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Michel Crozier et l'analyse strategique du phenomene bureaucratique.



<< Nous proposons d'appeler 'systeme bureaucratique d'organisation' tout systeme d'organisation dans lequel le circuit erreurs-informations-corrections fonctionne real et ou il ne peut y avoir, de ce fair, correction et readaptation rapide des programmes d'action, en fonction des erreurs commises. >>

Le phenomene bureaucratique. Essai sur les tendances bureaucratiques des systemes d'organisation modernes et sur leurs relations en France avec le systeme social et culturel. Par MICHEL CROZIER. Paris : Editions du Seuil, 1963. Pp. 413.

Le phenomene bureaucratique est un ouvrage qui, a bien des egards demeure unique parmi les oeuvres des auteurs classiques qui font l'objet de cette rubrique. C'est le premier qui ait ete ecrit sur l'administration par un sociologue francais a partir d'etudes de cas, et qui fasse l'objet a la fois de preoccupations theoriques et d'une visee comparative. De plus, il suit une demarche dé·marche  
n.
1. A course of action; a maneuver.

2. A diplomatic representation or protest.

3. A statement or protest addressed by citizens to public authorities.
 inhabituelle, en France, dans l'analyse des faits.

Dans une breve BREVE, practice. A writ in which the cause of action is briefly stated, hence its name. Fleta, lib. 2, c. 13, Sec. 25; Co. Lit. 73 b.
     2. Writs are distributed into several classes.
 introduction, l'auteur explique son propos et sa demarche. Il distingue dis·tin·gué  
adj.
Distinguished in appearance, manner, or bearing.



[French, past participle of distinguer, to distinguish, from Old French; see distinguish.]
 trois usages principaux du terme << bureaucratie >>. La bureaucratie, c'est d'abord, dans un sens general, le gouvernement par les bureaux. Le deuxieme sens du terme vient de Max Weber, pour qui la bureaucratisation est la rationalisation de toutes les activites collectives. Enfin, la bureaucratie evoque la lenteur, la lourdeur, la routine, la complication des procedures et les frustrations qu'eprouvent, de ce fait, les membres et les clients d'une organisation. Michel Crozier precise que son livre li·vre  
n.
1. See Table at currency.

2. A money of account formerly used in France and originally worth a pound of silver.
 s'attache exclusivement a ce dernier usage du terme.

Au lieu de definir ensuite son cadre d'analyse, Crozier crozier

see crosier.
 presente dans le detail deux etudes de cas occupant presque la moitie des pages de l'ouvrage: celle Celle (tsĕl`ə), city (1994 pop. 73,670), Lower Saxony, N Germany, on the Aller River. Its manufactures include food products, electronic components, chemicals, and textiles. Wax processing and horse breeding are important locally.  de l'Agence comptable parisienne et celle du Monopole mon·o·pole  
n.
A magnetic monopole.



monopole  

The minimal region for which lines of force, as from an electric or magnetic field, either all enter or all leave the region.
 industriel. C'est le point de depart d'une demonstration qui n'est pas pour autant tout a fait inductive, car Crozier met en place dans ces deux monographies des constats qui seront ensuite repris dans les parties plus analytiques de son ouvrage. A des donnees generales sur les deux organisations succedent des developpements sur les relations interpersonnelles et intergroupes, ainsi que des considerations sur les relations de pouvoir, plus elaborees dans l'etude du Monopole industriel que dans celle de l'Agence comptable.

La partie suivante de l'ouvrage presente le phenomene bureaucratique du point de vue de la theorie des organisations. Crozier y propose une analyse strategique fondee sur les relations de pouvoir et les problemes de gouvernement, qui se demarque des analyses precedentes par une meilleure explication ex·pli·cate  
tr.v. ex·pli·cat·ed, ex·pli·cat·ing, ex·pli·cates
To make clear the meaning of; explain. See Synonyms at explain.



[Latin explic
 du cercle vicieux bureaucratique.

Le raisonnement de Crozier sur la place du pouvoir dans les organisations a conserve toute son actualite. Pour lui, le probleme du pouvoir a ete soit evite, soit traite partiellement. On ne peut echapper par la science ou par << l'administration des choses >> aux problemes de pouvoir poses par les organisations modernes, pas plus qu'on ne peut y echapper en valorisant les relations informelles contre un systeme hierarchique formel dont les contraintes demeurent.

Il faut eviter deux tentations opposees de simplification pour jauger les relations de pouvoir : la simplification economique qui limite les acteurs a leurs calculs utilitaires et celle de l'ecole des relations humaines qui valorise chez chez  
prep.
At the home of; at or by.



[French, from Old French, from Latin casa, cottage, hut.]

chez
prep

at the home of [French]
 les acteurs la dimension affective. Ces deux approches sont, selon Crozier, profondement interpenetrees et les problemes de pouvoir sont la trame du perpetuel arbitrage entre les deux.

La methode d'analyse strategique proposee est definie comme neo-rationaliste, dans la foulee de March et Simon. (1) Son caractere strategique, inspire de la theorie des jeux, tient a ce que les acteurs se comportent les uns par rapport aux autres selon des regles du jeu--entendues au sens large--qui determinent leur pouvoir respectif. Certains membres d'une organisation ont du pouvoir sur d'autres membres dans la mesure ou le comportement de leurs partenaires se trouve limite par des regles, alors que le leur ne l'est pas. Le pouvoir reside dans le controle des sources d'incertitude, et la strategie des acteurs au sein d'une organisation consiste a faire en sorte que leur comportement soit le moins previsible possible et celui de leurs partenaires le plus previsible possible.

C'est la une vue restrictive du pouvoir, mais Crozier s'en sert bien pour montrer les lacunes des theories sociologiques de la bureaucratie et la superiorite de la theorie qu'il propose. La principale faiblesse des theories sociologiques tient, selon lui, au fait qu'elles cherchent a expliquer le developpement et le maintien des processus bureaucratiques sans tenir compte des problemes de gouvernement poses par le fonctionnement d'une organisation.

La rigidite d'une organisation ne tient pas seulement aux pressions qui viennent de son sommet. Les subordonnes se servent aussi de la conformite attendue pour lier la direction et se proteger contre elle. Quand ces deux pressions opposees se stabilisent en laissant trop peu de marge d'initiative pour faire face aux difficultes, l'organisation devient profondement rigide.

Plus generalement, quatre traits rendent compte de la rigidite des relations dans les deux organisations observees par Crozier : l'etendue du developpement des regles impersonnelles; la centralisation des decisions; l'isolement de chaque strate (ou categorie hierarchique) et l'accroissement concomitant de la pression du groupe sur l'individu; le developpement de relations de pouvoir paralleles autour des zones d'incertitude qui subsistent sub·sis·tence  
n.
1. The act or state of subsisting.

2. A means of subsisting, especially means barely sufficient to maintain life.

3. Something that has real or substantial existence.

4.
. De ces quatre traits, celui de la centralisation a les effets les plus directs sur la rigidite et sur l'existence de cercles vicieux bureaucratiques dans des organisations qui n'arrivent plus a se corriger en fonction de leurs erreurs. Les decideurs ne connaissent pas directement les problemes qu'ils ont a trancher. Les acteurs de la base qui connaissent les problemes n'ont pas les pouvoirs necessaires pour effectuer les adaptations et experimenter les innovations devenues indispensables.

Crozier resume ainsi le modele sous-jacent qui caracterise un systeme bureaucratique d'organisation :

<< ... la rigidite avec laquelle sont definis le contenu des taches, les rapports entre les taches et le reseau ré·seau or re·seau  
n. pl. réseaus or réseaux
1. A net or mesh foundation for lace.

2. Astronomy
 des relations humaines necessaire a leur accomplissement, rendent difficiles les communications des groupes entre eux et avec l'environnement. Les difficultes qui en resultent, au lieu d'imposer une refonte du modele, sont utilisees par les individus et les groupes pour ameliorer leurs positions dans la lutte pour le pouvoir au sein de l'organisation. Ces comportements suscitent de nouvelles pressions pour l'impersonnalite et la centralisation, car l'impersonnalite et la centralisation offrent, dans un tel systeme, la seule solution possible pour se debarasser des privileges abusifs que ces individus et ces groupes ont acquis >>. (2)

Cette analyse strategique a marque une etape importante dans la construction d'une sociologie politique de l'administration. D'autant plus qu'elle ne proposait pas une approche abstraite, detachee du terrain, mais qu'elle fournissait un cadre d'analyse pour la recherche empirique.

On nous permettra d'apporter a cet egard un temoignage personnel. Je fus charge, a l'ete 1964, de faire une recherche re·cher·ché  
adj.
1. Uncommon; rare.

2. Exquisite; choice.

3. Overrefined; forced.

4. Pretentious; overblown.
 sur les fonctionnaires provinciaux du Quebec dans la region du Bas Saint-Laurent et de la Gaspesie. L'ouvrage de Crozier fut d'un precieux apport An apport is the transference of an article from an unknown source, to you, or another place by unknown means.[1] The item can be anything, from coins and jewellery from ancient times, to modern objects such as watches and keys.  pour analyser les donnees recueillies et en particulier les entrevues avec une soixantaine de fonctionnaires. (3) Ainsi, la centralisation excessive, les regles impersonnelles et les strategies des fonctionnaires de terrain pour maintenir leur pouvoir se retrouvent dans le cas suivant.

En 1963, le ministere de l'Agriculture, dans le but de developper la production d'agneaux sur le territoire, avait accorde une prime aux producteurs sur l'achat d'un maximum de 40 agnelles par annee. Mais, en 1964, la direction centrale, a Quebec, decide de reduire le nombre maximum a 20 agnelles, sans consulter les agronomes du territoire. Ceci ne fait pas l'affaire des producteurs qui se sont mis a l'elevage intensif des agneaux. Au cours d'une entrevue, un agronome nous avoue permettre que deux producteurs voisins s'entendent entre eux pour acheter chacun 20 agnelles, quitte a ce que celui des deux qui est le plus interesse a la production intensive achete les 20 agnelles de l'autre, tout en beneficiant de la prime que cet autre a obtenu. Ce comportement accommodant des agronomes tient en bonne n. 1. A female servant charged with the care of a young child.  partie au fait que les retroactions qu'ils transmettent a la direction centrale de leur ministere ne semblent pas etre entendues et qu'ils n'obtiennent pas de reponse. Dans une telle situation, il n'est pas etonnant que les fonctionnaires de terrain s'allient avec leurs clients contre leurs superieurs a Quebec.

Le livre de Crozier comprend une quatrieme partie, plus risquee que les precedentes, sur le phenomene bureaucratique en tant que phenomene culturel francais. Parmi les propos les plus interessants de cette derniere partie de l'ouvrage, notons ceux qui portent sur l'adaptation au changement. Crozier note trois traits du modele francais en ce domaine. D'abord, l'alternance reguliere de longues periodes de routine et de courtes periodes de crise qui est la consequence directe de la rigidite et de l'absence de marge de jeu. Ensuite, le besoin d'ordonner, de planifier et de regulariser qui est la consequence de la pression egalitaire : chaque fois qu'un changement ameliore la situation de quelques personnes ou de quelques groupes, tous leurs pairs font pression pour obtenir le meme traitement. Enfin, l'effervescence creatrice individuelle qui constitue la contrepartie naturelle de la situation de routine et la necessaire preparation de la periode de crise.

Traduit en anglais des 1965, Le phenomene bureaucratique demeure un des livres les plus cites sur le sujet des organisations administratives, aussi bien dans le monde n. 1. The world; a globe as an ensign of royalty.
Le beau monde
fashionable society. See Beau monde.
Demi monde
See Demimonde.
 anglophone que dans le monde francophone. Il a fait l'objet de nombreux commentaires et analyses critiques qu'il n'est pas question de recenser ici. Relevons plutot les contributions durables contenues dans cet ouvrage.

La demarche scientifique de Crozier demeure exemplaire par son souci de s'appuyer sur les analyses de ses predecesseurs, tout en marquant sa rupture avec eux dans la recherche d'une explication du phenomene bureaucratique. Cette rupture consiste a ajouter une dimension politique a la sociologie des organisations, par l'ajout des concepts centraux de pouvoir et de gouvernement.

Le phenomene bureaucratique est egalement remarquable par le sens du terrain dont fait preuve Crozier et par sa capacite de degager des regularites qui servent a construire un modele explicatif. La derniere partie de l'ouvrage vient relativiser le phenomene bureaucratique en le considerant comme phenomene culturel francais, non sans que cette relativisation nous instruise sur la societe qui alimente la bureaucratie.

Enfin, la methode d'analyse strategique proposee dans Le phenomene bureaucratique tient ses promesses par l'habilete de l'auteur a montrer comment les acteurs cherchent a proteger ou a developper leur pouvoir et a limiter lim·it·er  
n.
1. One that limits: a limiter of choices.

2. Electronics A circuit that prevents the amplitude of a waveform from exceeding a specified value. Also called clipper.
 celui de leurs adversaires. A cet egard, l'analyse strategique du phenomene bureaucratique depasse l'objet de l'ouvrage et apparait comme une methode appropriee a l'etude de tous les systemes d'action organises, comme allait le montrer l'ouvrage subsequent de Crozier, redige avec Friedberg, sur l'acteur et le systeme. (4)

On peut cependant regretter que Michel Crozier n'ait pas exploite davantage certains enseignements de la << theorie des jeux >>, sur laquelle se fonde l'analyse strategique. Il s'en est defendu dans l'ouvrage ecrit avec Friedberg, sans que ses reserves soient convaincantes. D'autant moins qu'un article de Jean-Louis Peaucelle (5) a montre de facon eloquente ce qu'on pouvait tirer d'une utilisation plus formalisee de l'analyse strategique, inspiree de la theorie des jeux. Ni dans Le phenomene bureaucratique, ni dans L'acteur et le systeme la notion de coalition n'est exploitee, alors que les etudes de terrain sur les organisations revelent son omnipresence Omnipresence
See also Ubiquity.

Allah

supreme being and pervasive spirit of the universe. [Islam: Leach, 36]

Big Brother

all-seeing leader watches every move. [Br. Lit.: 1984]

eye

God sees all things in all places.
.

N'en voulons pas trop a Michel Crozier pour ces lacunes qui n'enlevent rien a la perspicacite de ses analyses. Saluons plutot, en terminant, la qualite exceptionnelle d'un chercheur anime a la fois par la passion du terrain et par celle de l'explication, une double passion evidente aux yeux de ceux qui ont eu la chance de le connaitre a sa << belle epoque >>. (6)

Notes

(1) James G. March James G. March is Professor Emeritus at Stanford University. He is best known for his research on organizations and organizational decision making. March is highly respected for his broad theoretical perspective which combined theories from Psychology and other behavioural sciences.  et Herbert A. Simon, Organizations (New York New York, state, United States
New York, Middle Atlantic state of the United States. It is bordered by Vermont, Massachusetts, Connecticut, and the Atlantic Ocean (E), New Jersey and Pennsylvania (S), Lakes Erie and Ontario and the Canadian province of
: Wiley, 1958).

(2) Le phenomene bureaucratique, p. 256.

(3) Voir a ce sujet, Vincent Lemieux, << L'analyse strategique des organisations administratives >>, ADMINISTRATION PUBLIQUE DU CANADA 8, no. 4 (hiver 1965), pp. 545-57.

(4) Michel Crozier et Erhard Friedberg, L'acteur et le systeme. Les contraintes de l'action collective (Paris : Editions du Seuil, 1977).

(5) Jean-Louis Peaucelle, << Theorie des jeux et sociologie des organisations >>, Sociologie du Travail TRAVAIL. The act of child-bearing.
     2. A woman is said to be in her travail from the time the pains of child-bearing commence until her delivery. 5 Pick. 63; 6 Greenl. R. 460.
     3.
 no. 1, 1969, pp. 22-43.

(6) Les memoires de Crozier, pour la periode 1947-1969, sont intitules Ma belle epoque (Paris : Fayard, 2002).

Vincent Lemieux est professeur, Universite Laval.
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Title Annotation:Great Books Revisited
Author:Lemieux, Vincent
Publication:Canadian Public Administration
Article Type:Book Review
Geographic Code:4EUFR
Date:Mar 22, 2004
Words:2001
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