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?Como mueren las democracias? Diagnostico y recomendaciones frente a la experiencia de Estados Unidos: Steven Levitsky y Daniel Ziblatt, Como mueren las democracias, Mexico, Ariel, 2018.

La llegada de Donaldo Tmmp a la Presidencia de Estados Unidos incremento los cuestionamientos a las instituciones democraticas: el hecho de que un representante de la derecha mas recalcitrante del pais, con vastos recursos economicos propios, con un discurso agresivo hacia sus detractores, con evidentes muestras de su talante xenofobico, misogino y autoritario, accediera al poder mediante el voto mayoritario de los electores, parecia algo increible. Al final, sin embargo, el procedimiento electoral demostraba su funcionalidad como mecanismo mediante el cual cualquier actor politico tiene la oportunidad de acceder al poder. El problema con Trump era que ya habia dado prueba de su falta de respeto a las reglas de competencia democratica, de su desprecio por adversarios, medios de comunicacion y sectores importantes de la poblacion. Tambien eran conocidas sus posturas en el contexto politico internacional, elementales, simplistas, llenas de agresividad y carentes del minimo sentido de diplomacia. Y pese a todo (o para sus seguidores, precisamente por todo esto), gano las elecciones presidenciales de su pais.

Los criticos del representante del Partido Republicano fueron numerosos. Entre ellos se ubicaron diversos intelectuales y academicos, entre los que estaban Steven Levitsky y Daniel Ziblatt, quienes publicaron un interesante libro sobre las afrentas a la democracia de parte del presidente Donald Trump. Mucho mas que eso, estos autores ven en el ascenso y ejercicio del poder del presidente en funciones, senales claras de la agonia de la democracia estadunidense. Un planteamiento sugerente y polemico, que bien podria servir para comprender o explicar lo que ocurre en muchos otros paises, donde las democracias experimentan procesos similares de decadencia.

Hace algunas decadas y considerando las democracias nacientes, fragiles y con legados autoritarios de larga data, se pensaba que las democracias podian fenecer solamente por golpes de Estado, es decir, por actos violentos provenientes de integrantes de las fuerzas armadas que se alzaban en contra de gobiernos civiles ineficaces y a veces ilegitimos. Este fenomeno parecia propio de las democracias incipientes en America Latina y el Caribe, Africa, Asia y Europa del Este. Europa occidental y Estados Unidos estaban a salvo de tal destino fatal porque tenia muchas salvaguardas. Con el paso del tiempo, multiples acontecimientos demostraron, en primer lugar, que incluso el poderoso Estados Unidos podia evidenciar un acentuado deterioro de su forma de gobierno; y en segundo, que la democracia no solamente podia caer ante la fuerza de los ejercitos. Tambien corria el riesgo de caer en una lenta pero segura espiral de agonia a causa del comportamiento de sus elites, de sus partidos e instituciones. Un proceso de erosion gradual, a veces apenas perceptible para muchos y sin punto de no retorno en no pocas ocasiones.

Desde una perspectiva teorica, estos autores recuperan las preocupaciones de Juan J. Linz sobre la quiebra de las democracias. En su epoca, para uno de los politologos mas influyentes, los procesos de transicion politica que vivian diversos paises del mundo no necesariamente implicaban el fin de los regimenes autoritarios o totalitarios y el acceso definitivo a la democracia. Cuestionando una vision predominante donde tal forma de gobierno parecia ser el destino final de todas las naciones, advirtio la posibilidad de regresion en muchas de ellas. Con base en su perspectiva, Levitsky y Ziblatt establecen cuatro indicadores de comportamiento autoritario:

Rechazo (o debil aceptacion) de las reglas democraticas del juego. No respetan la Constituciones ni las instituciones politicas en general. Son partidarios de medidas antidemocraticas como restringir derechos politicos o civiles, prohibir la existencia de organizaciones o incluso cancelar elecciones. No ven con malos ojos el uso de medidas extraconstitucionales para cambiar el gobierno a su favor. Y en ocasiones minan la fortaleza de la competencia democratica descalificando los resultados electorales

Negacion de la legitimidad de los adversarios politicos. Los definen como enemigos del sistema, de la seguridad nacional, del bienestar social o familiar. Por ello, tambien son proclives a bloquear su participacion mediante todo tipo de recursos

Tolerancia o fomento de la violencia. Sostienen relaciones con fuerzas paramilitares, grupos u organizaciones violentas e ilegales. Patrocinan linchamientos de sus enemigos, promoviendo o tolerando el comportamiento violento de sus partidarios en contra de sus adversarios. Y ven actos de violencia politica dentro o fuera del pais, en el pasado o en el presente.

Predisposicion a restringir las libertades civiles de la oposicion, incluidos los medios de comunicacion. Limitan o prohiben la libertad de expresion y de manifestacion, persiguiendo o reprimiendo a los criticos que representan a los partidos, la sociedad civil o los medios de comunicacion. Y aplauden acciones represivas de otros gobiernos en el pasado o en la actualidad.

Trump cubre todos los indicadores aqui senalados, por lo que su gestion es mas que preocupante. A lo largo del texto encontramos numerosas referencias concretas que asi lo expresan, con lo que los autores demuestran la agonia democratica, podria decirse que a manos ni mas ni menos que del mismo presidente de Estados Unidos de Norteamerica.

Los autores senalan tambien cuales son las salvaguardas para impedir la muerte de las democracias: los partidos politicos, mediante la filtracion de politicos no democraticos en la seleccion de candidatos a cargos de eleccion popular y a puestos de gobierno; un permanente e irrestricto respeto a las reglas democraticas (formales e informales), de competencia y de ejercicio del poder; y una constante contencion institucional de parte de los politicos hacia sus adversarios y de las instituciones (principalmente de los partidos) para frenar o contener a los poderosos en sus intenciones o acciones poco o nada democraticas. Parecen pocas garantias, pero estas implican un conjunto de acciones, decisiones y comportamientos donde importan las leyes escritas pero tambien las no escritas, donde las instituciones son valiosas porque nos alejan de la dependencia de decisiones de una sola persona o de un grupo; y donde la democracia constituye, de cualquier manera, una forma de gobierno donde muchos pueden alcanzar su bienestar.

Levitsky y Ziblatt escriben para las elites al recomendar a los partidos la recuperacion de sus funciones esenciales (entre ellas, la de seleccionar adecuadamente a sus representantes); al llamar a los legisladores a contener las intenciones de ahogamiento de los poderes Legislativo y Judicial por parte del Ejecutivo; al pedir a los correligionarios del Presidente que actuen en conciencia contra las decisiones autoritarias y excluyentes de su companero de partido. Pero sus planteamientos son, sin duda, recuperables para revalorar el respeto a la legalidad, la tolerancia, la convivencia pacifica, la diversidad, la participacion y la rendicion de cuentas. Desde la sociedad hay mucho que hacer para enfrentar a lideres como Trump o gobernantes autoritarios en cualquier nacion del mundo. Es extrano que los autores no se asomen a esa parte del problema, por lo que habria que redactar otra obra donde se desarrolle cuales son las salvaguardas de la democracia desde los gobernados. Y entonces ya no seran solamente los partidos, las reglas o el buen comportamiento de los politicos lo que permita evadir cualquier regresion autoritaria.

Francisco Reveles Vazquez *

* Doctor en Ciencia Politica por la UNAM. Profesor de Tiempo Completo adscrito al Centro de Estudios Politicos de la Facultad de Ciencias Politicas y Sociales, UNAM.
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Author:Reveles Vazquez, Francisco
Publication:Estudios Politicos
Date:May 1, 2019
Words:1296
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