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Fuera de foco: la fotografia digital se populariza en todas partes, pero no en America Latina. (Tecnologia).

Ruben Leone, gerente de una tienda de fotografia en Buenos Aires, invirtio US$13,000 en un escaner y una Macintosh G-3 hace dos anos, pensando que habria una avalancha de clientes pidiendo que les editara fotos tomadas con sus camaras digitales. A fin de cuentas, el unico gasto era la camara, porque no habia que comprar ninguna pelicula. Y mientras mas barato, mejor, ?verdad?

Hoy, el gerente de la Casa del Flash contempla su tienda casi vacia. "Fue una de las peores inversiones que he hecho", reconoce.

A pesar de las cuantiosas ventas en Japon y Estados Unidos, y los pronosticos de que las camaras digitales enterraian a las tradicionales, en America Latina no ha sido asi. En parte se debe a que un escaner y maquina de edicion digital puede costar hasta US$150,000, una inversion arriesgada para establecimientos como Foto Internacional, en Buenos Aires, donde las dos primeras camaras digitales que intento vender se quedaron acumulando polvo.

"La gente no compra tantas camaras digitales como todos esperaban. Por eso no estan imprimiendo esas imagenes ni entran en Internet para transmitir esas fotos", dice Jaime Cohen Szulc, vicepresidente de creacion de imagenes para el consumidor de Kodak en America Latina

Kodak, que produce varios modelos economicos y faciles de usar dice que las ventas de equipos y servicios digitales son solo el 1% del total en la region. Ante la crisis economica, los ejecutivos de Kodak prefieren gastar su presupuesto de publicidad en productos que el publico hallara mas atractivos, como pelicula y papel fotografico de gran duracion.

Sin embargo, convencida de que con el tiempo aumentara la popularidad de la tecnologia digital, Kodak lleva a cabo una venta por convencimiento, ayudando a las franquicias a ofrecer servicio digital a traves de su laboratorio central en cada pais. La meta es "democratizar" la tecnologia digital, dando a todo el que tenga una camara convencional acceso al mundo digital. "Todos sabemos que la gente se resiste a los intentos de imponerle Ia tecnologia", dice Cohen Szule.

Otras companfas coinciden con Kodak no es el momento de extender la tecnologia digital en la region. En enero, Agfa, rival de Kodak, dejo de vender camaras digitales y escaners economicos debido a la apatia del consumidor. "El negocio no marcha bien. El crecimiento de la tecnologia digital no ha sido como esperabamos", dice Gustavo Huss, gerente de mercadeo de Agfa en America Latina.

Argentina, Chile, Brasil y Colombia son los mas avanzados en la oferta de fotografia digital. Pero la crisis economica ha afectado el segmento en Argentina, y los consumidores ni siquiera suenan con los articulos digitales.

Precios incosteables. En Santiago, los equipos digitales son incosteables. "Estoy interesado en la fotografia digital, pero es demasiado cara", dice Ricardo Morales, 28, que gasta un promedio de tres rollos de 36 fotos en cada vacacion. "Y como hay poca demanda, los precios nunca bajan".

En Brasil, los duenos de tiendas de fotografia ofrecen tecnologia digital en "combos" similares a los de las cadenas de hamburguesas. Por ejemplo, un combo puede ofrecer acabado fotografico y una copia en CD de las fotos. La estrategia ha funcionado: algunos minoristas brasilenos pudieron recuperar la inversion en equi pos en unos cuatro meses, dice Cohen Szulc, de Kodak.

El empresario colombiano Raul Zambrano ofrece servicios digitales en sus tres tiendas de fotografia, pero el trabajo lo hace otra firma. "Nos resulta mas c6modo que otro laboratorio se ocupe del trabajo, en vez de hacer la inversion nosotros", explica. Pero Zambrano no pierde las esperanzas. "El negocio esta lento, pero tiene tin gran futuro".
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Comment:Fuera de foco: la fotografia digital se populariza en todas partes, pero no en America Latina. (Tecnologia).
Author:Love, Elizabeth
Publication:Latin Trade
Geographic Code:1USA
Date:Sep 1, 2002
Words:597
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