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Las damas del fin del mundo o la novela historico-fantastica femenina.

EL florecimiento de la novela historico-fantastica en las ultimas decadas del siglo XX nace de una coyuntura que obedece a distintos factores los cuales estan en no poca medida relacionados con el ambiente editorial que se vivia en Espana en las decadas de 1980 y 1990, que favorecia las obras que gozaban de una buena acogida por parte del publico. (1)

De hecho, diferentes criticos como Ignacio Soldevila-Durante, German Gullon Angeles Encinar, Jose Romera Castillo, Nickianne Moody e Isabel de Castro concuerdan en senalar la fecha de 1980 como el principio del auge de la novela de corte historico-fantastico; fecha que coincide con el buen momento que atraviesa la novela espanola y el continuo respaldo editorial que reciben los libros de historia (Gullon 3-4). El numero de este tipo de obras publicadas en las dos ultimas decadas del siglo XX hasta el momento actual, no solamente en Espana sino tambien en otras literaturas, responde en gran parte a la popularidad y versatilidad del genero ya que se ajusta al gusto de un publico que ya no tiene unicamente el libro como fuente primordial de una amena informacion historica. Esta conjugacion de lo historico y lo fantastico esta intimamente relacionada con lo que se ha venido a llamar la actualizacion de la novela historica, esto es, el reflejar el momento historico desde la sensibilidad del siglo XX, desde perspectivas muy diversas que descubren espacios, experiencias y vivencias que tradicionalmente habian sido silenciados, como ilustra Gullon: "[la novela historica del siglo XX] ofrece una lectura actual de la vida de entonces, que espiga modos de vida que hoy en dia se han intensificado, y que entonces no eran entendidos como lo son en la actualidad" (3).

En consecuencia, el presente trabajo sostiene que Las damas del Fin del Mundo (1999) de la escritora zaragozana Angeles de Irisarri, funciona como un texto transgresor cuyo caracter desmitificador ahonda en la presencia de una realidad alternativa, enfatizando una parte de la historia que tradicionalmente ha sido silenciada. La novela sintetiza aspectos de la moderna novela historica y la literatura fantastica, y los combina con un senalado protagonismo femenino, subrayando asi una innovadora funcion del ambito sobrenatural al facilitar un espacio que da pie a la subversion.

De hecho, Las damas del Fin del Mundo se puede considerar como un texto paradigmatico de lo que yo he venido a denominar la novela historico-fantastica femenina. Por este termino yo entiendo una narracion que combina el uso de una epoca preterita con un marco diegetico caracterizado por la presencia del componente fantastico. (2) En este tipo de obras el desarrollo de la identidad de la mujer-personaje se ve entonces potenciado por la vinculacion de lo femenino al ambito sobrenatural, facilitando asi la concrecion de espacios de deseo que--aunque presentes en el ambito natural--se consumaran a traves del dominio sobrenatural. El empleo del marco historico permite, ademas de una re-evaluacion y re-escritura de la historia desde una perspectiva femenina, superponer la problematica presente en un pasado lejano, de modo que algunas de estas narrativas posibilitan una lectura metaforica o alegorica de la problematica actual. Estos textos se caracterizan entonces por la presencia de los siguientes aspectos: 1) sintesis de un documentado marco historico con un relevante dominio sobrenatural; 2) funcion transgresora del elemento sobrenatural que potencia la agencialidad femenina; 3) uso de un lenguaje eminentemente coloquial; 4) enfasis en la viabilidad del personaje colectivo; 5) presencia de la parodia y el humor; y 6) posibilidad de una lectura alegorica.

De los seis aspectos mencionados anteriormente, el elemento parodico-humoristico es relevante--desde una perspectiva estructural--en el analisis que nos ocupa, ya que ayuda a facilitar la plausibilidad de la sintesis de lo fantastico y lo historico; ademas de ser uno de los factores recurrentes en la literatura fantastica del siglo XX (Juan Herrero Cecilia 87). Dicho de otra manera, la funcion del elemento humoristico y/o parodico ahonda en el rechazo de la existencia de una verdad totalizadora y de este modo se opone a los discursos desarrollados por los temas clasicos de la literatura fantastica: la busqueda del Grial, novelas de caballerias, o lo que se ha venido a llamar fantasia heroica. (3) Al combinar este elemento parodico humoristico con la potenciacion de la agencialidad femenina nos encontramos frente a frente con el caracter transgresivo del que haciamos mencion, que analizaremos en las paginas que siguen.

EL TEXTO HISTORICO-FANTASTICO FEMENINO Y EL ASPECTO TRANSGRESOR

En Writing Beyond the Ending (1985), Rachel DuPlessis estudia las estrategias a traves de las cuales las escritoras desarrollan argumentos que van mas alla de las historias tradicionales, las cuales solian terminar en el matrimonio de la protagonista, o en caso de comportamientos reprochables en la muerte de esta. Esta critico establece una correlacion entre el concepto de "guion" (script) que ella recoge de ciertos estudios antropologicos y la literatura, para analizar su relevancia dentro del ambito narrativo. De este modo, indica que en una sociedad dada las convenciones sociales funcionan como un "guion" ante el cual respondemos de una determinada manera que viene condicionada por comportamientos aprendidos que son cultural e historicamente especificos. La existencia de estos "guiones" sociales se puede extrapolar a la literatura en cuanto a que como lectores estamos pre-condicionados a seguir esos modelos ideologicos, traducidos en convenciones literarias (DuPlessis 2). En este sentido, el texto literario puede funcionar en menor escala de la misma manera que la ideologia funciona a un nivel superior. En consecuencia, las novelas historico-fantasticas enfatizan la agencialidad femenina con el proposito de romper este "guion", introduciendo un comentario critico de la sociedad y sus costumbres, como propone Anne Koenen: "Additionally, women's fantastic literature provides alternative scenarios and (re)creates female models beyond conventions of plausibility that are encodings of misogynist hegemony; traditional plots that deconstructionists would suspect as inscriptions of cultural hegemony are defamiliarized by gendered difference" (307). En el caso de los textos historico-fantasticos con mujeres protagonistas, el guion se rompe entonces de dos maneras: 1) a traves de la fantasia que a priori establece otra serie de expectativas y posibilidades en el lector; y 2) a traves de los espacios de desarrollo para la mujer, ya que las protagonistas son capaces de organizar y llevar a cabo sus propios espacios de deseo. (4) La libertad intrinseca que ofrece el distanciamiento temporal que supone escribir en un marco historico lejano se brinda como una excelente oportunidad para crear un texto cuyo enfasis se centra en relatar una historia desde los margenes de la sociedad, desde perspectivas que permiten situar a la mujer-protagonista en el centro de la narracion. (5) La coyuntura de la mujer-protagonista en posiciones de poder y las especiales facultades que le son atribuidas por el elemento sobrenatural despliegan la funcion subversiva del texto fantastico que en palabras de Rosemary Jackson consiste en representar lo opuesto a la formacion cultural del individuo (Fantasy 177). (6)

Al enfrentarse con esta nueva posibilidad de transgresion la escritora se encuentra con varias opciones: subvertir completamente la historia reemplazando los papeles tradicionalmente desempenados por protagonistas masculinos por protagonistas femeninos; transgredir ciertos espacios re-escribiendo la trama de manera que proporcione a las protagonistas femeninas el papel que les corresponde y que ha sido silenciado; o llegar a un compromiso entre ambas tendencias donde, aunque respetando un argumento "tradicional" fiel a las costumbres de la epoca, se de pie a una critica mas velada, menos directa. La eleccion de la Edad Media (o epocas inventadas que se asemejan al medioevo) como marco estructural del espacio diegetico en el cual potenciar la agencialidad del personaje femenino, se convierte en un trasfondo productivo a traves del cual es factible representar la paradoja de una epoca que, por un lado, era represiva para la mujer, pero que desde una perspectiva filosofica consideraba el cosmos como femenino (Susan Bordo 647). A traves del ambito natural se despliegan las condiciones sociales culturales y politicas de la mujer en el medioevo, mientras que a traves del ambito sobrenatural se pone en evidencia la especial afinidad de la mujer con la naturaleza, afinidad que en la Edad Media se veia investida de atributos magicos. Si el ambito sobrenatural en el medioevo implicaba un modo de acceso a lo desconocido (Camps Perarnau 25-26), en la novela historico-fantastica este ambito representa un modo de acceso a lo femenino, a lo silenciado, a lo escondido, a los espacios de deseo vedados por los convencionalismos de la autoridad.

El marco historico de Las damas del Fin del Mundo se situa en el siglo XI, en una Espana dividida en distintos reinos y en continua guerra por la creciente invasion arabe proveniente del sur. La trama transcurre en el Finisterre galaico en el castillo-faro donde dona Uzea, condesa de Finisterre, se autoexilia cuando era apenas una nina como protesta hacia su padre (Bermudo II), por haber obligado a su hermana Teresa a casarse con Almanzor. Dona Uzea vive en su solitario exilio hasta que un dia la aparicion de un objeto luminoso flotando encima del castillo rompe con la monotonia y la tranquilidad de la vida en Finisterre. A causa del objeto, que resultara ser un palacio flotante, el castillofaro de Finisterre se llenara de insolitos personajes. La accion de la novela relata principalmente las experiencias de un grupo de damas--dona Uzea, dona Andregoto, Diana y Golda de Lubben--que por azares del destino vienen a coincidir en el castillo. Las vivencias pasadas y presentes de estas mujeres constituyen el argumento de la obra. Consecuentemente, el texto combina el ambito sobrenatural con un documentado marco historico para establecer la posibilidad de revivir el siglo XI desde una perspectiva eminentemente femenina. De este modo, el elemento sobrenatural es central no solo para el desarrollo de la diegesis, sino como una estrategia mas que, segun Koenen, es primordial en narrativas en las cuales se echa mano del elemento fantastico para posibilitar una experiencia femenina que no sigue las normas establecidas: "Plots that are acceptable as plausible and perfectly realistic in men's literature may need the fantastic to be plausible: the established male plot of the lone adventurer with anti-social tendencies who seeks out the solitude of the wilderness slips into the fantastic in fictions with female protagonists" (56).

La importancia de Las damas del Fin del Mundo estriba entonces, como se menciono anteriormente, en la innovadora funcion del ambito sobrenatural. Tradicionalmente este ambito--senala Jackson--suele funcionar como un dominio que lejos de poner en entredicho el statu quo, lo afirma. En efecto, los cuentos feericos, o lo que algunos criticos denominan alta fantasia o fantasia heroica, poseen segun esta critico unas leyes internas bastante estrictas que no permiten espacios transgresores:

   The marvellous is characterized by a minimal functional narrative,
   whose narrator is omniscient and has absolute authority. It is a
   form which discourages reader participation, representing events
   which are in the long distant past, contained and fixed by a long
   temporal perspective and carrying the implication that their
   effects have long since ceased to disturb. Hence the formulaic
   ending too, "and then they lived happily ever after", or a variant
   upon this. The effect of such narrative is one of a passive
   relation to history. The reader, like the protagonist, is merely a
   receiver of events which enact a preconceived pattern. (33)

Lo que aqui se propone representa un abandono de la postura asumida por Jackson y el desarrollo de un nuevo concepto: Las damas del Fin del Mundo con su componente sobrenatural lejos de afirmar el statu quo, da pie a una subversion tanto en el argumento como en la interpretacion alegorica. Asi, en una primera instancia, en el argumento el elemento sobrenatural reafirma la existencia y la funcionalidad de otras posibilidades no permitidas por la hegemonia imperante, poniendo en evidencia las fisuras de una sociedad patriarcal en la cual desde un plano politico-social la mujer es generalmente relegada a los margenes, pero que desde un plano fisiologico es central para perpetuar este tipo de sociedad. Ademas, desde una perspectiva alegorica el texto hace uso de una de las posibilidades ofrecidas por la novela historica, ya que como explica Martin Maestro este tipo de novela da pie a "la extrapolacion de temas de la actualidad en otros referentes temporales" (169). Por ende el texto discrepa de la afirmacion establecida por Jackson, de que este tipo de obras mantienen con la historia una relacion pasiva, y que sus efectos estan "a salvo", protegidos por la distancia de un pasado remoto, dado que Las damas del Fin del Mundo se puede leer como una alegoria de la situacion de la mujer en las postrimerias del siglo XX y principios del XXI, nocion que trataremos mas adelante.

En el momento historico en el cual se desenvuelven las protagonistas de la novela, el simple hecho de ser mujer se manifiesta como un obstaculo que limita el ambito donde los personajes femeninos se pueden desenvolver; esta division de roles hombre/mujer enmascara el hecho de que las diferencias sociales siempre pertenecen a un orden economico, politico e ideologico (Wittig 24). Asi, todas las protagonistas son conscientes de esta oposicion binaria que tratan de transgredir, si bien solo lo lograran con exito con la ayuda del elemento sobrenatural. Esta conciencia de las limitaciones politico-sociales en las que se encuentran entronca con una tradicion literaria femenina que desde la Edad Media denunciaba a traves de composiciones poeticas la situacion de desigualdad y marginacion en la que se encontraba la mujer, sobre todo en lo que se refiere al ambito social. Lisa Vollendorf subraya que en Espana siempre ha habido conocimiento del papel de subordinacion en el que se encontraba la mujer y junto con figuras historicas como pudieran ser Isabel la Catolica y Catalina de Erausto, la literatura espanola a menudo ha representado el personaje femenino en contra de las reglas al uso. Esta conciencia se ha expresado a traves de diversas fuentes que se remontan a la literatura mas temprana como son las cantigas y las baladas tradicionales (9).

Al elegir el marco historico del medioevo la obra de Irisarri enfatiza la prevalencia de una tradicion femenina que aunque silenciada y minoritaria ha dejado aqui y alla datos dispersos de su existencia. La interaccion del ambito de lo natural y el ambito de lo sobrenatural para potenciar la silenciada agencialidad femenina subraya el feminismo inherente en la literatura fantastica escrita por mujeres, puesto que esta osa romper las nociones dominantes tanto de la realidad, como de la representacion (Jackson, "Introduction" xviii). A continuacion analizaremos como el grado de existencia del dominio de lo sobrenatural es determinante en cada uno de los personajes principales--Dona Uzea, Diana, Andregoto y Golda de Lubben--para llevar a cabo sus propios espacios de deseo y como la independencia que poseen es proporcional al grado del elemento sobrenatural del que gozan.

Dona Uzea se exilia en Finisterre por un acto eminentemente feminista, su oposicion a la boda de su hermana: "Se habia ido dona Uzea, tan nina ella, cuando el senor rey entrego a dona Teresa, su otra hija, al hachib de Cordoba como esposa, que era lo mismo que como concubina, porque tenia muchas" (10). Con esta accion dona Uzea trasgrede el rol tradicional, ya que siendo una nina protesta ante la corte y la curia por la existencia de matrimonios con fines politicos, en los cuales la mujer es usada como moneda de cambio de un hombre a otro, de un reino a otro. (7) Y no lo lleva a cabo en un ambito privado, sino que su protesta es publica y contundente:

   Anadian [los sirvientes] que la senora [Uzea] era corajuda de
   natural, en demasia, pues no era frecuente dejar una Corte y un
   palacio por el solo hecho de que dona Teresa fuera obligada a
   maridar con Almanzor, tan contra su voluntad que exclamara ante la
   Curia reunida: "Mejor los hombres solucionaran sus problemas
   hablando y callando a tiempo y no entregando al enemigo los conos
   de sus mujeres", avergonzando a todos. Porque una mujer y maxime la
   hija del rey, no podia disponer de su vida, sino servir a su padre,
   que era o debia de ser como servir al reino, sin protestar, ni
   menos tomar el montante y partir para el Fin del Mundo para estar
   mas cerca de Dios cuando asonaran las trompetas del Apocalipsis,
   que no sonaron, a Dios gracias. (10-11)

La postura asumida por Uzea es desestimada, ya que su queja no es legitima al ser unicamente pertinente a una experiencia femenina. La abierta desaprobacion de la boda de su hermana no solo la llevara a una vida al margen de la sociedad, sino que subraya el hecho de que su protesta es rechazada por un orden social que prima la opinion masculina. El lenguaje usado por Uzea pertenece, segun subrayan Nancy Henley y Cheris Kramarae, a un sistema linguistico no disenado para los intereses y preocupaciones del genero femenino y que por lo tanto implica que la voz de la mujer sea menos escuchada que la del hombre (387). A consecuencia de sus acciones, Uzea, entre otras penalidades, no solo es obligada a su vez a casarse con un hombre a quien no quiere (Don Gomez), sino que es abandonada por este, recreando asi una situacion similar a la de su hermana. Su protesta--dentro del dominio de lo natural, del mundo real--es imposible, puesto que subvierte los pilares de la sociedad del siglo XI, por eso el matrimonio de la propia condesa se convierte en imprescindible para restablecer los parametros sociales al uso. Aunque Uzea se auto-exilia a los margenes geograficos de la peninsula Iberica, le es prohibido el exiliarse metaforicamente a los margenes de la cultura patriarcal, y de esta manera todo intento de libertad femenina por medio del plano del discurso--a traves de la queja de Uzea ante la corte y la curia--queda instantaneamente anulado por una sociedad que la desestima. Por el contrario, como veremos, la presencia del ambito sobrenatural legitima el deseo femenino abriendo espacios antes vetados.

Diana, hija de Uzea, hereda de su madre el rechazo a unas costumbres sociales que relegan a la mujer al ambito del hogar. "Trastornada" en su infancia por el regalo de una pareja de perros daneses, que con el tiempo se convertiran en una jauria que obedece magicamente a su ama, Diana decide convertirse en una doncella guerrera y abandona el castillo. El personaje de Diana esta relacionado entonces tanto con lo pastoril, como con lo mitologico puesto que el significado de su nombre remite a una referencia obligada al mito de Artemisa/ Diana. De acuerdo al mito, Artemisa es descubierta por el cazador Acteon y su jauria de perros banandose en un lago. Ofuscada por el hecho de que un hombre la ha visto desnuda, la diosa convierte a Acteon en un ciervo que es atacado por los perros, que ignorantes desconocen que estan devorando a su propio amo. El personaje de Diana sintetiza entonces caracteristicas femeninas y masculinas del mito: la belleza e independencia de Diana cazadora y la jauria de perros de Acteon. Este estilo de vida elegido por Diana le dota de una inusitada independencia puesto que vive como quiere sin tener que responder a nadie, ademas de no necesitar de proteccion por el hecho de ser mujer, como ella misma indica: "Yo he despachado a decenas de hombres con este arco y estos perros" (167). Al gozar de unas facultades sobrenaturales muy limitadas, Diana depende completamente del objeto que le otorga este ambito especial, la jauria de perros, una vez que esta jauria desaparezca o disminuya ella quedara desamparada y por ello tendra que volver de los margenes al centro de la sociedad por medio del matrimonio. Su incursion en un estilo de vida pastoril es una evasion, y desarrolla aun mas el contraste entre el mundo real y el mundo sobrenatural, con lo que se espera de ella como mujer y con lo que ella quiere de verdad ser. La jauria de perros le permite formular y llevar a cabo su propio espacio de deseo.

El personaje de dona Andregoto de don Galan es el ejemplo mas claro del uso del ambito sobrenatural dentro de la sociedad patriarcal para hacer hincapie en la importancia de la agencialidad femenina en la esfera publica. La naturaleza de dona Andregoto es hibrida, pues es hija del hada Golda de Lubben y un padre humano. Adoptada desde nina por dona Mayor, esposa de don Galan, teniente del rey Sancho Garces I, desconoce de donde vienen sus poderes sobrenaturales y su gran longevidad ya que como se indica en la novela: "superaba la centena con creces" (13). Dona Andregoto posee la habilidad especial de levantar viento en el campo de batalla, facultad que tiene el poder de reducir al enemigo, lo cual la convierte en una persona clave para el reino de Navarra: "Pero el caso es que yo [Andregoto] siempre goce de este prodigio, el de poder alzar el viento cuando monto a caballo, y que por esa causa los siguientes reyes de Navarra me conservaron el honor para que defendiera la frontera de las acometidas musulmanas ... [sic]" (56-57). Este "prodigio" le ofrece la oportunidad de apartarse de los papeles tradicionalmente asignados a la mujer: "Pero entendereis que al mando de una plaza fuerte no puede haber un hombre y una mujer con el mismo poder. El hombre con quien me casara no se conformaria con ser consorte; ademas, me dejaria en cinta y yo no iba a hacer la guerra contra el moro con una criatura en las entranas, poniendo en peligro su vida" (160). Esta eleccion, asistida por las facultades sobrenaturales que le dan poder como guerrera, legitima la preferencia de este papel "no femenino" con el respeto de los reyes y la corte. Como reconocimiento a sus facultades, su valentia y su servicio a la corte, la reina Toda Aznar le otorga el senorio de por vida, "honor que muchos hombres bragados ambicionaron, pero no consiguieron" (105).

En el ultimo lugar, en el pinaculo del espacio sobrenatural y ya fuera de la sociedad humana, se encuentra el hada Golda de Lubben. En el reino del cual proviene Golda los saberes de la especie se transmiten exclusivamente por linea femenina. Las hadas eligen a sus maridos y no al reves y si tienen un descendiente varon este no hereda la inmortalidad, puesto que solo las mujeres son inmortales. En consecuencia, las hadas parecen vivir en una utopia matriarcal que les permite una total libertad, pero esto no es nada mas que un espejismo, ya que el ser supremo del mundo de las hadas es un rey, Oberon, y como rey ejerce su voluntad dejando sin cumplir ciertas peticiones de sus subditas:

   En cuanto a su modo de reproduccion, [Golda] dijo que era el mismo
   que el de los seres humanos, mediante el ayuntamiento carnal de un
   hada con un hombre, pues que Oberon no lo quiso cambiar o no le fue
   posible, y eso que algunas de sus companeras se lo habian pedido de
   regalo de bodas. Le habian sostenido que cualquier otro metodo de
   reproduccion seria mejor, pero el rey no consintio en trocarlo, no
   se sabe bien si por ser sabio o por ser el mismo parte del genero
   masculino. A mas, que a Oberon le horrorizo, se nego a cualquier
   novedad y aseguro que cualquier cambio podia terminar con la
   especie. (202-03)

En el reino feerico las mujeres viven en una sociedad que presenta una libertad inexistente en el mundo de los mortales, con la salvedad de que las hadas carecen de potestad sobre la naturaleza de su propio cuerpo, pues en esta instancia dependen de la voluntad de un hombre. De hecho, este reino se podria analizar como una "utopia ambigua" (Koenen 147), esto es, una utopia que lejos de ser perfecta se encuentra a medio camino entre la utopia y la distopia. El hecho de estar a medio camino entre una y otra permite el cuestionamiento de diferentes elementos sociales, como podria ser la division binaria hombre/ mujer que existe en la sociedad. La negativa de Oberon a cambiar el sistema de reproduccion de las hadas esta investida de una relevancia socio-politica puesto que supondria alterar el pilar mas importante de esta sociedad, y por lo tanto ejercer un cambio inusitado en el futuro de la especie.

Como se ha venido senalando, la interaccion de las damas en ese rincon noroccidental de la peninsula Iberica hace hincapie en una de las caracteristicas mas significativas en relacion con la literatura fantastica escrita por mujeres, la idea de colectividad. Dona Uzea, Diana, Andregoto y Golda crean un espacio en Finisterre que posibilita el mejoramiento de su estatus colectivo. Si el Fin del Mundo simboliza un lugar de marginacion donde van a parar por una u otra razon personajes que presentan comportamientos antisociales, este grupo de mujeres, a traves de su colaboracion y apoyo mutuo, son capaces de subvertir este espacio. En el marco de un Finisterre geograficamente periferico, se construye una realidad alternativa por medio de la cual las experiencias de las protagonistas pasan de los margenes al centro, recreando y afirmando a traves de la historia oral de sus vidas una tradicion de resistencia e inconformismo con los roles impuestos por una sociedad que no representa sus propios intereses. Esta estrategia del protagonista colectivo ha sido muy estudiada no solo en relacion al ambito fantastico, sino tambien con referencia a la ciencia ficcion y la ficcion especulativa. DuPlessis ha analizado precisamente las caracteristicas de la colectividad con relacion a la ficcion especulativa, pero los elementos por ella senalados mantienen su relevancia en el texto de Irisarri. Para DuPlessis la ficcion especulativa reemplaza los protagonistas individuales por grupos, a traves de los cuales el protagonista colectivo tiene un proposito e identidad comun. Los problemas con los que se enfrenta ya no tienen un caracter individual sino que se ven investidos de un aspecto social, asi las normas existentes en una sociedad dada se afrontan y desafian desde el frente comun de la colectividad, permitiendo la creacion de otras expectativas y un conjunto de leyes diferentes (179).

El grupo de mujeres que convive en Finisterre forma una colectividad heterogenea cuyo unico punto en comun es ocupar un espacio marginal en la sociedad, coincidiendo exactamente con lo que indicaba DuPlessis. El peso de la colectividad sirve para erradicar todo lo que la sociedad patriarcal autorizaba como legitimo comportamiento femenino y de esta manera crear un nuevo grupo de normas (Sundman 49). A traves de su union, estas cuatro mujeres adquieren un conocimiento de su propia capacidad y relevancia social. La convergencia en Finisterre de estos personajes de tan distinto origen reafirma su identidad, su propia tradicion y legado historico, asi como la viabilidad de las decisiones que han tomado en sus vidas. Esta reafirmacion es constante a lo largo de la obra y en los casos en los cuales se pone en entredicho, sera refrendada por el elemento sobrenatural. Dicha legitimacion tiene su punto algido cuando Don Gomez, marido de Uzea y padre de sus dos hijos mayores, Diana y Alfonso, aparece en el castillo-faro despues de dieciseis anos de ausencia. Como resultado de tan dilatado abandono, es recibido con reticencia por los habitantes del castillo que juzgan su visita del todo inoportuna:

--Diana, hija, ese hombre que viene contigo es don Gomez, mi marido?

--Eso asegura, senora.

-- Y que quiere?, a que viene?

--A vivir en el castillo para siempre.

-- Aqui? Con nosotras? Ah, no! Como puede un hombre recorrer los mundos de Dios durante dieciseis anos y no enviar un mensaje para dar noticias de su estado e interesarse por la salud de la mujer y sus hijos?

--Yo no lo se, madre. Yo no lo haria. Que te lo explique el, que tiene lengua. Podemos entrar para platicar mas a gusto?

-- No!--respondio Uzea, energica. (169)

Pero una vez mas la negativa de Uzea al pertenecer al plano discursivo y al no estar respaldada por ningun poder sobrenatural es desestimada por un hombre que, al tener la ley de su parte, puede sentenciar de muerte a su mujer por el simple hecho de no dejarle entrar en el castillo y por negarle sus favores como esposa. Uzea, conocedora de la fuerza de la ley, no tiene otro remedio que permitirle la entrada. (8) Una vez instalado en el castillo Don Gomez tacha a su mujer, Uzea, de adultera, puesto que ella habia dado a luz dos gemelos fruto de una violacion ocurrida a causa del abandono de don Gomez. Insultada y escrupulosa de que su honra haya sido verbalmente mancillada, Dona Uzea se ve obligada a someterse a una ordalia que consiste en andar descalza sobre lenos ardiendo. La colectividad de Finisterre se muestra sobrecogida por tamana barbarie y por el hecho de que Don Gomez hubiera venido a perturbar hasta ese punto la vida en el castillo. Horrorizadas por la crueldad de la prueba, la colectividad de Finisterre se resuelve a buscar un desenlace al problema, y una vez mas el ambito sobrenatural se presenta como la solucion mas factible, asi Golda decide pasar por la prueba en vez de Uzea:

   La dama Golda fue por otros caminos. Sostuvo, ante el asombro de
   todos, que no hacia falta nada de lo que decian, que ella tomaria
   el cuerpo de Uzea y pasaria por los lenos encendidos, como si nada,
   pues por algo era hada y por su naturaleza no estaba sujeta al
   sufrimiento ni a las enfermedades y heridas que el genero humano
   pudiera padecer. (201)

De esta manera a traves del elemento sobrenatural se renueva el statu quo del castillo, la honradez de dona Uzea es restablecida y Don Gomez no tardara en morir, herido de muerte por uno de los habitantes de Finisterre. El elemento sobrenatural--aqui de manera literal--contribuye a romper el discurso hegemonico y de esta manera articular una construccion de la realidad que potencia la posicion femenina al crear su propio espacio en los margenes, ofreciendo de esta manera una nueva forma de ver las cosas, una alternativa a la cultura patriarcal.

LO FEMENINO FANTASTICO Y EL CARACTER ALEGORICO

En un plano diametralmente distinto, como ya se indico anteriormente, la novela ofrece una lectura alegorica, que esta ademas sostenida por los elementos parodico/humoristicos presentes en el texto. Victor Bravo en su libro Los poderes de la ficcion (1987) incide en la importancia del humor y lo parodico en la literatura fantastica y asi subraya que "A traves de la parodia, la narrativa parece reconciliar los dos extremos en los cuales se mueve: la referencia extra-textual (el "mundo" como referente) y la referencia interna (la propia textura como referente), y esto, la mayoria de las veces, a traves de la trasgresion de lo verosimil y la insistencia de la expresion fantastica" (70-71). Desde esta perspectiva el texto se puede interpretar como una alegoria de la situacion del movimiento feminista en el momento actual. Esta extrapolacion de la problematica de hoy en un marco historico lejano, ya ha sido anticipado por Gullon cuando afirma que "uno tiende a sospechar que la literatura historica indica un regreso a la literatura de tipo contenidista, una que testimonia nuestra epoca" (5). Aparte de las clasicas referencias alegoricas que pueda tener la presencia del elemento pastoril, uno de los factores mas importantes que nos remiten a este tipo de lectura es la existencia del reino de Golda de Lubben. Si el resto de los personajes femeninos ofrecen diferentes alternativas al papel marginal de la mujer en la sociedad, el reino de las hadas, de donde proviene Golda, representaria sin duda la abolicion de esta marginacion ya que este reino esta poblado en su mayoria por seres del sexo femenino. Los personajes masculinos que habitan el reino de Golda no gozan de los mismos derechos que sus companeras, ya que ademas de no poseer la sabiduria de las hadas, tienen que abandonar el reino cuando alcanzan una determinada edad:

   [l]os saberes de la especie se transmitian exclusivamente por linea
   femenina, los hijos varones de las hadas eran altos, hermosos y de
   una inteligencia superior a la humana, como se demostraba con
   creces cuando, cumplidos los quince anos, sus madres los llevaban a
   las fronteras de los reinos de los hombres con el zurron bien
   repleto de oro y piedras preciosas para que iniciaran la vida
   correspondiente a su natura mortal [...]. (220-21)

Sin embargo, la posicion de segunda clase de los personajes masculinos presenta un excepcion importante, puesto que como se senalo anteriormente el ser supremo del reino es un hombre, no una mujer, y como tal, y pese a todas las facultades sobrenaturales, inmortalidad y conocimientos poseidos por las hadas, el rey no permite alterar los pilares mas importantes de su sociedad, con lo cual niega los deseos de sus subditas. Esta situacion se puede extrapolar al momento actual, ya que pese a todos los esfuerzos por llevar a la practica e implementar en el mundo real los avances alcanzados por el movimiento feminista, cabe decir que aun se esta muy lejos de una equiparacion entre los sexos, tanto en el area publica como en la privada:

   From 1975 to 2000, women in Spain gained ground on many fronts.
   More women are educated and participate in the work-force that ever
   before. Women's political representation has increased markedly.
   Antidiscrimination and liberalized health access laws have improved
   women's status. Yet while progress can be seen in several important
   arenas, the promises of the post-Franco era have had their limits.
   Continued discrepancies in pay and representation in various
   professions combine with the conservative backlash of the late
   1990s to confirm that equality has not been fully achieved.
   (Vollendorf 10)

En definitiva, Las damas del Fin del Mundo presenta un uso claro del ambito sobrenatural en relacion con las protagonistas femeninas, en lo que se refiere a crear espacios nuevos fuera de las limitaciones sociales del siglo XI. Al final de la novela, aunque algunos de los personajes femeninos se reincorporan al centro de la sociedad patriarcal, por ejemplo Diana, otros permanecen definitivamente en los margenes--dona Uzea, Andregoto, Golda--en espacios que les han permitido desarrollar una identidad diferente a la socialmente adjudicada a la mujer. Pero aun asi cuando la mujer se reincorpora al centro, como en el caso de Diana, no lo hace en la misma situacion de desventaja de la generacion anterior, sino que una vez tomada la decision de casarse, Diana elegira a su marido y no al contrario, mejorando en buena medida la situacion vivida por dona Uzea y su hermana Teresa. Este proceso es representativo de la funcion de la literatura fantastica, puesto que segun Jackson esta juega con los parametros de una sociedad dada, rechazandolos y/o aceptandolos (Fantasy 3-4). En la novela de Irisarri las protagonistas juegan con una sutil negociacion entre el ambito sobrenatural y el ambito natural. A traves del ambito sobrenatural rechazan los limites impuestos por la sociedad, mientras que en el ambito natural no tienen otra opcion que aceptar ciertas condiciones sociales que les son impuestas. La novedad en este caso estriba en que Las damas del Fin del Mundo utiliza el plano de lo sobrenatural para senalar fisuras en la sociedad patriarcal, espacios que este no rechaza y que deja abiertos. El dominio de lo sobrenatural sirve, por un lado, para articular la posibilidad de que este espacio femenino se cree y se desarrolle transgrediendo los convencionalismos de la cultura patriarcal; por otro, se rescata una tradicion femenina de resistencia pocas veces vinculada al medioevo que, aunque en este caso sea ficticia, si posee claros antecedentes reales, tanto literarios como historicos, como senalaba Vollendorf al apuntar la olvidada tradicion de denuncia femenina que se remonta a las manifestaciones mas tempranas de la literatura espanola.

OBRAS CITADAS

Bordo, Susan. "The Cartesian Masculinization of Thought." From Modernism to Postmodernism: An Anthology. Ed. Lawrence E. Cahoone. Cambridge: Blackwell, 1996. 638-64.

Bravo, Victor. Los poderes de la ficcion. Para una interpretacion de la literatura fantastica. Caracas: Monte Avila, 1987.

Camps Perarnau, Susana. "El cuento fantastico medieval en castellano." Lucanor 14 (1997): 25-43.

Castro, Isabel de. "El cuestionamiento de la verdad historica. Transgresion y fabulacion." La novela historica a finales del siglo XX. Eds. Jose Romera Castillo, Francisco Gutierrez Carbajo y Mario Garcia-Page. Madrid: Visor, 1995. 167-73.

DuPlessis, Rachel Blau. Writing Beyond the Ending: Narrative Strategies of Twentieth-Century Women Writers. Bloomington: Indiana UP, 1985.

Encinar, Angeles. "Urraca y Trigal con cuervos: entre la historia y la intrahistoria." Insula 641 (2000): 19-21.

Gullon, German. "La novela historica: ficcion para convivir." Insula 641 (2000): 3-5.

Henley, Nancy M. y Cheris Kramarae. "Gender, Power, and Miscommunication." The Women and Language Debate. Eds. Camille Roman, Suzanne Juhasz y Cristanne Miller. New Brunswick: Rutgers UP, 1994. 383-406.

Herrero Cecilia, Juan. Estetica y pragmatica del relato fantastico. Cuenca: Universidad de Castilla-La Mancha, 2000.

Irisarri, Angeles de. Las damas del Fin del Mundo. Barcelona: Grijalbo, 1999.

Jackson, Rosemary. Fantasy: The Literature of Subversion. London: Routledge, 1998.

--. "Introduction." What Did Miss Darrington See? An Anthology of Feminist Supernatural Fiction. Ed. Jessica Amanda Salmonson. New York: Feminist Press, 1989. xxv-xxxv.

Kaplisch-Huberz, Christiane. "Women and the Family." The Medieval World. Ed. Jacques Le Goff. London: Collins & Brown, 1990. 285-311.

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Matute, Ana Maria. Olvidado rey Gudu. Madrid: Espasa, 1996.

Moody, Nickianne. "Maeve and Guinevere: Women's Fantasy Writing in the Science Fiction Market Place." When No Man Has Gone Before: Women and Science Fiction. Ed. Lucie Armitt. London: Routledge, 1991. 186-204.

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Traill, Nancy H. Possible Worlds of the Fantastic: The Rise of the Paranormal in Literature. Toronto: U of Toronto P, 1996.

Vollendorf, Lisa, ed. Recovering Spain's Feminist Tradition. New York: MLA, 2001. Wittig, Monique. "The Category Of Sex." Sex in Question: French Materialist Feminism. Eds. Diana Leonard y Lisa Adkins. London: Taylor & Francis, 1996. 24-29.

por Beatriz Trigo

Gettysburg College

NOTAS

(1) El gran apoyo del publico lector hacia estas novelas responde a una conjuncion de diversos factores. Por un lado, estos textos poseen unas tramas argumentales lineales que junto con el uso de un lenguaje coloquial se hacen muy asequibles a todo tipo de publico lector. Por otro, presentan un alejamiento de la realidad del momento presente, apartandose de los problemas sociales que acuciaban a Espana--por ejemplo los casos de corrupcion politica que afectaron la sociedad espanola en las decadas de los ochenta y noventa. Desde otra perspectiva, la obra historico-fantastica proyecta ademas una apariencia de instruccion dado que se interna en un pasado historico proporcionando datos, nombres y eventos precisos, o al menos describiendo las costumbres de la epoca.

(2) De acuerdo con la tipologia de lo fantastico propugnada por Nancy Traill, la manifestacion del elemento fantastico se produce en la interaccion de dos ambitos, el ambito de lo natural--nuestra realidad, como comunmente la conocemos--y el ambito de lo sobrenatural--un mundo imposible segun las leyes de la fisica (6-9).

(3) Herrero Cecilia define la fantasia heroica (o heroic fantasy) como un genero hibrido en el cual "los limites entre lo maravilloso, lo magico, lo esoterico y lo natural no se encuentran en tension o en oposicion, sino mas bien en buena armonia o en continuidad" y continua este critico senalando que este tipo de fantasia "mezcla tambien lo magico, lo esoterico y lo iniciatico con esquemas que provienen de la novela caballeresca medieval y de la novela gotica e incluso con esquemas de la ciencia ficcion" (84-85). Aunque Herrero Cecilia estima que la fantasia heroica no tiene un equivalente claro en la literatura espanola, yo considero que la novela Olvidado rey Gudu (1996) de Ana Maria Matute se instala de lleno en esta modalidad literaria.

(4) Por supuesto estas rupturas no son las unicas, ya que podrian existir otras quiebras posibles. La ruptura a traves de la fantasia y la creacion de espacios de desarrollo para la mujer son algunas de las posibilidades que la disolucion del "guion" puede ofrecer.

(5) La seleccion de esta modalidad literaria tampoco esta exenta de problemas para la escritora. En referencia a este punto Moody advierte que aunque estos textos poseen una compleja tematica y en consecuencia estan dirigidos a un publico adulto, son a menudo categorizados en el mercado editorial como literatura juvenil: "This highlights a major problem that women experience in writing for the science-fiction and fantasy markets. Books by women originally conceived for an adult audience will be perceived by the publisher as suitable for a juvenile one" (189).

(6) El aspecto subversivo de la literatura fantastica no es una caracteristica excesivamente estudiada por Tzvetan Todorov, dado el caracter estructuralista de su seminal estudio The Fantastic: A Structural Approach to a Literary Genre; pero curiosamente al final del mismo, este critico dedica algunas lineas a lo que el denomina la funcion social del elemento sobrenatural: "We find the germ of an answer in a remark of Peter Penzoldt's 'for many authors, the supernatural was merely a pretext to describe things they would never have dared mention in realistic terms'. We may doubt that supernatural events are merely pretexts; but there is certainly a degree of truth in this assertion: the fantastic permits us to cross certain frontiers that are inaccessible so long as we have no recourse to it" (158). Por su parte Jackson hace hincapie en el aspecto subversivo de dicha literatura puesto que para ella la literatura fantastica es una literatura de deseo: "The modern fantastic, the form of literary fantasy within the secularized culture produced by capitalism, is a subversive literature. It exists alongside the 'real', on either side of the dominant cultural axis, as a meted presence, a silenced imaginary other. Structurally and semantically, the fantastic aims at dissolution of an order experienced as oppressive and insufficient. Its paraxial placing, eroding and scrutinizing the 'real', constitutes in Helene Cixous's phrase, 'a subtle invitation to transgression'" (Fantasy 180).

(7) Como explica Christiane Kaplisch-Huberz en su estudio sobre la familia y la mujer en el siglo XI: "The young girl was expected to show unhesitating obedience to her father, her brother, or her guardian, keeping silent about her own inner aspirations and accepting the man they have chosen for her" (292).

(8) Dona Uzea se encuentra la mayoria de las veces en una posicion ambigua. Al carecer de facultades sobrenaturales tiene que negociar con la sociedad, ya que aunque por su propia voluntad esta apartada del centro del orden patriarcal, en realidad sigue viviendo dentro de este. La radicalidad de su comportamiento de juventud--la airada protesta en contra del matrimonio de su hermana--contrasta con una forma de actuar posterior en la que Uzea se muestra mas transigente con las costumbres al uso. Su conducta se puede extrapolar a la situacion de la mujer en la sociedad actual donde ciertos posicionamientos radicales pueden conllevar resultados contraproducentes para el estatus ocupado por la propia mujer. Si consideramos que en Las damas del Fin del Mundo cada personaje--Uzea, Diana, Andregoto y Golda--representa un tipo de mujer distinta que cubre el espectro que va desde la mujer tradicional hasta la mujer liberada, se puede considerar que Uzea, al representar un tipo de mujer mas tradicional, se debate entre lo que ella quiere y lo que la sociedad le permite ser. Despues del escandalo que supuso para ella la decision tomada en su juventud, esta parece haberse dado cuenta que en ciertos momentos es mas beneficioso ceder de puertas afuera ante las reglas sociales y oponerse sutilmente desde dentro. Si una de las caracteristicas mas importantes de la literatura fantastica en el siglo XX es la ambiguedad en cuanto al fenomeno sobrenatural, la ambiguedad en la novela historico-fantastica femenina se desarrolla a traves de la negociacion que la protagonista tiene que llevar a cabo entre lo que ella quiere hacer, lo que la sociedad le permite y la ayuda proporcionada por el elemento fantastico.

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Author:Trigo, Beatriz
Publication:Hispanofila
Date:May 1, 2009
Words:7388
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