Printer Friendly

The "seven musts": priority issues for gender equality in the World Summit on the Information Society.

1 An intersectional approach. Gender mainstreaming in the WSIS process needs a nuanced approach that takes into account the diverse needs and perspectives of women emanating from differences in geo-political, historical, class-based, racial, ethnic and other contexts. For gender issues to be said to be effectively addressed in the WSIS process, strategies and solutions for achieving gender equality must strike at the root of unequal power relations--not just between men and women, but also more fundamentally between rich and poor, North and South, urban and rural, empowered and marginalised.

2 Building global consensus. The WSIS needs to place as its core mission addressing the fundamental socio-economic and political inequities globally, through a process of consensus-building. All negotiations and agreements made at the WSIS need to be based on a reaffirmation to furthering commitments made at previous United Nations conferences and summits, in particular the World Conferences on Women in Nairobi and Beijing, as well as those focused on the rights of the child, on environment and development, human rights, population and social development.

3 People-centred development. Only development that embraces the principles of social justice and gender equality can be said to centrally address women's needs and redress fundamental economic and socio-cultural divides. Market-based development solutions often fail to address more deep-rooted and persistent subordination that the poorest and most marginalised women face.

4 Respect for diversity. The sharp focus on digital technologies in the WSIS process has excluded thus far the recognition of the importance of traditional and indigenous forms of media and communications that more accurately reflect the communications needs and preferences of the diversity of cultural, linguistic, ethics and value systems in our societies. Respect for our vast diversity of needs to be reflected in the diversity of solutions and strategies, since the focus on one solution, i.e. the digital solution is antithetical to human opportunities and to the notion of democracy overall.

5 Peace and human development. The current framework and premise of the WSIS are bereft of peace and security questions and the role of the information society in building an environment that enhances the possibility of world peace and the protection and promotion of human rights and democracy. Peace is inextricably linked to the goals of equality and development and of crucial importance to women and children, who suffer the most dire consequences of civil and military strife. There is a dire need to commit to harnessing the use of ICTs, including mainstream and alternative media, in the service of peace and in strong opposition to all wars.

6 Human rights framework. A human rights framework needs to be applied in the issues, analysis, strategies and solutions of the WSIS process. Women's human rights instruments, and crucial rights such as freedom of expression, the right to information and the right to communicate need to be reiterated in the final outcomes of the WSIS. Emerging concerns such, as "information security" on the Internet should not in any way infringe on people's privacy and their right to communicate freely, using ICTs. Policies that seek to redress the growing use of the Internet for trafficking, violent adult pornography and paedophilia, must not under any circumstances be used for centralist control of all other content development on the Internet.

7 Supporting local solutions. The current framework of infrastructure development of ICTS is heavily reliant on "creating stimulating regulatory environments and fiscal incentives" to encourage investments from multinational IT, media and entertainment corporations from the North in countries of the South. We need to encourage local, low-cost and Open Source solutions as well as South-South exchanges that prevent the growth of monopolies in the ICT sector. There is also an urgent need to encourage local content producers, through public funding support, to prevent "content dumping" from large entertainment corporations in the United States to the rest of the world.

Les "SEPT IMPERATIFS"

Priorites pour l'egalite de genre lors du Sommet mondial sur la societe de l'information

1 Une approche interseotorlolle. L'integration de l'egallte de genre dans le processus du SMSI requiert une approche nuanoee qui tienne compte des divers besoins et perspectives de femmes issues de differents horizons geopolitiques, historiques, de classe sociale, raciaux, ethniques, etc. Pour aborder de facon judicieuse la question de l'egalite de genre dans le processus du SMSI, les stretegies et solutions destinees a realiser l'equite en matiere de genre doivent attaquer par la racine les rapports desequilibres des forces--non pas seulement entre hommes et femmes--mais egalement et plus fondamentalement entre riches et pauvres, entre Nord et Sud, entre villes et Campagnes et entre populations emancipees et populations marginalisees.

2 Realiser un consensus planetaire. Le SMSI doit se fixer pour mission principale de resoudre les inegalites sooioecenomiques et politiques fondamentales qui existent au niveau planetaire, a travers un processus de realisation de consensus. Toute negociation et tout accord appeles a intervenir lors du SMSI doivent etre bases sur la reaffirmation et le renforcement des engagements pris lors des precedents sommets et conferances des Nations unies, notamment lors des conferences mondiales des femmes de Nairobi et de Beijing, ainsi que lors des rencontres sur les droits des enfants, sur l'environnement et le developpement, sur les droits de l'homme, sur la population et sur le developpement social.

3 Un developpement base sur l'etre humain. Seul un developpement soucieux des principes de justice sociale et d'egalite de genre peut se prevaloir d'aborder prioritalrement les besoins des femmes et de r&tablir les d&sequilibres economiques et sooioculturels fondamentaux. Les solutions de developpement basees sur le marche ne parviennent souvent pas a resoudre le probleme persistant et plus profond de la subordination a laquelle sont soumis les plus demunis et plus particulierement les femmes marginalisees.

4 Le respect de la diversite. La priorite absolue accordee aux technologies numeriques dans le processus du SMSI a provoque une grave ignorance de l'importance des formes traditionnelles et indigenes de media et de communication qui, pourtant, refletent de maniere plus precise les besoins et preferences de la diversite des systemes culturels, linguistiques, d'ethique et de valeurs de nos societes. Le respect de la grande diversite de nos besoins doit etre refletee dans la diversite des solutions et strategies, car le fait de mettre l'accent sur une seule solution, a savoir la solution numerique, est contre l'ethique des opportunites humaines et de la notion de democratie en general.

5 La paix et le developpement humain. Le cadre et le contexte actuels SMSI ne comportent pas les questions de paix et de securite et ne definissent pas non plus le role de la societe de l'information dans la creation d'un environnement qui permette de realiser la paix dans le monde et de proteger et promouvoir les droits de l'homme et la democratie. La notion de paix est intimement liee aux objectifs d'egalite et de developpement ; et elle est d'une importance cruciale pour les femmes et les enfants qui souffrent le plus des consequences desastreuses des conflits civils et militaires. Il urge donc que la communaute internationale s'engage a mettre les TIC et tout autre media alternatif, au service de la paix et de la lutte contre toute forme de conflits.

6 Un cadre de droits de l'homme. Un cadre de droits de l'homme doit etre applique dans l'analyse des problemes et dans les strategies et solutions a adopter tout au long du processus du SMSl. Les instruments de droits de l'homme adoptes pour les femmes et certains droits cruciaux, tels que la liberte d'expression, le droit a l'information et le droit de communiquer, doivent etre reaffirmes dans les conclusions finales du SMSI. Des preoccupations et notions nouvelles telles que la securite de l'information, sur Internet ne doivent en aucun oas violer l'intimite des personnes et leur droit de communiquer librement en utilisant les TIC. Usage ne doit en aucun cas etre fait des politiques de lutte centre l'utilisation grandissante du reseau Internet & des fins de trafics divers, de pornographie violente et de pedophilie, pour exercer un controle contraliste sur tout autre developpement de contenu sur internet.

7 L'appul aux solutions locales. Le cadre actuel de developpement d'infrastructures de TIC est fortement tributaire de la creation d'un environnement reglementaire stimulateur et de motivations a caractere fiscal, pour susciter, chez les multinationales du domaine des TIC, chez les medias et les societes du domaine du divertissement du Nord, l'investissement dans les pays du Sud. Il nous faut encourager dos solutions locales, a moindre frais et de source fiable, de meme que les echanges Sud-Sud qui empechent la croissance de monopoles dans le secteur des TIC. Il faut egalement, de toute urgence, encourager les producteurs de contenus locaux, a travers l'appui financier public, afin d'eviter le deversement de centenus des grandes societes de divertissement des Etats-Unis d'Amerique dans le reste du monde.
COPYRIGHT 2003 African Women's Development and Communication Network (FEMNET)
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2003, Gale Group. All rights reserved. Gale Group is a Thomson Corporation Company.

 Reader Opinion

Title:

Comment:



 

Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Publication:Our Rights
Geographic Code:1USA
Date:Jan 1, 2003
Words:1455
Previous Article:The Beijing platform for action meets the world summit on the information society.
Next Article:Action items for gender equality in the information society.
Topics:


Related Articles
Action items for gender equality in the information society.
Understanding men's responsibilities in addressing gender inequality.
SADC leaders whisper softly on gender justice.
The Namibian Women's Manifesto Network: 5% to 50% women and men in regional government--get the balance right! Election Campaign 2004 for gender...
Power to the region: GEMSA is born.
Men and sexual and reproductive health: the social revolution.
Men support Gender Equality at AU Summit/Les hommes se prononcent en faveur de l'egalite entre les sexes au Sommet de l'UA.
Solemn Declaration on Gender Equality in Africa/Declaration Solennelle sur L'Egalite entre les sexes en Afrique.
Women's empowerment, gender equality and the millennium development goals: a WEDO information and action guide.
Gender Equality and Men: learning from practice.

Terms of use | Copyright © 2014 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters