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"PARA CONSTRUIR UN MEJOR SISTEMA LEGAL, NECESITAMOS TENER UNA MEJOR COMPRENSION DEL CEREBRO": DANIEL GASCON entrevista a DAVID EAGLEMAN.

David Eagleman (Albuquerque, 1971) es escritor y neurocientifico. Profesor en Stanford, es autor de dos libros de divulgacion cientifica, Incognito y El cerebro, ambos publicados en Anagrama, y de una coleccion de relatos, Sum.

Una de las ideas de El cerebro e Incognito es la fragilidad, o incluso la cualidad ilusoria, del individuo. Nos contamos historias a nosotros mismos, y tambien las inventamos sin querer. ?Es el individuo una ilusion?

Si. Estamos hechos de 37 billones de celulas, y estas celulas viven en una escala de tiempo y espacio muy distinta a nosotros. En terminos de cooperacion, todo el sistema funciona como un solo organismo que se mueve. Damos a esos organismos nombres, como David o Sarah, para poder seguirlos. Pero hay una competicion que ocurre en todas las escalas en el interior de estos organismos. En el cerebro, por ejemplo, hay distintas redes que quieren cosas distintas: una parte de ti quiere comer las galletas y otra parte no quiere comer las galletas. Esas redes pelean como partidos en un parlamento para llegar a decisiones. Sorprendentemente, al final de todo esto, seguimos atados a la persistente ilusion de que somos indivisibles: es decir, que somos individuos.

Escribe que vivimos en el pasado.

Cuesta medio segundo que las senales lleguen al cerebro desde los ojos, los oidos, la boca, la nariz, las puntas de los dedos. El cerebro recibe todas esas senales en momentos distintos, y luego tiene el dificil trabajo de unirlo todo para producir una idea coherente de la realidad. El resultado es que nunca experimentas el momento que esta ocurriendo ahora. En vez de eso, experimentas una version del mundo que ocurrio hace medio segundo, aproximadamente. Tu percepcion del mundo es como un programa de television en directo. En realidad no se emiten en directo; se emiten con un pequeno retraso por si alguien se cae o maldice. Ves una version levemente retrasada de esos programas. Del mismo modo, ves una version levemente retrasada de la realidad.

?Por que las ilusiones opticas y la sinestesia son tan importantes para entender como funciona el cerebro?

Cuando intentamos comprender la conciencia, somos como peces en el agua: nunca hemos visto otra cosa que no sea agua, asi que es muy dificil reconocer o explicar. Las ilusiones opticas son como una burbuja: hacen que el pez se pregunte si hay algo mas grande detras. En otras palabras, las ilusiones opticas y condiciones interesantes como la sinestesia son entradas poderosas para entender la realidad y como esta se compara con nuestra percepcion.

Cuando estamos en un accidente o una situacion extrana nos parece que el tiempo va mas despacio. Pero esta impresion es resultado de la interpretacion de nuestra memoria.

El tiempo es memoria. Cuando el cerebro pregunta: "?que acaba de ocurrir?", ya esta sacando informacion de un mundo desaparecido: recurre a huellas de la memoria. Mis investigaciones han mostrado que cuando vivimos una situacion que amenaza nuestra vida tenemos recuerdos mas densos. Cuando los volvemos a leer, creemos que todo ocurrio a camara lenta. La unica interpretacion de nuestro cerebro es que todo el acontecimiento debio de llevar mas tiempo.

Dice que lo que sabemos del cerebro deberia producir cambios en el sistema legal.

Mi argumento general es que para construir un mejor sistema legal, necesitamos tener una mejor comprension del cerebro. Esto se debe a que nuestros sistemas legales (en todo el mundo) operan bajo la conveniente ilusion de que todos los cerebros son iguales. Pero hace mucho que la neurociencia ha revelado que los cerebros humanos son muy distintos entre si. Entender la compleja red de factores que llevan a una persona ante los tribunales no deja a esa persona libre, pero sugiere formas de construir un sistema legal que mire hacia delante. En un sistema de esas caracteristicas, el castigo no es el objetivo central; es preguntarse: ?que es lo mas util que podemos hacer a partir de aqui? En otras palabras, gente con distintos problemas--esquizofrenia, psicopatia, drogadicciones, tumores cerebrales, etcetera--puede seguir caminos distintos. Eso construye un sistema que no finge que la encarcelacion es la solucion adecuada para todos.

Los descubrimientos sobre el funcionamiento del cerebro, y algunos de los casos que menciona, han reabierto el debate sobre el libre albedrio. Para algunos, lo que sabemos reduce la idea de libre albedrio y de responsabilidad personal.

En este momento, la mayoria de los neurocientificos creen que no tenemos libre albedrio. ?A que se debe esta loca declaracion? Es porque, por lo que podemos saber, todas las partes del cerebro son impulsadas por otras partes del cerebro. En otras palabras, no hay parte del cerebro que sea libre para operar fuera del dominio de la fisica basica. Es un sistema fantasticamente complejo, pero a medida que el cerebro toma nuevos aportes avanza al siguiente estado del sistema. Ahora bien, es posible que nuestra ciencia sea demasiado joven para entender el libre albedrio y lo que queremos decir cuando hablamos de el, pero en este momento no parece que haya un "fantasma en la maquina".

?Cual es el misterio del cerebro que mas le intriga?

La conciencia: ?como es posible que una coleccion de trozos y partes acabe teniendo experiencia, como el sabor del queso feta, el olor de la canela, el rojo del rojo, el dolor? Si programaramos un ordenador para identificar esos estimulos, podria hacerlo, pero probablemente no tendria una experiencia asociada. En vez de eso, solo moveria ceros y unos para encajar con un patron y ahi quedaria todo. Asi que la cuestion es como (y por que) nuestros miles de millones de neuronas generan la sensacion de como es estar vivo.

DANIEL GASCON (Zaragoza, 1981) es escritor y editor de Letras Libres. En 2013 publico Entresuelo (Literatura Random House).
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Author:Gascon, Daniel
Publication:Letras Libres
Date:Aug 1, 2017
Words:1032
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