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En este numero TENDENCIAS INTERNACIONALES DE LOS ALIMENTOS CONGELADOS.

* EL MERCADO DE LA PAPA CONGELADA, EN BUEN ESTADO

Aunque los procesadores de papa que buscan una diversificacion en sus ventas internacionales ya no se limiten al mercado de las papas fritas. Productos de reciente intoduccion en Estados Unidos y Europa, como platos gratinados (au gratin), trozos de papa al ajo e hinojo y flores de papa, estan animando el mercado.

Algunos observadores de la industria creen que el futuro esta en en los cuadritos de papa asada con sabor agregado como plato principal o para acompanar. Un procesador de gran envergadura, J.R. Simplot, de Boise, Idaho, ha entrado en escena con RoastWorks, una linea de papa asada y mezcla de hortalizas.

Otros ejemplos son productos de papa, brocoli y queso cheddar bajo la maca Michelina's de Luigino's; patatas nuevas, hinojo, ajo y pure de papa al estilo casero bajo la marca Boston Market de Heinz Frozen Foods; medias papas asadas rellenas de bacon y queso cheddar bajo la marca T.G.I. Friday's de Anchor Food Products; Trozos de papa roja asada con ajo y queso parmesano de Norsun Foods; y pure de papas estilo casero con medias papas asadas bajo la marca Larry's de Mustang Foods. En Europa, Flower Potatoes de Remmery, N.V., gano el premio Golden Tavola 2000 en la Expo Tavola 2000 en Belgica. Y sin embargo, la mayoria del mercado esta todavia en las papas friras, al que ha correspondido en los ultimos anos un 86%-88% de las ventas estadounidenses. Durante el primer trimestre de 2000, y gracias a una promocion intensa, las ventas subieron un dos por ciento, hasta alcanzar la cifra de $223,7 millones, y el numero de libras vendidas subio ligeranente alcanzando los 214, 6 millones. Mientras tanto, el mercado europeo parece estar recuperandose. A pesar del persistente efecto del mal tiempo durante el otono de 1998, Info VBNA, organizacion holandesa para el comercio de la papa, reporto la exportacion de 1,138 millones de toneladas de productos de papa frita durante los 12 meses previos al 31 de marzo de 2000. Lo que significa solo un ligero descenso respecto a los 1,179 millones de 1988-99.

Ademas, las exportaciones de los Paises Bajos correspondientes a los tres primeros meses de este ano aumentaron en un 10,6% respecto a 1999, con 272.400 toneladas en lugar de 246.400. Incluso si se consideran los 12 meses en total, las exportaciones holandesas aumentaron en algunos paises-de forma notable de 320.300 a 332.100 en el Reino Unido, de 34.800 a 37.300 en Dinamarca, y de 10.600 a 13.300 en Finlandia.

En Frmlcia, donde el cultivo de papa del ano pasado de unas tres toneladas subio un 7,7% respecto al del ano 1998, existe la preocupacion de una posible sobreabundancia. Las plantaciones de papa en Alemania este ano fueron de 311.700 hectareas, un 1,1% por encima del ano pasado a pesar de contar con un mercado relativamente poco fuerte: las ventas minoristas a nivel nacional en Alemania de papas al horno apenas alcanzaron el presupuesto del ano pasado, de 65.302 a 65.386 toneladas, y las ventas minoristas de papas fritas convencionales cayeron de 31.695 toneladas a 24.662.

Segun la revista Food Service Europe, el mercado mundial de productos de papa frita el ano pasado fue de 8,05 toneladas, correspondiendo a Estados Unidos y Canada mas de la mitad de ello-4,1 millones de toneladas. A Europa Occidental le correspondieron 2,9 millones de toneladas, a Australia 2,9 millones, al Caribe y America Central y Sudamerica 300.000 toneladas, a Europa del Este 150.000, a Africa 75.000 y al Medio Este 50.000. Por algun motivo, la revista no incluyo Japon, donde el mercado se acerca a las 300.000 toneladas, y tampoco incluyo el resto de Asia.

Para 1999-2000, el Departamento de Agricultura Norteamericano pronostica que las exportaciones de papa frita congelada de los principales paises exportadores-Estados Unidos, Paises Bajos y Canada-alcanzaran un record de 2,4 millones de toneladas metricas, un ocho por ciento por encima de los envios del ano anterion Las importaciones japonesas de productos de papa congelada subieron un 5,5% el ano pasado hasta la cifra de 261.190 toneladas, segun la Asociacion de Alimentos Congelados de Japon. Pero los precios sufrieron una caida vertical, con una bajada en el valor de las importaciones de un 11,6%, hasta los 31.159 millones. El mercado japones puede estar volviendose menos filerte, en base a las exportaciones estadounidenses para los tres primeros meses de 2000, bajando de 62.653 toneladas a 54.591. Con las papas fritas, y tambien con otros productos, "el cliente siempre tiene razon". De manera que cuando la cadena de comida rapida McDonald's le dijo a J.R. Simplot que no queria mas papas fritas producidas de papas modificadas geneticamente, el procesador asi lo hizo. Menos del cuatro por ciento de las papas usadas en los establecimientos McDonald's han sido producidas con papas cultivadas de semillas geneticamente modificadas en cualquier caso-esto es asi porque solo un cuatro por ciento del terreno de cultivo estadounidense se destino a las papas GM, desarrolladas por Monsanto para repeler escarabajos.

En Europa, donde nadie ha sacado precisamente la alfombra roja para los productos GM, aquellos que todavia intentan comercializarlos estan bastante solos. Avebe, un procesador de fecula holandes, ha estado intentando obtener una decision del gobierno para que este le conceda o deniege el permiso para poder continuar con la produccion de sus variedades Apriori y Apropos.

* EN LOS CAMPOS DE FLANDES, FUTURO OSCURO PARA LOS CULTIVOS

Fuertes lluvias en el sur del oeste de Flandes durante el mes de abril retrasaron la plantacion de los cultivos de primavera y podrian crear serias escaseces de hortalizas para Belgica-donde las reservas de espinacas eran ya un 50% menores que las del ano pasado-antes de las lluvias.

Son malas noticias para Europa en su conjunto, porque al oeste de Flandes le corresponde el 25%-30% de la produccion de congelados de la Union Europea. Romain Cools, secretario general de VEGEBE (union de empresas de procesado de hortalizas y de exportadores y mayoristas industriales de hortalizas), afirmo que el sector de las hortalizas congeladas esta "enfrentandose a un gran numero de problemas" a la hora de hacerse con materia prima.

Los campos humedos no solo retrasaron las plantaciones-especialmente de zanahorias-sino que tambien hicieron que los agricultores no preparasen los campos para ser plantados. Fuertes vientos y lluvias destrozaron parte de los cultivos de arveja y coliflor, y se empezo a cuestionar la calidad asi como la cantidad debido al retraso de los cultivos y el retraso de las plantaciones. El gobierno belga ha pedido al Instituto Real de Metereologia que haga un balance de los danos, con la idea de compensar a los agricultores-pero Cools afirmo que la compensacion no seria eficaz para el sector de hortalizas congeladas de la region del oeste de Flandes.

* LOS ITALIANOS COMEN FUERA OCHO MILLONES DE VECES AL DIA; EL VOLUMEN DE CATERING ALCANZA LOS $31.300 MILLONES AL ANO

Ocho millones de consumidoes italianos comen fuera de casa todos los dias, y durante 1999 gastaron $31.300 millones en esa actividad, lo que supuso un tres por ciento mas que en 1998, segun Menu Italia, un estudio de la industria presentado en la treintava edicion del International Food Show, en Rimini.

Segun el estudio, unas 3.200 millones de comidas fueron servidas el ano pasado, con un gasto medio de $9,70. Pero las cifras de Menu Italia proceden de establecimientos comerciales y de grandes centros institucionales como cafeterias o cantinas de empresas y comedores universitarios-el estudio no tiene en cuenta escuelas, hospitales, barracones militares u otro tipo de establecimientos.

Del total de 3.200 millones de comidas servidas el ano pasado, el 72,6% fue consumido durante la semana y el resto (27,4%) durante el fin de semana. Un 52% de las comidas (1.700 millones) fue consumido a la hora del almuerzo, mientras que el 48% se sirvio a la noche. Al menos un 9,8% de todas las comidas en Italia rue consumido fuera de casa en 1999.

La mayor cantidad de almuerzos durante 1999 fue servida en comedores de empresa y de escuela (un 33,6%), un 27% en bares y bares de aperitivos. Las pizzerias son, con diferencia, los lugares mas frecuentados por la hoche (42,9%), seguidos de restaurantes tradicionales con un un 34,4%. La costumbre de comer fuera de casa esta mas extendida en el norte de Italia que en el sur.

Del total de $31.300 millones gastado en servicio de comida el ano pasdo, 63,7% (mas de $19,900 millones) se sirvio durante la semana, el resto (mas de $11.300 millones) durante el fin de semana. El gasto en cenas sociales y de negocios tue de mas de $20.300 millones, o lo que es lo mismo, el 65,1% de toda la actividad del sector de catering.

Un 74,1% del gasto total (mas de $23.000 millones) se hizo en establecimientos tradicionales-restaurantes, pizzerias y tratorias. El resto se gasto en establecimientos de comida rapida (16,5%), establecimientos de self-service (1,9%), comedores (6,2%) y restaurantes etnicos (1,4%). A los bares les correspondio $3.800 millones frente a los $1.900 millones de los comedores.

El gasto medio por almuerzo, caracterizado por la velocidad a la que se consumen estas comidas y la simplicidad de la comida, fue de $6,50. Comer fuera de noche, por otro lado, costo al consumidor medio unos $13,10. Durante la semana, dos terceras partes de las comidas fueron de menos de $7,60; pero los fines de semana, una de cada tres fue superior a $15.

* LAS VENTAS MINORISTAS DE CARNE CONGELADA ALCANZAN LOS $837 MILLONES EN EL MERCADO DE EE.UU., DONDE PRIMA LA INNOVACION

Con la introduccion de productos nuevos pensados para su consumo facil y de nuevas versiones de productos antiguos, la categoria de carne congelada a nivel minorista en Estados Unidos registo el ano pasado un aumento del 6,5% en ventas por unidad y un aumento del 9,7% en facturacion en dolares. Las salchichas congeladas mostraron el mayor crecimiento general, y se produjeron mas de 30 introducciones de varios productos nuevos que generaron mas de $1 millon cada uno de beneficios el primer ano.

Information Resources Inc. (IRI) de Chicago, que ilustra los patrones de consumo en supermercados a traves del analisis de la informacion de un rastreador UPC, valoro el mercado de productos productos de carne congelada/substitutos de carne (exclusivamente de pollo) en $837 millones para el periodo de 52 semanas hasta el 30 de enero de 2000. IRI clasifico los productos carnicos entre los tres primeros de una serie de 27 categorias de comida de las que hace un seguimiento. El ano pasado, los supermercados anadieron un promedio de 17 productos adicionales de carne congeladas (+83%), en comparacion con 14 productos nuevos de pollo (+45,8). Sin embargo, el sector de pollos congelados de $1.565 millones vale casi el doble que el de carne congelada.

Mientras tanto, la categoria general de carne congelada durante el periodo de 12 semanas hasta el 26 de marzo de 2000, vio un aumento de ventas del 12,9%, hasta alcanzar la cifra de $181.147.000. El volumen por unidad aumento un 10,1% hasta 60.391.000. La compra de salchichas fue de $66.248.000 (+17,8%) en ventas por unidad de 30.966 (+13.2%).

Sin duda los partidarios del regimen dietario Dr. Atkins de creciente popularidad-que recomienda el consumo de carne roja en abundancia y de otros alimentos ricos en proteina en lugar de carbohidratosestan jugando un papel importante en el fortalecimiento de las ventas de carne. Aun asi, los productos bajos en grasa siguen siendo los congelados preferidos por muchos.

Entre los productos mas populares de desayuno para quienes desean recetas bajas en grasa esta All Natural Pork Sausage & Rice Links (salchichas de puerco y arroz) de Jones Dairy Farm, de fort Atkinson, Wisconsin. A un precio minorista de $2,99, la caja de 12 onzas (340 gr) contiene de 11 a 13 salchichas. Una racion de dos salchichas contiene un 50% menos de grasa (23 gr) y un 40% menos de calorias (130) que una racion similar de las tipicas salchichas de puerco.

Este producto no contiene componentes artificiales o conservantes. Se le ha anadido arroz denominado "el ingrediente secreto" para que las salchichas esten "jugosas y gordas". Para aquellos a los que le gustan los perritos calientes, pero que no comen puerco debido a sus creencias religiosas o por otros motivos, estan las salchichas de res (Beef Frankfurters), con certificacion Halal que se comercializan bajo la marca Al Safa. Producidas en kitchener, Canada, una caja de 32 onzas con 24 salchichas se vende a $4,69.

Pomfret Center, Steak-umm Company, con sede en Connecticut, fomosa por sus bistecs finamente cortados que se usan en los bocadillos de bistec y queso estilo Philadelphia, ha sacado el innovativo Meatball Pamigiana Sandwich kit (de albondigas con queso). Al precio de venta de $4,49, la caja de 17,5 onzas contiene albondigas empacadas separadamente, salsa de tomate y queso rallado-suficiente para hacer dos sandwiches. Lo unico que el consumidor tiene que hacer es comprar los bollos de pan.

Pasterizacion electronica de la carne

Aproximadamente un ano despues de que el Departamento de Agricultura Norteamericano (USDA) diera luz verde para la irradiacion de carne roja para combatir la contaminacion por salmonela, E. Coli y otros patogenos, Chandler, Huisken Meats, con sede en Minneapolis afirma que es el primer empacador en Estados Unidos en comercializar hamburguesas de res de primera calidad "pasterizadas electronicamente". Ahora disponibles en supermercados de la zona de Minneapolis, las hamburguesas son procesadas en un sistema Surebeam manufacturado por Titan Corp. de San Diego, california. Un sello "SureBeam" aparece en el empaque de las hamburguesas Husiken. La compania espera que el uso de la terminologia "pasteurizacion electronica" suene mejor a los consumidores que se dan cuenta de que los materiales radiactivos no son la fuerte de energia usada para irradiar la materia prima utilizada.

Al mismo tiempo que Titan asegura que ha firmado acuerdos para el uso de SireBeam con companias responsables de la produccion de mas del 75% de los requerimientos de res de Estados Unidos, la produccion en masa de productos irradiados todavia no se ha producido. Esto es debido a que los consumidores no han mostrado un excesivo interes por el puerco, pollo, frutas u hortalizas irradiados que estan ya a disposicion del consumidor.

"Si tuvieramos consumidores que quisieran probarlo para el mercado, lo hariamos", asegura Gary Mickelson, portavoz de IBP, Inc., de Omaha, Nebraska, el mayor procesador de res del pais, que en el pasado sufrio retiradas de carne contaminada. "Pero dependera de la demanda de los consumidores".

Simplelnente el precio puede que sea suficiente para mantener a los consumidores apartados de la carne irradiada: costaria cinco centavos de dolar mas por libra de carne en relacion a la carne regular. Pero incluso si no les preocupa el precio de la irradiacion, es probable que los efectos organolepticos de la irradiacion sean suficientes para mantenerles alejados; la irradacion de las hamburguesas de carne picada no solo hace que la carne se vuelva mas oscura que la carne de res fresca, sino que su efecto en la grasa puede crear un sabor y un olor no placenteros.

Durante el proceso de irradiacion, los alimentos son pasados a traves de una camara que contiene cobalto 60 radiactivo y tambien bombardeados con haces de electrodos o rayos X para matar la bacteria, insectos y moho. Las encuestas han mostrado que solo un numero pequeno de consumidores estan familiarizados con el proceso.

"La gente cree que les hara brillar en la oscuridad", bromea Carol Tucker Foreman, una consultora que anteriormente trabajo para la FDA. Una preocupacion mas realista, afirmo Tucker, es que la gente no tome las medidas de precaucion necesarias a la hora de manipular comida irradiada-los patogenos pueden volver a crecer, senalo, e incluso muchos se multiplican mas rapido porque la bacteria no perjudicial destruida por la irradiacion no estara ahi presente para interferir".

* LO PEOR DEL MIEDO A LA ENFERMEDAD DE LAS VACAS LOCAS HA PASADO; EL CONSUMO DE CARNE EN ALEMANIA SE RECUPERA

La industria carnica alemana parece estar recuperandose del miedo a la enfermedad de las vacas locas. Un oficial de la indutria informa que el consumo per capita en 1998 subio en 2,3 kilogrmnos respecto al ano anterior, hasta alcanzar los 62 kilogramos de carne y productos carnicos.

Alfred Prsller, presidente del Deutsche Fleischer-Verband, informa que la mayor parte del aumento, 1,9 kilo-gramos, correspondio a productos porcinos, que no se vieron afectados por el miedo a las vacas locas y se fijo su precio de forma favorable debido a una sobreproduccion. Las salchichas y productos de res tambien contribuyeron al aumento.

El consumo en 1997 tambien subio respecto a 1996, pero estos aumentos, producto de "circunstancias muy especiales" no pueden disimular la importante tendencia a la baja a largo plazo en el consumo de res en Alemania. El consumo en 1980 fue de 92 kilogrmnos. Como esto indica claramente, ha habido cambios sustanciales en los habitos alimenticios de los alemanes. Estos, como muchos estadounidendes, estan preocupados por el colesterol y buscan dietas mas sanas con especial enfasis en el pescado, pollo, productos etnicos, hortalizas y productos asados.

Solamente un plato de carne roja, Beef Roulade, estuvo entre los 10 primeros de la lista de comidas congeladas "apetito AG" de Rheine vendidas en comedores de empresas en 1999. Y ocupo el decimo lugar. Solo cinco de los diez platos fueron de carne. Dos fueron salchichas, uno fue pescado y otro pollo.

De los otras cinco comidas en la lista de los 10 primeros, cuatro fueron platos italianos (espaguetti, lasana, pizza y ciabatta), y un plato solitario fue uno de Alemania hecho de lentejas. La empresa Apetito, con sede central en Rheine (Fax: 49-5971-799350) es el mayor productor de productos de foodservice congelados. Debido a esta tendencia, las carnicerias han empezado a ofrecer otros muchos productos ademas de carne, en especial alimentos de facil consumo y productos de delicatessen.

Obviamente esta tendencia beneficia a la industria de los alimentos congelados, que esta viendo una subida vertiginosa en las ventas de pollo, pescado, matisco, alimentos asados y platos etnicos. En parte estimulada por el miedo a la enfernledad de las vacas locas, existe tambien la tendencia hacia los platos de carne completamente cocinados.
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Publication:Quick Frozen Foods International
Date:Jul 1, 2000
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