano 2002. Ha realizado asesorias pedagogicas, talleres y conferencias en Cuba, Mexico, Brazil, Ecuador, Venezuela y Panama, asi como en multiples Instituciones Educativas y Universidades de Colombia. Docente de planta de tiempo completo de la Universidad del Magdalena, Santa Marta, Colombia. Investigador del Doctorado en Ciencias de la Educacion de RUDECOLOMBIA. Coordinador del grupo de investigacion GIDECOM: Desarrollo y evaluacion de competencias. Correo electronico: alexanderortiz2009@gmail.com

(14) Eminente neuroanatomista espanol que recibio el Premio Nobel de Fisiologia o Medicina en 1906.

(15) Fue William James, el padre de la psicologia experimental en los Estados Unidos, el primero en introducir el termino plasticidad en la ciencia del cerebro.
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Title Annotation:Articulos Teoricos
Author:Ortiz Ocana, Alexander
Publication:Revista de Psicologia - GEPU
Date:Dec 1, 2014
Words:6801
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