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Amphibian fauna from Municipio de Cucuta, Norte de Santander, Colombia/Fauna de anfibios del municipio de Cucuta, Norte de Santander, Colombia.

INTRODUCCION

Los registros de especies de anfibios de Colombia que se han publicado hasta la actualidad, muestran una gran diversidad de esta fauna existente en muchos departamentos del pais. No obstante, Norte de Santander es uno de los departamentos donde menos se ha estudiado la herpetofauna en Colombia; la presencia de diferentes ecosistemas que van desde los ambientes secos hasta los paramos asi como la ubicacion geografica, hace de este departamento una region interesante para el desarrollo de investigaciones sobre fauna (Rances Caicedo, com. pers.); sin embargo, pocos investigadores han visitado la region, lo cual ha generado un bajo numero de registros y solo algunas descripciones, sumandose a este hecho los conflictos de orden publico que suelen presentarse en varios sitios del departamento y que han afectado negativamente los inventarios (Andres Acosta-Galvis com. pers.). A pesar de que se han realizado colectas de anfibios en Norte de Santander, son muy pocas las publicaciones hechas al respecto (John D. Lynch com. pers.). Existe poca informacion disponible sobre este grupo de vertebrados para esta region, y en algunos casos se cuenta con datos incompletos y poco confiables. AcostaGalvis (2000) publico un listado de anuros, salamandras y cecilias de Colombia, en donde se especifica la distribucion biogeografica de cada especie, asi como el departamento y la altitud en donde se ha registrado; sin embargo, para Norte de Santander alli solo se reportan 31 especies; las localidades en las que se obtienen estos reportes se encuentran en la vertiente oriental y occidental de la Cordillera Oriental, el Municipio de Pamplona, el Parque Nacional Natural Tama y la region del Catatumbo (IAvH 2001). Para la region de Cucuta, solo se conoce el registro publicado de una especie de cecilia (Lynch 1999), mientras que la presencia de otras especies en esta localidad no ha sido documentada. Mediante el presente trabajo se aporta al conocimiento de los anfibios de la zona urbana de Cucuta y sus alrededores.

MATERIALES Y METODOS

Area de estudio

El area de estudio comprende la ciudad de Cucuta, la cual es la capital del departamento Norte de Santander (Colombia), y sus zonas aledanas. Esta a una altura de 320 msnm, con una temperatura promedio de 28[grados]C. Esta ubicada al nororiente de Colombia, frontera con Venezuela, comprendida entre 7[grados]54' N y a 72[grados]29' W; su precipitacion esta entre 500 y 1000 mm/ano. El paisaje comprende en gran parte formaciones vegetales arbustivas y matorral seco; a su vez, el area de estudio es atravesada por el curso del rio Pamplonita (Cuenca del Rio Pamplonita). Este ultimo se encuentra muy intervenido en el tramo que se encuentra en el area urbana y fuera de esta. Segun la clasificacion de Holdridge et al. (1971), la vegetacion de la zona de estudio se encuentra en la zona de vida de Bosque seco Tropical (bs-T); asi mismo, es parte del valle interandino del enclave seco de la depresion de Tachira, en los limites entre Venezuela y Colombia.

La presencia del rio Pamplonita permite el desarrollo de un bosque ripario, lo que genera sombra y cierto grado de humedad en este habitat; sin embargo, tanto el bosque que se encuentra afuera de la ciudad, como en el que existe dentro de esta, esta altamente intervenidos. Se observan sectores dedicados a la siembra de pasto para ganado. Los sitios de muestreo fueron seleccionados de acuerdo con las condiciones ambientales apropiadas para el muestreo y teniendo en cuenta la poca presencia antropica en estos sitios. Estos sitios fueron: ambos flancos del rio Pamplonita y sectores con pastizales y con charcas temporales y permanentes, asi como sectores con remanentes boscosos (Fig. 1L).

Procedimientos metodologicos

Para el trabajo de campo se realizaron muestreos diurnos y nocturnos entre agosto y octubre de 2005 mediante busquedas por encuentro visual y registro auditivo, efectuandose desde las 14:30 hasta las 17:30 horas y las nocturnas desde las 18:00 hasta las 23:00 horas. Los individuos hallados fueron fotografiados y la determinacion de las especies fue realizada utilizando material bibliografico (Castro 2006) y por identificacion fotografica adicional en consulta con expertos, como John D. Lynch del Instituto de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional de Colombia. Todos los ejemplares fueron porteriormente liberados.

RESULTADOS

En este estudio detectamos once especies de anfibios, pertenecientes a seis familias, para Cucuta y sus alrededores (Tabla 1); todas ellas se documentaron a traves de un registro fotografico (Fig. 1). Para seis especies es ampliada la distribucion geografica en el territorio colombiano; ocho especies son registros nuevos para Cucuta. De las especies previamente reportadas para Norte de Santander, se amplia el rango altitudinal para Scarthyla vigilans, la cual estaba registrada a una altura maxima de 200 msnm en Colombia (Acosta-Galvis 2000). A continuacion se da un recuento de todas las especies encontradas. La taxonomia sigue a Frost (2008).

Familia Bufonidae Rhinella granulosa (Spix, 1824)

Especie con gran distribucion geografica y altitudinal en Colombia, siendo comun en zonas abiertas y areas intervenidas, existiendo registros para varios departamentos, incluyendo Norte de Santander hasta los 1500 msnm (Acosta 2000) y en el departamento de Meta (Lynch 2006). En Cucuta encontramos esta especie en la ribera del rio Pamplonita, charcas temporales, areas de pastizales, y fue comun observar y oir individuos en algunas de las calles de la ciudad en noches de lluvia.

Rhinella marina (Linnaeus, 1758)

Acosta et al. (2006) comentaron que varios autores reportan a esta especie, de amplia distribucion en el pais, por debajo de los 2100 msnm. Es comun de las zonas con presencia de humanos (Lynch 2006). En el area de estudio se puede encontrar poblaciones tanto asociadas a cuerpos de agua como con ambientes poco humedos. Se puede oir vocalizaciones a lo largo del rio Pamplonita y en los canales de desague de la ciudad; es posible encontrar muchos individuos postmetamorficos cerca al bosque ripario tanto en horas del dia como en la noche, asi como renacuajos en charcas a orillas del rio.

Familia Hylidae Dendropsophus microcephalus (Cope, 1886)

Es comun encontrar poblaciones de esta especia en esta region, ya que presenta una notable distribucion en las tierras bajas. Para Colombia es reportada para la region Caribe y valle del rio Magdalena (Acosta et al. 2006). Esta especie es comun de pastizales adyacentes y alejados del rio Pamplonita y charcas tanto temporales como permanentes en Cucuta, en donde se le puede observar durante todo el ano. El nuevo registro amplia su distribucion para esta zona del pais. Es sintopica con Scarthyla vigilans.

Hypsiboas pugnax (Schmidt, 1857)

Su presencia se asocia con los cuerpos de agua y es comun de areas abiertas (Acosta et al. 2006). Los registros existentes de esta especie para Colombia corresponden a una elevacion inferior a los 500 msnm (ver Acosta et al. 2006). El presente trabajo amplia su distribucion para tierras bajas en Norte de Santander. En horas nocturnas se puede encontrar en perchas a 1 m de altura, aunque ocasionalmente puede estar a casi de 2 m de altura. Se encontraron poblaciones en el bosque ripario y en areas de pastizal ubicadas en los predios del aeropuerto Camilo Daza de Cucuta y sectores aledanos.

Scarthyla vigilans (Solano, 1971)

Acosta et al. (2006) registran esta especie hacia el sur del valle del Magdalena para una elevacion menor a los 200 msnm. Acosta-Galvis (2000) senalan un registro hecho por Ruiz et al. (1996) para Norte de Santander hasta los 200 msnm. La especie es hallada en Cucuta, ciudad con una elevacion de 320 msnm, lo cual amplia su rango altitudinal conocido. Es tipica de areas con gramineas y plantas de poca altura, ca. 1 m, en donde suele estar vocalizando; las poblaciones se encontraron en cuerpos de agua temporales y zonas de pastizales con ambientes algo humedos; en estos, se observaron algunos individuos durante las jornadas diurnas. En los sitios donde se encontro esta especie, se le observo compartiendo microhabitat con individuos de D. microcephalus.

[FIGURE 1 OMITIR]

Scinax ruber (Laurenti, 1768)

Su distribucion biogeografica esta registrada para las regiones andina, amazonia y orinoquia a menos de 1100 msnm (Acosta 2000). Este taxon es parte de un complejo de especies (Fouquet et al. 2007). Esta asociada con ambientes intervenidos, siendo posible encontrarla en pastizales y zonas abiertas. En el area urbana de Cucuta se encontraron individuos en los alrededores del aeropuerto Camilo Daza.

Familia Leiuperidae Engystomops pustulosus (Cope, 1864)

Se registra para Norte de Santander esta especie por primera vez en este trabajo, mostrando una distribucion altitudinal desde 0 m hasta los 1400 msnm. En Cucuta es comun encontrarla en charcas en actividad; detectamos vocalizaciones tanto en sectores urbanos como en la periferia de la ciudad y encontramos nidos de espuma en zonas pertenecientes a los predios del Parque Recreacional San Rafael, Campus de la Universidad Francisco de Paula Santander y calles de la ciudad en dias con abundante lluvia.

Familia Leptodactylidae Leptodactylus insularum Barbour, 1906

Esta especie no presenta un estatus taxonomico claro, ya que actualmente esta bajo la sinonimia de L. bolivianus (Acosta 2006, Lynch 2006). Lynch (2006) en su publicacion sobre la fauna anfibia de la region de Villavicencio, la considera como una especie valida, diferente de L. Bolivianus, que se encuentra solo en la region de Leticia--Amazonas. En el area de estudio del presente trabajo, se hallaron individuos en sectores adyacentes al rio Pamplonita y en un pequeno bosque ubicado dentro de los predios de Cenabastos (plaza de mercado), el cual ha sido eliminado en su mayoria para la ampliacion de las instalaciones fisicas de esta plaza de mercado. Algunos individuos fueron observados en las horas de la tarde.

Leptodactylus poecilochilus (Cope, 1862)

Registrada para Norte de Santander (sin especificar su localidad) y otros departamentos con un rango altitudinal entre 0 y 500 msnm (Acosta-Galvis 2000). En el area de estudio se pueden oir individuos vocalizando en diferentes epocas del ano tanto en las calles como en el bosque ripario, por lo que la consideramos comun para Cucuta.

Familia Ranidae Lithobates palmipes (Spix, 1824)

Existen registros de esta especie para las regiones andina y amazonia, en los departamentos de Amazonas, Boyaca, Cundinamarca, Caqueta y Meta, entre los 50 y los 1000 msnm (Acosta-Galvis 2000). Se reporta por primera vez esta especie para la region de Cucuta en la ribera del rio Pamplonita, en donde se encontraron renacuajos e individuos adultos, los cuales son de gran tamano en relacion con las otras especies registradas.

Familia Caeciliidae Typhlonectes natans (Fischer in Peters, 1880 "1879")

Esta especie es registrada para el pais entre los 100 y los 400 msnm. Para el departamento Norte de Santander ha sido previamente reportada cerca de la ciudad de Cucuta, en el rio del acueducto de El Zulia, sector que hace parte del Area Metropolitana de Cucuta (Lynch 1999). Solo un ejemplar fue encontrado durante el trabajo de campo en el area de estudio. Este se hallo en el rio Pamplonita, en la zona urbana cercana al puente de San Mateo; sin embargo, se considera una especie muy comun para esta region (John D. Lynch, com. pers.).

DISCUSION

En el listado de ranas, salamandras y cecilias de Colombia elaborado por Acosta-Galvis (2000) se indica que para el departamento Norte de Santander existen 31 especies de anfibios; sin embargo esta informacion es un poco general, ya que no se especifica la localidad o municipio en la que se registra cada una. Si bien en otras fuentes bibliograficas se mencionan algunas localidades, no aparecen reportadas especies para el area de estudio del presente trabajo (IAvH 2001). Para el area de Cucuta y sus alrededores inmediatos, solamente una especie ha sido documentada por Lynch (1999): Typhlonectes natans.

[FIGURE 1 OMITIR]

Seis de las once especies que registramos para Cucuta cuentan con un rango altitudinal restringido hasta los 500 msnm en el territorio colombiano: D. microcephalus, H. pugnax, L. insularum, L. poecilochilus, S. vigilans y T. natans; las demas especies son de mayor distribucion altitudinal (R. marina: 0-1700 m, R. granulosa: 0-1500 m, S. ruber: 0-1100 m, E. pustulosus: 0-1400 m y L. palmipes: 150-1000 m) (Acosta-Galvis 2000). Podria decirse que las especies mencionadas para las tierras bajas son propias de la region tropical (Lynch y Mayorga 2002). La mayoria de la fauna anfibia hallada en esta zona es comun de areas abiertas, valles interandinos y tierras bajas (menos de 1000 msnm); por ejemplo, Sur del departamento de Magdalena (Munoz et al. 2007), en el valle del Magdalena (Acosta et al. 2006), en la region de Villavicencio (Lynch 2006), Atlantico y norte de Bolivar (Cuentas et al. 2002, citados en Acosta et al. 2006). Segun las especies reportadas en otras regiones similares a esta, hay especies que son consideradas como compartidas. Con la region del valle del Magdalena se comparten diez especies: R. granulosa, R. marina, D. microcephalus, E. pustulosus, H. pugnax, L. insularum, L. poecilochilus, S. ruber, S. vigilans y T. natans; con la region del Caribe (Atlantico y Bolivar) son compartidas ocho especies: R. granulosa, R. marina, D. microcephalus, E. pustulosus, H. pugnax, L. insularum, S. ruber y S. vigilans; y con la region de Villavicencio cinco especies: R. granulosa, R. marina, S. ruber, L. insularum y L. palmipes (Lynch 2006).

La fauna de anfibios de Cucuta es de amplia distribucion geografica en el pais, por lo que no sorprende su hallazgo en esta localidad. Varias especies de la anfibiofauna de esta region esta asociada con sectores intervenidos (e.g. D. microcephalus, S. vigilans, R. marina).

Hamer y McDonnell (2008) han encontrado que existe una relacion negativa entre el crecimiento urbanistico y la riqueza de especies de anfibios, su abundancia o en la estructura de su comunidad. De igual manera los cambios en la estructura del paisaje, a causa del crecimiento urbanistico, pueden influir en la disminucion de la cobertura de bosques, en el aislamiento de vegetacion y areas humedas generando la disminucion de estas (Lehtinen et al. 1999, Rubbo y Kiesecker 2005, Parris 2006, citados en Hamer y McDonnell 2008). Sin embargo, las poblaciones de anfibios en el area de estudio se pueden encontrar tanto en las zonas urbanas como en las rurales con intervencion antropica, incluyendo el bosque ripario (en donde se aprecia la alteracion sufrida) sin llegar a perjudicar de manera significativa a la fauna de anfibios de esta localidad, hecho que podria deberse a que las especies asociadas con areas abiertas y ambientes intervenidos presentan gran capacidad de adaptacion a los cambios sufridos en sus habitats (Enrique La Marca, com. pers., Urbina-C y Londono-M 2003). Es necesario llevar a cabo mas trabajos al respecto, y si se tienen en cuenta tanto el area geografica como la variedad de ecosistemas que abarca esta region, es probable que en futuros estudios se registre la existencia de mas especies en esta region del pais.

El hallazgo de solo una especie de cecilia se puede deber a su relativa rareza, o a que la busqueda de anfibios se llevo a cabo en lugares poco apropiados para este grupo, sobre todo aquellos con intervencion antropica que ha ocasionado la desaparicion del habitat apropiado para estas y muchas otras especies.

Aunque ninguna de las especies encontradas en Cucuta aparecen dentro de la Lista Roja de Anfibios de Colombia (Rueda-Almonacid et al. 2004), se hace necesario desarrollar mas estudios sobre la distribucion geografica y sobre la incidencia de actividades antropicas sobre las poblaciones, tanto en el area de estudio como en otras localidades del departamento Norte de Santander, tomando en cuenta la gran intervencion humana que se ha efectuado sobre los bosques nativos (Silvia Alvarez, com. pers.) y la vegetacion de varios tramos de gran parte del Rio Pamplonita, entre otros aspectos.

AGRADECIMIENTOS

Los autores reconocen y agradecen el apoyo incondicional de Maria Sabina Serrano R. durante el desarrollo de este trabajo. A John D. Lynch, del Instituto de Ciencias Naturales (ICN) de la Universidad Nacional de Colombia, por su gran colaboracion en la determinacion de las especies. Enrique La Marca, de la Universidad de Los Andes en Merida, Venezuela, aporto valiosamente sus observaciones y sugerencias en la revision del manuscrito.

REFERENCIAS

Acosta-Galvis, A. 2000. Ranas, salamandras y caecilias (Tetrapoda: Amphibia) de Colombia. Biota Colombiana 1(3):289-319.

Acosta-Galvis, A., C. Huertas-Salgado y M. Rada. 2006. Aproximacion al conocimiento de los anfibios en una localidad del Magdalena medio (Departamento de Caldas, Colombia). Revista de la Academia Colombiana de Ciencias 30(115):291-303.

Arroyo, S., A. Jerez y M.P. Ramirez-Pinilla. 2003. Anuros de un bosque de niebla de la Cordillera Oriental de Colombia. Caldasia 25(1):156-167.

Castro, F. 2006. Claves para Anfibios y Reptiles mayores en Colombia. Conferencia y material del curso de Herpetologia, Mimeo. Universidad del Valle, Cali. 85 Pp.

Fouquet , A., M. Vences, M-D. Salducci, A. Meyer, C. Marty, M. Blanc y A. Gilles. 2007. Revealing cryptic diversity using molecular phylogenetics and phylogeography in frogs of the Scinax ruber and Rhinella margaritifer species groups. Molecular Phylogenetics and Evolution 43:567-582.

Gutierrez-Lamus, D.L., V.H. Serrano y M.P. Ramirez-Pinilla. 2004. Composicion y abundancia de anuros en dos tipos de bosque (natural y cultivado) en la Cordillera Oriental colombiana. Caldasia 26(1):245-264.

Hamer, A.J. y M.J. McDonnell. 2008. Amphibian ecology and conservation in the urbanising world: A review. Biological Conservation.141:2432-2449.

Herrera, A., L.A. Olaya-M y F. Castro-H. 2004. Incidencia de la perturbacion antropica en la diversidad, la riqueza y la distribucion de Eleutherodactylus (Anura: Leptodactylidae) en un bosque nublado del suroccidente colombiano. Caldasia 26(1):265-274.

Holdridge, L.R. 1971. Forest Enviroments in Tropical Life Zones: A Pilot Study. Pergamon Press, Nueva York.

Instituto de Investigacion de Recursos Biologicos Alexander von Humboldt. 2001. Plan de accion regional en biodiversidad para Norte de Santander. Biodiversidad Siglo XXI. Cucuta: Instituto Humboldt, 2001. 200 Pp.

Lynch, J.D. "1999" 2000. Una aproximacion a las culebras ciegas de Colombia (Amphibia: Gymnophiona). Revista de la Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Fisicas y Naturales. 23(Suplemento Especial):317-337.

Lynch, J.D. 2006. The amphibian fauna in the Villavicencio region of eastern Colombia. Caldasia 28(1):135-155.

Lynch, J.D., Ruiz-C., P.M. y M.C. Ardila-R. 1997. Biogeographic patterns of Colombian frogs and toads. Revista de la Academia Colombiana de Ciencias 21(80):237-248.

Mueses-Cisneros, J.J. 2005. Fauna anfibia del Valle de Sibundoy, Putumayo-Colombia. Caldasia 27(2):229-242.

Munoz-Guerrero, J., V.H. Serrano y M.P. Ramirez-Pinilla. 2007. Uso de microhabitat, dieta y tiempo de actividad en cuatro especies simpatricas de ranas hilidas neotropicales (Anura: Hylidae). Caldasia 29(2):413-425.

Rueda-Almonacid, J.V., J.D. Lynch y A. Amezquita (eds). 2004. Libro Rojo de Anfibios de Colombia. Serie Libros Rojos de Especies Amenazadas de Colombia. Conservacion Internacional Colombia, Instituto de Ciencias Naturales-Universidad Nacional de Colombia, Ministerio del Medio Ambiente. Bogota, Colombia. 384 Pp.

Suarez-Badillo, H.A. y M.P. Ramirez-Pinilla. 2004. Anuros del gradiente altitudinal de la Estacion Experimental y Demostrativa El Rasgon (Santander, Colombia). Caldasia 26(2):395-416.

Urbina-Cardona, J.N. y M.C. Londono-M. 2003. Distribucion de la comunidad de herpetofauna asociada a cuatro areas con diferente grado de perturbacion en la Isla Gorgona, Pacifico colombiano. Revista de la Academia Colombiana de Ciencias 27(102):105-113.

ORLANDO ARMESTO (1,4), JOSE BENEDICTO ESTEBAN (2) Y RICARDO TORRADO (3)

(1) Asociacion ICREA, Calle 9, 4-82, Barrio Motilones, Cucuta, Norte de Santander, Colombia.

(2) Colegio Provenza, Bucaramanga, Santander, Colombia.

(3) Departamento de Pedagogia, Universidad Francisco de Paula Santander, Cucuta, Norte de Santander, Colombia.

(4) Send correspondence to / Enviar correspondencia a: orlandoarmesto@gmail.com

Received / Recibido 04 MAR 2009

Accepted / Aceptado 25 APR 2009
TABLA 1. Especies encontradas en el area urbana de Cucuta y sus
alrededores. Los registros nuevos para el departamento Norte de
Santander se indican con un asterisco (*) y para Cucuta con una
cruz (+).

TABLE 1. Species found in the urban area of Cucuta and vicinities.
The new records for department Norte de Santander are indicated with
an asterix (*) and for Cucuta with a cross (+).

FAMILIA ESPECIE

Bufonidae Rhinella granulosa (Spix, 1824)
 Rhinella marina (Linnaeus, 1758)

Hylidae Dendropsophus microcephalus (Cope, 1886) (*) (+)
 Hypsiboas pugnax (Schmidt, 1857) (*) (+)
 Scarthyla vigilans (Solano, 1971) (+)
 Scinax ruber (Laurenti, 1768) (*) (+)

Leiuperidae Engystomops pustulosus (Cope, 1864) (*) (+)

Leptodactylidae Leptodactylus insularum Barbour, 1906 (*) (+)
 Leptodactylus poecilochilus (Cope, 1862) (+)

Ranidae Lithobates palmipes (Spix, 1824) (*) (+)

Caeciliidae Typhlonectes natans (Fischer in Peters, 1880 "1879")
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Title Annotation:Herpeto-geographic documents/Documentos Herpeto-Geograficos
Author:Armesto, Orlando; Esteban, Jose Benedicto; Torrado, Ricardo
Publication:Herpetotropicos: Tropical Amphibians & Reptiles
Article Type:Report
Geographic Code:3COLO
Date:Jan 1, 2008
Words:3357
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