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"Soy bruta, obsceno repugnante", decia: centenario de William S. Burroughs (1914-1997).

El tres de agosto de 1997 Ira Silverberg, editor neoyokino de Grove Press dio a conocer mundialmente la muerte del ultimo sobreviviente y maximo representante del movimiento beat: William S. Burroughs, inmortalizado sin duda por su acida, contrariante, explosiva, procaz, desbordada y humana novela Nacked Lunch (Almuerzo desnudo) y quien junto a Allen Ginsberg, Jack Kerouac, Gregory Corso y Lawrence Ferlinghetti dio la ardua batalla de la ruptura en el arte literario de su tiempo (anos cincuenta y sesenta, basicamente), bajo la marca de la perdicion. Perdicion (de los rumbos preestablecidos de la moralina y la hipocresia castrantes), a traves de la rebeldia, el inconformismo, el rechazo absoluto al autoritarismo (en todos sus ordenes) y por ende del poder. La beat generation, generacion perdida, cerraba por entero el ciclo que la historia del siglo XX le habia marcado, con el fallecimiento de William Seward Burroughs, quien habia nacido el 5 de febrero de 1914 en San Luis, Missouri y era poseedor de un caracter contestatario, francamente subversivo.

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Burroughs habia hecho estudios de antropologia en Harvard y erigio el desarraigo como respuesta a la opresiva sociedad estadunidense que le habia tocado vivir. Desarraigo que compartio, aunque desde polos completamente opuestos, con Jack Keroauc, pues mientras en Kerouac, el desarraigo desemboca en una busqueda espiritual, en Burroughs se desfoga en la manifestacion suscinta de la destruccion, de pronto narrada de manera descarnada, lindando entre el autoflagelo y el delirio.

Considerado "norteamericano de la diaspora", vivio la mayor parte de su vida fuera de su pais, en Europa, Africa del Norte, Espana, Mexico y Sudamerica, persiguiendo puntos clave para el abastecimiento de estupefacientes. Abiertamente homosexual--Nacked lunch abunda en descripciones de homoerotismo incluso descaradamente pornografico, rasgo retador para el puritanismo de los anos cincuenta y sesenta--, asumido como junkie, Burroughs fue mundialmente conocido primero como asesino imprudencial de su esposa Joan, a quien mata de un tiro en la cabeza, cuando "jugaban a Guillermo Tell" y en la epoca en que, acompanado por su amigo Keroauc vivio en San Miguel de Allende, Mexico, lugar que anos mas tarde rememorara en su novela Marica (Queer, 1985); despues, la fama lo encumbraria tras la aparicion de Almuerzo desnudo.

En su comunicado, el editor Silverberg informo que el deceso de Burroughs se debio a un paro cardiaco, pues gozaba de muy buena salud. Habia librado la pandemia del siglo, el sida, habia combatido los estragos organicos de la drogadiccion y continuaba activo como escritor y actor cinematografico, oficio que ocasional, pero fervientemente, gustaba de asumir cuando se presentaba la oportunidad.

Norman Mailer declaro en relacion al ultimo sobreviviente de la generacion beat: "Burroughs es el unico escritor estadunidense del que se puede decir que aun vive y es un genio". ?"El unico escritor estadunidense"? Lo superlativo de la valoracion de Mailer provenia de la admiracion, pero sobre todo de la influencia literaria que aun a la fecha continua espoleando las manifestaciones artisticas underground de nuestros dias. Ejemplo de constancia, de fiereza discursiva, de congruencia etica, de pasion literaria sin freno, Burroughs afirmaba: "Mi vida ha sido una lucha constante para resistir la fuerza de la oscuridad". Resistencia que quiza lo hizo sobrevivir a todos sus companeros de generacion y seguir siendo fiel a si mismo y concretando su obra en base al oido y la percepcion. Al respecto, a finales de los sesenta escribio: "Soy un magnetofono ... trato de no imponer una 'historia', trama o continuidad ... ", para anos despues rectificar: " ... cuando dije eso iba quizas un poco lejos. Uno trata de no imponer una historia, trama o continuidad artificial, pero hay que componer los materiales; no se puede dejar caer un embrollamiento de notas y pensamientos y consideraciones y esperar que la gente lo lea. Asi que me retractare de lo que dije entonces, no es verdad, sencillamente". Este tipo de ironias sellan la tonica de la obra de Burroughs, pues era practicamente obvio que el escritor reproducia conversaciones previamente grabadas (durante muchos anos lo acompano su grabadora) o memorizadas o escuchadas al azar y con ello componia sus libros. Su rigor era, precisamente, el de un magnetofono que le permitia reproducir con fidelidad la exacerbante violencia, el desmedido hastio de la vida. Y por lo mismo se confesara "mas que un creador, soy un recopilador, un constructor literario, lo que queda demostrado ampliamente en Nacked lunch". Y mientras Truman Capote se autocelebraba con su famosa frase: "Soy drogadicto, soy alcoholico, soy homosexual, soy un genio", Burroughs habria de retratarse a si mismo de una manera sordida y categoricamente retadora: "Soy brutal, obsceno y repugnante", autodefinicion que no le impediria el ser considerado por la critica literaria de su tiempo como un innovador de la literatura en lengua inglesa, con una importancia radical que no habia surgido desde la aparicion de James Joyce en el panorama de la literatura del siglo XX.

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La escritura de Burroughs ostenta el filo de la transgresion y la poetica de su prosa solo encuentra parangon en el frances Jean Genet (ese "santo, comediante y martir", segun Jean Paul Sartre). La obra capital de Burroughs es la novela Nacked lunch, escrita en Tanger (Marruecos), publicada en Paris en 1959; traducida al castellano por primera vez en 1971, en Buenos Aires, Argentina (Editorial Siglo XX), y llevada al celuloide en 1991 por David Cronenberg. Junkie: confesiones de un drogadicto sin remedio (1953), es el manifiesto autobiografico de su experiencia con la heroina, tema recurrente en el contexto total de su obra. Pero Burroughs gustaba de las coautorias, asi firma (con Sinclair Beiles, Gregory Corso y Brion Gysin) Minutes to go (1960), ese mismo ano, con Gysin coescribe El exterminador; y en 1978 nuevamente con Gysin, publica The third mind. Con Daniel Odier, en 1969 firma: Entreteins avec: William Burroughs. Otras obras suyas son Las ultimas palabras de Dutch Schultz (1970), guion cinematografico que nunca llego a filmarse; The wild boys (1971), Exterminador (1973), Port of saints y The book of breetins (1975), Cobfestone gardens (1976); Roosevelt after inauguration y Blade Runner (1979), Early routine y Cities of the red night (1981), Letters of AIlen Ginsberg. 1953-1957 y Here to go: Planets R-101 (1982), The Burroughs file; Job: tropical writings and Interviews y The place of dead roads (1984), Queer (1985) y The adding machine. Selected Essays (1986). Escribio algunos textos al alimon con Kerouac.

Al final de sus dias, rodeado de la compania de numerosos gatos concibio un libro de homenaje a los felinos. Hijo del de la sumadora y fundador del imperio de computadoras y equipos de oficina "Burroughs", el escritor sirvio en el ejercito de Estados Unidos durante la II Guerra Mundial, fue barman y detective privado, y se inicio en el consumo de heroina en 1944 en Nueva York, epoca en la que conoce a Ginsberg y Kerouac. En los anos ochenta llego a reconocer que los tres lustros que vivio dominado por la droga lo unico positivo que obtuvo fue "admitir que el drogadicto es victima de su propia opresion", algo que ya habia apuntado en Las ultimas palabras de Dutch Schultz, cuando escribe: "ADICTO (hirviendo la aguja en una cuchara que calienta con un cerillo): ?Sabes lo que es esto? Esto es el tiempo. Trescientos pinchazos mas y saldre de aqui. Abre tu camino hacia la libertad, muchacho".

Para el mundo del rock Burroughs, obra y figura, es influencia esencial y asi lo han hecho evidente musicos como David Bowie, Curt Cobian, Michael Stipe (del grupo musical REM) y Deborah Harry, vocalista del popular grupo Blondie.

En mayo de 1997, el grupo irlandes U2 realizo un video titulado Last night on eart, como un tributo a William S. Burroughs, reafirmando la influencia y vigencia de su pensamiento que hoy, a cien anos de su nacimiento, siguen intactas. Su camino hacia la libertad parece no tener fin.
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Author:Valdes Medellin, Gonzalo
Publication:Siempre!
Date:Feb 16, 2014
Words:1409
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