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African women, key to achieving Green Revolution/La femme africaine, la cle a la realisation de la Revolution Verte.

African women are the glue that binds the society's fabric. Even in today's African urbanized societies, women are the backbone of family and national stability. African women contribute about 70% to food security despite this, women continue to bear the brunt of an ever worsening food security situation.

In Sub-Saharan Africa, women have less access to education, labour, fertilizers and other inputs that are available to their male counter parts. Despite the enormous contribution women make to agriculture, they are often forgotten and rarely consulted when new technologies are being developed. Researchers maintain that even though women are the pillars of Africa's agricultural sector, they lack technological skills to boost productivity. Empowering farmers especially women is therefore important for uptake of technologies that enhance agricultural productivity on the continent. Technology can help women farmers by reducing their workload and increasing their productivity and income.

As such, Africa Harvest believes that women have a very big role to play in Africa's Green Revolution. In our successfully focus on the use of technology to improving crops, we have witnessed the importance of women. For example, the technology transfer of high-yielding, disease-free tissue culture banana has been successful, partly because banana was previously viewed as a 'woman's crop'. The objective of this project was to increase the banana yields and incomes to growers by providing institutional framework as a support to the production programme.

Africa Harvest has used a Whole Value Chain (WVC) approach and tied this with entrepreneurial training designed to view the farm as a business unit. The strategic activities were baseline studies to understand the problems farmers face, awareness creation to let farmers understand that they have "to do it for themselves", organization of farmers groups, technology transfer, establishment of plantlet nurseries and input distribution system. Africa Harvest also facilitated the establishment of revolving fund to help subsidize seedlings to poor farmers; this ensured that no farmer interested in planting bananas was left out.

The TC banana project has given an opportunity to Kenyan women to generate income at family level. Increased banana production has improved food security and reduced malnutrition among members of household owing to the additional income leading to dietary diversity. Consequently, the adoption of TC banana has led to the economic empowerment of women in a society where generally banana farming belongs to the women domain.

Africa Harvest's TC Banana Program has changed the paradigm where division of labour and male farming system confined women to subsistence food production and men to cash crop cultivation. Banana is today a cash crop; studies show that men--who previously ignored this crop--are showing renewed interest. Africa Harvest has trained women on appropriate technology and also provided business training as well as start up loans and access to market their bananas. This has contributed to the reduction of poverty and provided food, education and better health for many families.

Africa Harvest's strategy of working with grass-root communities goes against the rhetoric of gender equity and focuses on the whole family, fully aware that as the livelihoods of families and communities improve, women will see increased benefits. Our greatest challenge is to expand our programs. In doing this, we remain sensitive to the fact that women farmers may need a longer adjustment period to diversify their income sources. Different developmental interventions, both in policy and in technology, are therefore needed to women-specific food security and economic transformation in Africa.

For Africa's Green Revolution to succeed, women must be involved and empowered. It is important for women farmers to be involved in decisions about which technology will drive the Green Revolution. For example, women-friendly technologies that help reduce on-farm workload are likely to be successful Equally, technologies that increase and tilt ownership of assets to women are likely to get their support.

Africa Harvest believes that the continent must use every weapon in the agricultural arena to fight poverty, hunger and malnutrition. We believe biotechnology is one of the technologies with the potential to greatly empower women. It is imperative that scientific, agricultural organizations and governments ensure that women are key participants when exploring which technologies to adopt; failure to do this could result to massive investments that fail the acceptance test.

Dr. Wambugu is the CEO o[ Africa Harvest and this year's Yara Prize laureate. The Yara Prize is an annual recognition o[ significant contributions to the reduction o[ hunger and poverty in Africa, as a key contribution to the fulfilment of the United Nations' Millennium Development Goals and its call for an African Green Revolution

Les femmes africaines sont la colle qui lie Le tissu de la societe. Meme au sein des societes africaines urbanisees d'aujourd' hui, la femme est la pierre angulaire de la famille et de la stabilite nationale. La femme africaine contribue autour de 70% a la securite alimentaire. En depit de ceci, la femme continue de subir le plus les consequences d'une situation de securite alimentaire qui ne cesse de s'empirer.

En Afrique sub-saharienne, la femme a moins d'accesa l'education, au travail, aux engrais et aux autres intrants agricoles qui sont disponiblesa leurs contreparties de sexe masculin. Malgre l'enorme contribution que les femmes apportenta l'agriculture, elles sont souvent oubliees et rarement consultees lorsque de nouvelles technologies sont en train d'etre elaborees. les chercheurs maintiennent que malgre que les femmes sont les piliers du secteurs agricole de l'Afrique, il leur manque des competences technologiques pour relancer la productivite. Il est donc important d'autonomiser les fermiers specialement les femmes pour assimiler les technologies qui ameliorent la productivite agricole sur le continent. La technologie peut aider les femmes fermieres en reduisant leur volume de travail et ne accroissant leur productivite et Leur revenu.

De la sorte, Africa Harvest croit que Les femmes ont un tres grand role a jouer dans la Revolution Verte de l'Afrique. Dans notre insistance couronnee de succes sur l'usage de la technologie pour ameliorer les cultures, nous avons atteste de l'importance de s femmes. Par exemple, le transfert technologique de la culture de la banana tres productive, exempte de maladie a ete un succes, en partie parce qu'auparavant la banane etait vue comme une << culture de femme >>. L'objectif du present projet etait d'accroitre les productions des bananes et les revenues des cultivatrices/cultivateurs en fournissant un cadre institutionnel en tant que soutien au programme de production.

Africa Harvest a utilise une approche dite Whole Value Chain -WVC, Chaine Valeur Entiere) et lie ceci avec la formation en entreprenariat concue pour considerer la ferme comme une unite d'affaires. les activites strategiques etaient les etudes approfondies pour comprendre les problemes auxquels les fermiers font face, la creation d'une prise de conscience afin de faire comprendre aux fermiers qu'ils doivent le faire pour eux-memes", l'organisation de groupes de fermiers, le transfert de technologies, la creation de pepinieres pour petits bananiers et du systeme de distribution d'intrants agricoles. Africa Harvest a aussi facilite la creation d'un fonds tournant pour aider a subsidier tes semences en faveur des fermiers pauvres; ceci a garanti qu'aucun fermier qui s'interessaita planter des bananes ne soit oublie.

Le projet bananes TC a donne une opportunite aux femmes kenyanes de generer le revenu au niveau familial. Une production accrue de la banana a ameliore la securite alimentaire et reduit la malnutrition chez les membres du menage grace au revenu supplementaire, qui a pour consequence la diversite dietetique. Par consequent, l'adoption de la banane TC a conduit a l'autonomisation economique des femmes dans une societe ou en general la culture de la banane rentre dans le domaine de la femme.

Le programme Banane TC d'Africa Harvest a change le paradigme ou la division du travail et le systeme agricole des hommes confinait la femme a la production des cultures de subsistance et les hommes a la production des cultures industrielles. La banane est aujourd'hui une culture industrielle; les etudes montrent que les hommes--qui auparavant ignoraient cette culture--sont en train de manifester un interet renouvele. Africa Harvest a forme des femmes sur la technologie appropriee et aussi fourni une formation sur les affaires commerciales de meme que des credits pour fonds de roulement et l'acces pour vendre leurs bananes. Ceci a contribue a la reduction de la pauvrete et fourni la nourriture, l'education et une meilleure santea beaucoup de familles.

La strategie d'Africa Harvest de travailler avec des communautes de la base va a l'encontre de la rhetorique d'equite de genre et met l'accent sur l'ensemble de la famille, sachant totalement qu'au moment ou les moyens de revenus des familles et des communautes s'ameliorent, les femmes verront des benefices accrus. Notre plus garnd defi est d'etendre nos programmes. En faisant cela, nous restons sensibles au fait que les femmes fermieres pourraient avoir besoin d'une periode d'ajustement plus longue pour diversifier leurs sources de revenus. Differentes interventions en developpement, aussi bien au niveau des politiques que celui de la technologie, sont donc necessaires pour la securite alimentaire specifique aux femmes et pour la transformation economique en Afrique.

Pour que la Revolution Verte de l'Afrique reussisse, les femmes doivent etre impliquees et autonomisees. Il est important pour les femmes fermieres d'etre impliquees dans les decisions a propos desquelles la technologie conduira la Revolution Verte. Par exemple, les technologies commodes aux femmes qui aident a reduire le volume de travail sur la ferme sont susceptibles de reussir. Egalement, les technologies qui augmentent et font vasciller la propriete des biens vers les femmes sont plus susceptibles d'obtenir leur soutien.

Africa Harvest croit que le continent doit se servir de chaque arme dans l'arene agricole pour combattre la pauvrete, la faim et la malnutrition. Nous croyons que la biotechnoLogie est l'une des technologies ayant les potentialites d'autonomiser grandement les femmes. Il est imperatif que les organisations scientifiques, agricoles et les gouvernements s'assurent que les femmes sont des participantes cles lorsqu'ils explorent quelles technologies adopter; si on ne fait pas ceci la consequence pourrait etre qu'un tres grand nombre d'investissements seront rejetes.

Dr. Wambugu est PDG d'Africa Harvest et laureate du Prix Yara cette annee. Le Yara Prize est une reconnaissance annuelle des contributions significatives a la reduction de la faim et de la pauvrete en Afrique, en tant que contribution cle a l'accomplissement des Objectifs de Developpement du Millenaire des Nations Unies et son appela la Revolution Verte Africaine.

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Author:Wambugu, Florence
Publication:Femnet News
Geographic Code:60AFR
Date:Sep 1, 2008
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